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Wise Coastal Practices for Sustainable Human Development Forum

Viewing tourism as a cultural experience: Maputaland and Cancún-Mexico. (+Español)

Posted By: Roger Charlier, Peter Wiese, Jules Siegel.
Date: Friday, 27 July 2001, at 8:52 a.m.

In Response To: The social impacts of tourism / Cancún-Mexico and Maputaland. (+Français & Español) (Jules Siegel, Yogani Govender.)

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(El texto español se encuentra debajo del texto inglés)

The contributions by Mr. Jules Siegel and Ms. Yogani Govender showed some interesting comparisons between the two areas: Cancún and Maputaland. (See The social impacts of tourism / Cancún-Mexico and Maputaland http://www.csiwisepractices.org/?read=360). If large scale thievery and murder are common fare in Maputaland (See also Planning for development / Maputaland-South Africa http://www.csiwisepractices.org/?read=39 and Forward planning in Maputaland: identification of key issues http://www.csiwisepractices.org/?read=184 and less common in Cancún, the obvious reason is given by the authors themselves: in one place (Maputaland) an impoverished native population finds the tourist fair game, and in the other (Cancún) the local citizenry is made up of newcomers themselves. In one place (Maputaland) the locals have nothing to loose, in the other (Cancún) the locals have everything to gain, including security for themselves. In Maputaland, immediate satisfaction is sought, in Cancún there is possibly a desire for long-term benefits.

What to do to change the trend in Maputaland? If one has to go there to satisfy curiosity, scientific endeavour, touristic hunger, then do not expose yourself to the envy of the local population. Bring a minimum of clothing and equipment, travel in a group rather than as individuals, organise your own protection. Evidently this is easier prescribed than done. If possible, establish a link with the native population, a relationship of trust and respect. Tourism is not merely travel and discovering unique spots, it is a cultural experience, a people-to-people ambassadorship. Those who cannot see it that way better limit themselves to life in 5-star hostelries and sightseeing from inside an air-conditioned limousine. Meanwhile, it behoves the Government to insure a minimum of security or otherwise to disavow in strongly worded warnings travelling to such areas.

There is no travel pack one can acquire to answer Ms. Govender's question.

Education and economic improvement are the best I can suggest.

Mr. Roger H. Charlier,
Free University of Brussels, Belgium.

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In response to the contribution by Mr. Jules Siegel regarding pollution in the Nichupté Lagoon in Cancún (http://www.csiwisepractices.org/?read=360) and his claim that the problem has been largely cleared up, may I refer the Forum readers to page 9 of 'Novedades de Quintana Roo', published on 22nd May, 2001, (http://www.unesco.org/csi/wise/nichupte.htm). The three-quarter page article clearly substantiates the statements I made previously about the nature of the pollution caused by sewage flowing into the lagoon (see Environmental impact of urban and industrial development - a case history: Cancún http://www.csiwisepractices.org/?read=277).

Mr. Peter Wiese,
Retired exploration geologist.

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The state of the lagoon is being hotly debated in Cancún at present. It was the topic of an exhaustive and very critical series in the largest local paper, 'Novedades de Quintana Roo'.

Puerto Cancún, which came back to life since I wrote my Forum contribution (The social impacts of tourism / Cancún-Mexico http://www.csiwisepractices.org/?read=360), was the object of much outrage for having apparently illegally cleared a large area of its holdings. As a result, the developers are once again under investigation and may be in danger of again having to give up the project. The hotel in Punto Cancún has been approved, but it is still not certain to be built because of very strong local resistance.

I should point out that I do not disagree with Mr Wiese's position that Cancún has caused serious environmental deterioration, but more with his assessment of local environmental attitudes, as well as the political history and social impact of Cancún.

The environment is very big news in Cancún. People here know that our natural resources are the source of all our prosperity. But some developers are very greedy and will use the lowest tactics, including bribery and intimidation, to get their way. If it were not for the strength of local environmental groups and leaders, the destruction would be much greater than it is. It is unreasonable to expect a resort planned some thirty years ago to automatically conform to what are really very modern standards of ecological protection. It is a struggle to keep Cancún clean, but the public here aggressively supports strict controls and is very actively putting the pressure on political leaders to conform.

Mr. Jules Siegel,
Writer and Graphic Designer, Cancún, Mexico.

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El turismo considerado como una experiencia cultural: Maputoland y Cancún, México

Las contribuciones del Sr. Jules Siegel y de la Sra Yogani Govender muestran comparaciones interesantes entre los dos sitios: Cancún, México y Maputaland. (Véase Los Impactos Sociales del Turismo / Cancún, México y Maputaland http://www.csiwisepractices.org/?read=360). Si los robos a gran escala y los asesinatos se han vuelto comunes en Maputaland (Véase también La Planificación para el Desarrollo / Maputaland - Sudáfrica http://www.csiwisepractices.org/?read=39 y La Planificación con vistas al futuro en Maputaland: Identificación de problemas prioritarios http://www.csiwisepractices.org/?read=184), los cuales son menos comunes en Cancún, la razón evidente es dada por los autores mismos: En un sitio (Maputaland), una población autóctona local empobrecida toma al turista como presa fácil, y en el otro caso (Cancún), las comunidades locales están constituidas de recién llegados. En un lugar (Maputaland) la población ya no tiene nada que perder. En el otro caso (Cancún) la población local tiene todo a ganar, incluso la seguridad para sí mismos. En Maputaland se busca la satisfacción immediata. En Cancún hay una posible aspiración con vistas a beneficios a largo plazo.

Qué hacer para cambiar la tendencia en Maputaland? Si alguien va a visitar la región por curiosidad, con objetivos científicos, con el espíritu de un turista, conviene entonces no exponerse a los riesgos señalados. Llevar consigo un mínimo de efectos personales, incluso vestimentario así como de equipo, viajar en grupo más bien que individualmente, organizar su propia protección. Evidentemente es más fácil decirlo que hacerlo. Si posible, establezca vínculos con la población local en una relación que inspire la confianza y el respeto mutuo. El turismo no consiste solamente en viajar y conocer nuevos lugares. Es también una experiencia cultural, un encuentro de persona a persona de embajadores de buena voluntad. Aquellos que no están dispuestos a verlo así, es mejor que se limiten a vivir en un sistema hotelero de 5 estrellas y que visiten sitios de interés en limusinas con aire acondicionado. Entretanto, le corresponde al gobierno de asegurar un mínimo de seguridad o de practicar un sistema de prevención sobre los riesgos y peligros que entraña viajar en tales distritos.

No existe una maleta equipada disponible en el mercado que pueda responder a la pregunta de la Sra. Govender. Lo mejor que puedo sugerir es la educación y la mejora económica.

Sr. Roger H. Charlier,
Universidad libre de Bruselas, Bélgica.

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En respueta a la contribución del Sr. Jules Siegel con respecto a la contaminación de la Laguna de Nichupté en Cancún (http://www.csiwisepractices.org/?read=360) y su declaración que el problema ha sido mayormente resuelto, quisiera referir los participantes en el Foro a la página 9 de "Novedades de Quintana Roo" del 22 de mayo de 2001 (http://www.unesco.org/csi/wise/nichupte_s.htm) El artículo que ocupa ¾ de página da prueba a las observaciones que hiciera previamente sobre la naturaleza de la contaminación causada por el vertido de aguas servidas en la laguna (Véase El Impacto Medioambiental del Desarrollo Urbano e Industrial - un caso de estudio: Cancún http://www.csiwisepractices.org/?read=277).

Sr. Peter Wiese,
Geólogo de exploración (jubilado).

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Actualmente, la condición medioambiental de la laguna es el objeto de acalorados debates en Cancún. Fue el tema dominante de una serie exhaustiva de artículos muy críticos en el periódico de mayor envergadura Novedades de Quintana Roo.

Puerto Cancún, que ha retomado su presencia desde la época en que escribí mi artículo para el Foro (Los Impactos Sociales del Turismo / Cancún, México http://www.csiwisepractices.org/?read=360) suscitó una gran indignación por haber aparentemente talado ilegalmente una gran parte de sus tierras. Como consecuencia, los constructores están una vez más bajo investigación y peden de nuevo estar obligados abandonar el proyecto. Se ha aprobado la construcción del Hotel Puerto Cancún, pero no se sabe todavía si será construido debido a una fuerte resistencia local.

Quisiera señalar que no me opongo a la posición del Sr. Wiese en que Cancún ha causado un serio deterioro medioambiental, pero más bien a su evaluación de las actitudes ambientales así también como con respecto a la historia política y el impacto social de Cancún.

El medio ambiente representa una importante fuente de noticias en Cancún. Los habitantes aquí saben que nuestros recursos naturales son la fuente de nuestra prosperidad. Pero algunos constructores son muy codiciosos y adoptan las tácticas más abyectas, incluyendo el soborno (coima, mordida) y la intimidación para lograr sus objetivos. Si no fuera por la fuerza de grupos locales ambientalistas y sus dirigentes, la destrucción y degradación hubieran resultado peores de lo alcanzaron a ser. No tiene sentido esperar que un complejo turístico planificado hace unos 30 años se conforme automáticamente a los que son actualmente cánones muy modernos de protección ecológica. Es una lucha continua mantener limpia a Cancún, pero el público aquí apoya activamente los controles estrictos y ejerce activamente una presión sobre los líderes políticos para que estos se acaten a las reglas del juego.

Sr. Jules Siegel,
Escritor y diseñador gráfico, Cancún, México.

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