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Wise Coastal Practices for Sustainable Human Development Forum

Minimising the impact of mining operations. (+Français)(+Español)

Posted By: R. Ahmad, J. Baker, K. Birkedal, R. Charlier, S. De Guzman, V. Prescott.
Date: Thursday, 10 April 2003, at 3:50 p.m.

In Response To: The case against a mining operation in Palawan, Philippines. (+Français)(+Español) (Environmental Legal Assistance Center Inc.)

(Le texte FRANCAIS se trouve en dessous du texte anglais)
(El texto ESPANOL se encuentra debajo del texto francés)


Several respondents criticized the proposed mining operation in Palawan, a sample of these responses follows. Joe Baker writes that in Australia various government agencies and scientists work with the mining companies to improve their environmental performance and develop wise practies both during and after mining operations. He recommends a similar approach if mining is to proceed at Palawan. Reaz Ahmad of Bangladesh maintains that with all development work, the interests of the people and the community should receive top priority. Roger Charlier (Belgium) compares the potential impact of the mining in Palawan to the damage done by strip mining operations in the State of Illinois, USA some 25 years ago. Even if it is too late to stop this project, it is perhaps not too late to pass legislation compelling the company to put aside money in an escrow account to restore the land after mining ceases. Victor Prescott of Australia asks whether there are local lawyers or political leaders who would lobby the government on behalf of the communities. Without such people, it is very difficult to see how foreigners outside the country can assist unless the offending country is listed on stock exchanges outside the Philippines. Then it would be possible to organise publicity campaigns to expose its woeful record of environmental damage. On a similar note, Sony De Guzman proposes that a Call for Action be drafted in a forum of concerned persons and submitted to government.

Kurt Birkedal of Denmark writes that the most difficult issues to predict and deal with in the mining industry sector are the socio-economic impacts. It is natural to aim at maximizing benefits from mining activities but this must not be at the expense of other important socio-economic factors and those related to the environment. Projects can be viewed positively as an opportunity to enhance the standard of living of the country by increasing employment prospects and providing foreign exchange earnings for promoting development projects. In many countries mining constitutes the major source of essential foreign currency earnings. However, problems do arise such as environmental degradation, migration leading to social change, pressures on social services etc. If these problems are not anticipated at the pre-mining stage, they may mar any advantage gained from the project.

The establishment of an environmental education and training programme comprising all stakeholders is critical to the development of a successful mining project. Training must go hand in hand with environmental legislation designed to minimize pollution and preserve the ecosystem. Through training programmes and the dissemination of information, individuals must be encouraged to re-examine their values and alter their behaviour in accordance with the ethics of sustainable resource utilization and preservation. This must be done in a holistic fashion and approached on many fronts.

The first step in establishing an environmental training programme would be to conduct a survey of a representative sample of the population to establish their attitudes to the environment. This will identify gaps in the level of knowledge of the population and any negative perceptions which may exist. The training programme must then be designed to rectify these short-comings.

The choice, assessment and analysis of mining projects require careful consideration. Three different phases can be recognized: pre-mining, operational, and post-mining. Each phase encompasses various environmental impacts that must be predicted and controlled. Environmental impact assessment should be standard practice in the feasibility stage of all project developments. Both management and the work force must display a high degree of environmental awareness. Although post-mining land reclamation procedures are now well-documented in many countries, their implementation is ignored by most. It is necessary to emphasize that in reclamation, prevention is both better and less costly than cure. Planning the mining operations with disposal techniques in mind is always beneficial.

The majority of mining developments involve health risks affecting the workforce, their dependants and the general public. Mining hazards may be categorized into physical, chemical, biological and mental. A management system to co-ordinate health and safety in the mining environment is an essential attribute of any mining development. Training the workforce in health and safety education is an important element of occupational health care.

According to the World Health Organization, health is more than the absence of disease and infirmity. It is ‘a state of complete physical, mental and social well-being’. Virtually every aspect of the environment may affect physical or mental health in some way, either positively or negatively. Typical environmental health concerns that are associated with the mining sector include air and water pollution, water supply and sanitation, waste disposal, chemical and food safety, and housing. Some problems may be of particular relevance at the micro level, whilst others may be important at the regional level.

Mr Reaz Ahmad, Daily Star, Dhaka, Bangladesh.
Mr Joe Baker, Commissioner for the Environment, Australian Capital Territory.
Mr Kurt Birkedal, Danish Environmental Technology Transfer, Denmark.
Mr Roger Charlier, Free University of Brussels, Belgium.
Ms Asuncion B. de Guzman, Mindanao State University at Naawan, Misamis Oriental, Philippines.
Mr Victor Prescott, University of Melbourne, Australia.

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Plusieurs correspondants ont critiqué l’opération d’extraction minière prévue à Palawan; voici quelques exemples de leurs réactions. Joe Baker déclare qu’en Australie plusieurs organismes d’État ainsi que des scientifiques coopèrent avec les responsables des compagnies minières afin d’améliorer leur action vis-à-vis de l’environnement et de mettre en œuvre des pratiques éclairées, pendant l’exploitation aussi bien qu’après la fin des travaux. Il recommande donc l’adoption d’une démarche similaire si les opérations devaient effectivement avoir lieu à Palawan. Reaz Ahmad, au Bangladesh, insiste sur l’idée que dans toutes les opérations, c’est l’intérêt de la population et de la communauté qui doit primer. Roger Charlier (en Belgique) compare l’impact possible de l’extraction minière à Palawan aux dommages provoqués par les carrières à ciel ouvert exploitées il y a quelque 25 ans dans l’État d’Illinois, aux Etats-Unis. Même s’il est trop tard pour arrêter le projet, il n’est peut-être pas trop tard pour adopter une législation obligeant la compagnie à mettre de côté une somme d’argent sur un compte bloqué, qui servira à remettre le terrain en état après la fin de l’exploitation. Victor Prescott, en Australie, demande s’il existe des juristes ou des politiciens locaux pour faire pression sur le gouvernement au nom des communautés. Si ce n’est pas le cas, on ne voit pas très bien comment des étrangers, se trouvant à l’extérieur du pays, peuvent proposer leur assistance, sauf si le pays concerné a des intérêts boursiers en dehors des Philippines : il serait alors possible d’organiser des campagnes publiques pour faire connaître le triste tableau des dégâts que ce pays a infligés à l’environnement. Dans le même ordre d’idées, Sony de Guzman propose qu’un forum réunissant les personnes concernées rédige à l’adresse du gouvernement une Demande de prise de décision.

Kurt Birkedal, au Danemark, pense que les problèmes les plus épineux en matière d’extraction minière, ce sont les effets socio-économiques. Il est naturel de chercher à retirer le plus grand profit possible de l’exploitation minière, mais cela ne doit pas se faire aux dépens des autres considérations de la vie socio-économique et environnementale. On peut considérer ces projets comme une bonne occasion d’élever le niveau de vie du pays, par les perspectives de nouveaux emplois et l’acquisition de devises étrangères, à mettre au service d’autres projets de développement. Dans de nombreux pays l’exploitation minière représente la plus grande source des revenus indispensables en devises. Cependant certains inconvénients en découlent aussi, comme les atteintes à l’environnement, les migrations de population qui déstabilisent la société, la pression sur les services sociaux, etc. Si on ne prend pas en compte ces problèmes avant le début des opérations ils peuvent annuler tous les avantages du projet.

L’instauration d’un programme d’éducation et de formation relatifs à l’environnement s’adressant à toutes les parties concernées est indispensable au succès d’un projet d’exploitation minière. La formation doit aller de pair avec une législation visant à réduire la pollution et à protéger l’écosystème. Par les programmes de formation et la diffusion d’informations, les personnes doivent être incitées à remettre en question leurs valeurs et à modifier leurs comportements pour les aligner sur les modes d’utilisation durable des ressources et leur protection. Ceci doit se faire de façon holistique, par des approches menées sur tous les fronts.

La première étape de la création d’un programme de formation consisterait à mener une enquête sur un échantillon représentatif de la population afin de connaître leurs attitudes à l’égard de l’environnement. Ainsi seraient repérées les lacunes dans l’état des connaissances de la population, et toute perception erronée qui pourrait exister. Le programme tenterait alors d’aplanir ces obstacles.

Il faut soigneusement réfléchir au choix, à l’évaluation et à l’analyse des projets d’exploitation minière, dans lesquels on distingue trois phases : avant les opérations, pendant, après. Chacune d’elle produit sur l’environnement des effets qu’il faut prévoir et accompagner. L’étude d’impact sur l’environnement doit être systématiquement entreprise au stade de l’étude de faisabilité d’un projet de grands travaux. Les responsables, comme la main d’œuvre, doivent faire preuve d’une grande sensibilité à l’environnement. Si les méthodes de remise en état des terrains après l’exploitation sont bien connues dans de nombreux pays, leur mise en œuvre est ignorée dans la majorité des autres pays. Il est indispensable de souligner que, en matière de remise en état, la prévention est bien préférable et moins coûteuse que la réparation des dégâts. Il est toujours préférable, en planifiant les opérations extractives de garder à l’esprit les techniques de remblaiement.

Les campagnes minières comportent presque toujours des risques pour la santé des travailleurs, leurs familles et le grand public. Ces risques sont de nature physique, chimique, biologique et psychique. Un élément essentiel de toute campagne d’exploitation minière est la mise en place d’un système de gestion qui coordonne les questions de santé et de sécurité du milieu. Former la main d’œuvre aux questions de santé et de sécurité constitue un élément important des services de santé du site.

L’Organisation mondiale de la santé définit la santé comme quelque chose de plus que l’absence de maladies ou d’infirmités : c’est « un état de total bien-être physique, mental et social ». Presque tous les aspects de l’environnement peuvent affecter d’une manière ou d’une autre, la santé mentale, en bien comme en mal. Dans l’industrie minière, les questions de santé concernent en général la pollution de l’air et de l’eau, l’approvisionnement en eau et son assainissement, la sécurité alimentaire et des produits chimiques, ainsi que le logement. Certains de ces problèmes s’appliquent au niveau local, d’autres peuvent prendre une ampleur régionale.

M. Raez Ahmad, Daily Star, Dhaka, Bangladesh.
M. Joe Baker, Commissaire pour l'Environment, Australian Capital Territory, Australie.
M. Kurt Birkedal, Danish Environmental Technology Transfer, Danemark.
M. Roger Charlier, Université libre de Bruxelles, Belgique.
Mme Asuncion B. de Guzman, Université de l'Etat de Mindanao à Naawan, Misamis Oriental, Philippines.
M. Victor Prescott, Université de Melbourne, Australie.

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Varios participantes en la discusión criticaron la propuesta de una operación minera en Palawan. A continuación se dan ejemplos de dichas respuestas. Joe Baker señala que en Australia varias agencias del gobierno y científicos trabajan con las compañias mineras para mejorar su actuación en relación con el medio ambiente y para desarrollar prácticas sensatas durante y después de las operaciones mineras. Recomiendan un enfoque similar si es que se llevará a cabo la explotación minera en Palawan. Reah Ahmad en Bangladesh sostiene que en toda labor de desarrollo, se debe dar la más alta prioridad a los intereses de la comunidad y las personas. Roger Charlier (Bélgica) hace una comparación entre el impacto potencial de la minería en Palawan y el daño hecho en una explotación minera a cielo abierto en el Estado de Illinois (EEUU) hace 25 años. Aunque fuera ya tarde para parar esta operación en Palawan, quizás no sea tan tarde para producir una legislación que obligue a la compañía a poner una suma de dinero aparte en una cuenta de fidelcomiso para la restauración del sitio una vez terminada la explotación. Victor Precott de Autralia se pregunta si hay juristas o líderes políticos que pudieran intervenir ante el gobierno (i.e. lobbies) en representación de las comunidades. Sin tales personas, es difícil vislumbrar cómo extrajeros fuera del país puedan ayudar, a no ser que el país ofensor sea identificado en operaciones de bolsa fuera de las Filipinas. En ese caso sería posible emprender campañas de publicidad para exponer ante el público un atentado vergonzoso contra el medio ambiente. De manera similar, Sony de Guzmán propone que se elabore una Llamada a la Acción en un foro de personas interesadas y que esta llamadasea sometida al Gobierno.

Kurt Birkedal de Dinamarca escribe que los aspectoa más más difíciles de predecir y sobre los cuales tomar acción en la industria minera son los impactos socioeconómicos. La tendencia es de maximizar los beneficios de las actividades mineras, pero esto no debería hacerse a expensas de otros importantes factores socioeconómicos, además de aquellos relacionados con el medio ambiente. Los proyectos podrían verse positivamente como una oportunidad de mejorar las condiciones de vida de un país al aumentar las oportunidades de empleo y proveer beneficios en divisas extranjeras para la promoción de proyectos de desarrollo. En muchos países la minería constituye una fuente mayor de ganancias esenciales en divisas extrajeras. Sin embargo, se presentan problemas tales como el deterioro ambiental, la migración conducente a cambios sociales, la presión sobre servicios sociales, etc. Si no se anticipan estos problemas en el período previo a la explotación, estos podrían entorpecer cualquier ventaja que podría obtenerse del proyecto mismo.

La creación de un programa de educación y formación ambiental que tome en consideración todas las partes interesadas resulta crítica para el desarrollo de una operación minera exitosa. La formación debe acompañar la legislación ambiental orientada a minimizar la contaminación y preservar los ecosistemas. A través de programas de formación y capacitación, así como de difusión de la información, se debería estimular a la gente a reexaminar sus valores y modificar su comportamiento de acuerdo con la ética de la utilización de recursos y la conservación de los mismos. Esto se llevaría a cabo de manera holística y con diferentes enfoques.

El primer paso para establecerun programa de formación y capacitación ambiental sería el de llevar a cabo un encuesta sobre una muestra representativa de la población para dterminar actitudes sobre el ambiente. Dicha encuesta identificaría vacíos de conocimientos en la población y cualquier percepción negativa que esta podría tener. Un programa de formación debería ser diseñado a fin de compensar por estas deficiencias.

La decisión, evaluación y análisis de un proyecto de minería requieren consideraciones cuidadosas. Se reconocen tres fase diferentes: preminera, operacional y postminera. Cada fase comprende diferentes impactos ambientales que deben ser previstos y controlados. La evaluación de impacto ambiental debería ser una práctica standard en la etapa de factibilidad (o viabilidad) del desarrollo de todo proyecto. Ambos los niveles de gestión y laboral deben mostrar un alto nivel de concientización ambiental. A pesar que las operaciones de post explotación que conciernen la restauración de sitios están bien documentadas en muchos países, la mayoría de los países las ignoran. Es necesario recalcar que en el proceso de la restauración, lla prevención es mejor y cuesta menos que la cura. La planificación de operaciones mineras que incluye técnicas de tratar el problema de qué y cómo hacer con los residuos será siempre bemneficioso.

La mayoría de las operaciones mineras entrañan riesgos a la salud que afectan la fuerza laboral, sus dependientes y el público en general. Los riesgos de la minería pueden clasificarse en: físicos, químicos, biológicos y mentales. Un sistema de gestión orientado a coordinar la salud y la seguridad en el medio minero es un atributo esencial para toda operación minera. El entrenamiento de la fuerza laboral en la educación para la salud y la seguridad es un elemento esencial en el ámbito de la salud en el trabajo.

De acuerdo con la Organización Mundial de la Salud (OMS), la salud es más que simplemente la ausencia de la enfermedad y los transtornos. Es 'un estado completo de bienestar físico, mental y social'. Virtualmente, todo aspecto ambiental puede afectar de alguna manera la salud física o mental, tanto sea de forma positiva o negativa. Las preocupaciones más corrientes en relación con la salud y el medio ambiente en el sector minero son: la contaminación del agua y del aire, la provisión de agua potable y de servicios sanitarios, los desechos, la seguridad en productos químicos y alimentarios, el hábitat. Algunos problemas son de pertinencia especial al nivel micro, mientras que otros son importantes a nivel regional.

Sr Reaz Ahmad, Daily Star, Dhaka, Bangladesh.
Sr Joe Baker, Commissioner for the Environment, Australian Capital Territory, Australia.
Sr Kurt Birkedal, Danish Environmental Technology Transfer, Dinamarca.
Sr Roger Charlier, Universidad libre de Bruselas, Bélgica.
Sra Asuncion B. de Guzman, Universidad de Estado de Mindanao en Naawan, Misamis Oriental, Filipinas.
Sr Victor Prescott, Universidad de Melbourne, Australia.

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