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Wise Coastal Practices for Sustainable Human Development Forum

Start-up activities for the Small Islands Voice initiative. (+Français)(+Español)

Posted By: Gillian Cambers and Claire Green
Date: Thursday, 25 April 2002, at 5:31 p.m.

In Response To: Small Islands’ Voice 2004 / La Voix des Petites Iles 2004 / La Voz de las Islas Pequeñas 2004. (Claire Green and Gillian Cambers.)

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(Le texte FRANCAIS se trouve en dessous du texte anglais)
(El texto ESPANOL se encuentra debajo del texto francés)

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More than 40 people responded with interest to the posting on Small Islands Voice (http://www.csiwisepractices.org/?review=408). Individual replies are being sent to some respondents who proposed specific ideas for involvement. A website has been established (http://www.smallislandsvoice.org/) and this will be continually updated.

Small Islands Voice is an inter-regional initiative focusing on small islands - both small island developing states, and islands with other affiliations - in the Caribbean, Pacific and Indian Ocean regions.

Activities have commenced in three island countries in the first instance. The twin-island federation of St. Kitts and Nevis, with a population of 45,000, and whose language is English, is the start-up country in the Caribbean Sea. The Republic of Palau is the start-up country in the Pacific region. This is an island archipelago comprising 12 main islands and more than 200 limestone islets known as the Rock Islands, located 500 miles southeast of the Philippines, and has a population of 20,000 people speaking Palauan and English. In the Indian Ocean, Seychelles, with 115 islands and whose 85,000 people speak Creole, English and French, is the start-up country for Small Islands Voice in that region.

In each of these island countries, committees, comprising representatives from government, non-governmental and community-based organizations, media, private sector, and ordinary citizens, are being established to organize and coordinate activities on-the-ground. One of the first actions is to conduct a geographically representative, interview survey to determine the main environment and development issues of concern to the general public. Trial surveys have already been conducted in St. Kitts and Nevis (February 2002) and in Seychelles (March 2002) to test out various approaches. Besides working as a tool for evaluation purposes, these surveys will allow each island country to prioritize the key issues of concern to the public, which will then become the focus of specific activities, such as community meetings and discussions, newspaper chat columns, bulletin boards, radio call-in shows, and television programmes. All the various activities will be designed to initiate debate, and to provide opportunities to listen, take note and document the voice of the general public.

Inventories have been made of the existing media in the three island countries. St. Kitts and Nevis and Seychelles each have a television channel devoted to local programming, although in all three islands radio is the more interactive and widespread media. Small Islands Voice has already received coverage in the local press in St Kitts and Nevis (http://www.unesco.org/csi/smis/siv/cararticles.htm), in Seychelles (http://www.unesco.org/csi/smis/siv/ioarticles.htm) and Palau (http://www.unesco.org/csi/smis/siv/pacarticles.htm). Internet is a rapidly growing media form, with busy Internet cafes in the three island countries and a significant degree of Internet penetration in the school systems. However, it cannot yet be viewed as a media form intensively used by the general public. Since it is planned to use Internet discussion groups to widen the dialogue and debate on environment and development issues to the regional and inter-regional levels, innovative ways will have to be sought to bridge the distance between the Internet-connected and those yet to be connected.

Another focus of Small Islands Voice is on young islanders, particularly those in the age range 12-21 years. It is planned to conduct trial Internet discussions in each region, so that young persons in separate islands can talk freely to each other about their views and concerns. In the first instance these trials will be organized in conjunction with schools.

Ensuring that the voice of the general public in small islands is heard loud and clear and that this voice becomes a driving force in island development, is the ultimate goal of Small Islands Voice. While this is a long-term vision, it is hoped that this initiative can make a significant contribution, which can help pave the way towards sustainable island development.

Ms Gillian Cambers, Consultant.
Ms Claire Green, UNESCO-CSI, Paris, France.

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ACTIVITES DE LANCEMENT POUR L'INITIATIVE "LA VOIX DES PETITES ILES"

Plus de 40 personnes ont manifesté leur intérêt à la lecture du message concernant la Voix des petites îles (http://www.csiwisepractices.org/?review=408). Des réponses individuelles sont actuellement adressées aux personnes qui ont fait des propositions précises sur la façon de participer à de telles activités. Un site Internet (http://www.smallislandsvoice.org/) a été créé à cet effet ; il sera mis à jour régulièrement.

"La Voix des petites îles" est une initiative interrégionale centrée sur les petites îles (qu'elles soient des petits états insulaires en développement ou autres) des régions Caraïbes, Pacifique et océan Indien.

Dans un premier temps, les activités ont débuté dans trois pays insulaires : la fédération des îles jumelles de Saint Kitts et Nevis, avec une population de 45 000 habitants de langue anglaise, est le pays pilote dans la mer des Caraïbes. La République de Palau est le pays pilote de la région Pacifique. C'est un archipel de 12 îles principales et d'environ 200 îlots de grès appelés Rock Islands, à 800 km au sud-est des Philippines, dont les 20 000 habitants parlent le paluan et l'anglais. Dans l'océan Indien, les Seychelles, composées de 115 îles habitées par 85 000 personnes de langues créole, anglaise et française, est le pays pilote pour la Voix des petites îles dans la région.

Dans chacun de ces pays insulaires sont en train de se constituer des comités composés de représentants d'organismes gouvernementaux, non gouvernementaux et de communautés, des médias, du secteur privé et de simples citoyens. Ces comités auront pour mission d'organiser et de coordonner les activités sur le terrain. L'une des premières tâches consistera à effectuer une enquête par interviews, reflétant la réalité géographique, qui permettra de dégager les principales sources de préoccupation du grand public quant à l'environnement et au développement. À Saint Kitts et Nevis (février 2002) et aux Seychelles (mars 2002) on a déjà effectué des enquêtes tests pour expérimenter différentes approches. Outre leur utilité en tant qu'outils d'évaluation, ces enquêtes permettront à chaque pays insulaire de définir la hiérarchie des principales questions qui préoccupent le public et qui feront ensuite l'objet d'activités spécifiques telles que réunions et débats communautaires, courrier des lecteurs dans les journaux, affichage de notices d'information, émissions de radio ouvertes aux appels téléphoniques du public et émissions de télévision. Ces différentes activités auront pour objectif de lancer des débats et de donner des chances d'écouter la voix du grand public, d'en prendre note et d'en recueillir les témoignages.

Des inventaires des médias existants ont été dressés dans ces trois pays insulaires. Saint Kitts et Nevis et les Seychelles ont chacune une chaîne de télévision consacrée à la vie locale, mais dans les trois îles retenues, la radio reste le moyen de communication le plus interactif et le plus répandu. "La Voix des petites îles" a déjà été mentionnée dans la presse locale à Saint Kitts et Nevis (http://www.unesco.org/csi/smis/siv/cararticles.htm, aux Seychelles (http://www.unesco.org/csi/smis/siv/ioarticles.htm, et à Palau (http://www.unesco.org/csi/smis/siv/pacarticles.htm). S'il est vrai que l'Internet se développe rapidement comme média avec des cybercafés très fréquentés dans les trois pays insulaires et un taux élevé de pénétration dans les systèmes scolaires, on ne peut toutefois le considérer comme un moyen de communication utilisé de manière intensive par le grand public. Etant donné qu'il est prévu de donner la parole à des groupes de discussion sur l'Internet afin que le dialogue et le débat sur les questions d'environnement et de développement puisse s'élargir et s'établir au niveau régional et interrégional, il faudra mettre au point des moyens innovants pour réduire la distance entre les personnes qui sont reliées au réseau et celles qui ne le sont pas encore.

"La Voix des petites îles" vise aussi un autre objectif : les jeunes insulaires, notamment ceux qui ont entre 12 et 21 ans. Il est prévu de lancer, de façon expérimentale, des débats sur Internet dans chacune de ces régions afin que les jeunes vivant sur des îles distinctes puissent échanger librement leurs idées et leurs préoccupations. Dans un premier temps ces expériences seront organisées en concertation avec les autorités scolaires.

Faire en sorte que la voix du grand public des petites îles soit entendue haut et clair et qu'elle finisse par devenir un moteur du développement insulaire, tel est le véritable objectif de "la Voix des petites îles". Il s'agit, certes, d'une vision à long terme, mais on espère que cette initiative contribuera d'une manière significative à mener ces îles sur la voie d'un développement durable.

Mme Gillian Cambers, Consultante.
Mme Claire Green, UNESCO-CSI, Paris, France.

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PUESTA EN MARCHA DE ACTIVIDADES PARA LA INICIATIVA "LA VOZ DE LAS PEQUEÑAS ISLAS"

Más de 40 personas respondieron con interés al mensaje de "La Voz de las Pequeñas Islas" (http://www.csiwisepractices.org/?review=408). Se han enviado respuestas individuales a algunos de los participantes quienes han hecho propuestas concretas para su involucramiento, y se ha establecido un sitio en la red (http://www.smallislandsvoice.org/), que se actualizará continuamente.

"La Voz de las Pequeñas Islas" es una iniciativa interregional que se concentra en pequeñas islas - tanto sean pequeños estados insulares en desarrollo, como islas con otras filiaciones - en las regiones del Caribe, del Pacífico y del Océano Indico.

Como primer paso se han iniciado actividades en tres países insulares. La federación de las islas gemelas St. Kitts y Nevis, con una población anglófona de 45.000 habitantes, ha sido la iniciadora en el Mar Caribe. La República de Palau es el país que ha puesto en marcha la iniciativa en la región del Pacífico. Esta es un archipiélago insular que comprende 12 islas principales y más de 200 islotes calcáreos conocidos como las Islas Rocosas (Rock Islands), situadas a 500 millas al sudeste de las Filipinas, con 20.000 habitantes que hablan palau e inglés. En el Océano Indico, las Islas Seychelles representan el país iniciador de "La Voz de las Pequeñas Islas" en dicha región, con sus 115 islas y 85.000 habitantes que hablan criollo, inglés y francés.

En cada uno de estos países insulares y con el objetivo de organizar y coordinar actividades en el terreno, se han constituído comités que incluyen representantes del gobierno, de ONGs, y de grupos comunitarios, de medios de comunicación, del sector privado y de ciudadanos. Una de las primeras acciones es la de llevar a cabo encuestas geográficamente representativas para determinar los principales aspectos relativos a la relación medio ambiente / desarrollo que preocupan al público en general. Ya se han llevado a cabo encuestas preliminares en St Kitts y Nevis (febrero 2002) y en las Seychelles (marzo 2002) para poner a prueba diferentes enfoques. Además de servir como útiles de trabajo para evaluciones, estas encuestas permitirán a cada país insular de identificar problemas prioritarios que preocupan al público, y que más adelante servirán para centrar la atención sobre acciones específicas tales como reuniones y debates comunitarios, intercambios en columnas de la prensa, paneles de anuncios, programas de radio con participación directa del público oyente y programas en la televisión. Todas estas acciones están diseñadas para iniciar debates y suministrar oportunidades para escuchar, tomar nota, y documentar la voz del gran público.

Se han realizado inventarios de los medios de información y comunicación existents en los tres países. St. Kitts y Nevis y las Seychelles tienen cada uno una estación de televisión dedicada a aspectos locales, aunque en los tres casos, la radio constituye el medio de comunicación y difusión más interactivo y generalizado. "La Voz de las Pequeñas Islas" ya ha sido reconocida en la prensa local en St Kitts y Nevis (http://www.unesco.org/csi/smis/siv/cararticles.htm, en las Seychelles (http://www.unesco.org/csi/smis/siv/ioarticles.htm, y Palau (http://www.unesco.org/csi/smis/siv/pacarticles.htm). El Internet se está convirtiendo en un medio de comunicación en rápido desarrollo, con activos cafés Internet en los tres países y una penetración del Internet en los sistemas escolares. Sin embargo, no se le puede considerar como un medio de comunicación de intenso uso por el público en general. Desde que se tiene pensado utilizar grupos de discusión basados en el Internet para ampliar el diálogo y el debate sobre cuestiones sobre el medioambiente y el desarrollo a nivel regional e interregional, se deberán explorar maneras de cubrir la distancia entre aquellos ya conectados al Internet y aquellos que no lo están.

Otro tema prioritario para "La Voz de las Pequeñas Islas" concierne la juventud de las islas, particularmente aquellos entre 12 y 21 años. Se piensa organizar discusiones de carácter experimental por medio del Internet en cada región, de manera de facilitar una libre comunicación entre jóvenes de las distintas islas para que puedan manifiestar sus puntos de vista e inquietudes. Al principio, estas experiencias se llevarían a cabo en asociación con los establecimientos escolares.

Asegurar que las voces de los isleños puedan escucharse clara y distintamente, y que se conviertan en un vehículo y motivación del desarrollo de las islas, es el objetivo principal de "La Voz de las Pequeñas Islas". Aunque es una visión a largo plazo, es de esperar que esta iniciativa represente una contribución significativa, a la costrucción del camino hacia el desarrollo sostenible de las islas.

Sra Gillian Cambers, Consultora.
Sra Claire Green, UNESCO - CSI, París, Francia.

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