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Wise Coastal Practices for Sustainable Human Development Forum

A small-island perspective on irregular fishing communities. (+Français)(+Español)

Posted By: P.Byrne, B. Potter, E. Rachor, C. Riffle.
Date: Friday, 13 June 2003, at 12:49 p.m.

In Response To: Developing consensus to formalise an irregular fishing community, San Luis, Uruguay. (+Fr)(+Sp) (Juan Hernández, Rodrigo Menafra, Clara Píriz, Pablo Puig.)

(Le texte FRANCAIS se trouve en dessous du texte anglais)
(El texto ESPANOL se encuentra debajo del texto francés)

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The issues associated with an irregular coastal fishing settlement in San Luis, Uruguay described by Hernández et al (http://www.csiwisepractices.org/?review=473) are more or less the same as the situation in Tanzania, although here the government is not taking any action. Thus the problem in Tanzania is how to move from ignoring the issue to taking positive action (Peter Byrne).

The situation described in San Luis illustrates why islands are different from coastal areas (Bruce Potter, USA). In my experience, at fishermen's settlements on the small islands (often called fishing camps) there is no possibility of running in some power lines, or trucking in some potable water. For example, on some fairly desolate cays in the northeast corner of Little Bahama Bank, a few wives and camp followers live on the beach during peak season, but mostly it is just fishermen living on 'factory' boats (semi-decrepit hulks- usually 32 to 37 feet long) and 'sport fishermen' boats (for sleeping and processing lobster) anchored in semi-protected coves. Problems range from aesthetic to environmental to desperate. On the environmental front, vast quantities of lobster waste are thrown into the water every day as the day's catch is cleaned (only the tails or tail meat are kept), and the use of hookahs (devices for supplying compressed air to divers) which promote over-fishing. From the human desperation viewpoint, young men often dive 12 or more hours per day for weeks on end, at depths that may approach 50 feet, breathing compressed air from hookahs. Sometimes squalls tear through the anchorage with 50+ knot winds busting boats and fishing gear.

Any kind of joint action (either 'political' or directed towards community-based resource management) is unlikely, given that the fishers come from many, sometimes rival, communities dispersed throughout the archipelago; and some large proportion of them are either illegal immigrants, or employing illegal fishing techniques.

This way of life, with minor changes over the years (which make it more 'efficient' in terms of catch volumes, but more damaging to the environment, and therefore unsustainable) goes back scores, possibly hundreds of years. Indeed I wouldn't be surprised to learn of Taino (Amerindian) middens on the beach.

I believe there are pretty close analogues to the conditions faced by the Bahamian fishermen in extended coastal and offshore islands throughout the world - from the Chagos to the Hebrides to the Grand Banks to the Galapagos (a century or two ago), to the banks of the Archipelago of San Andres, Providencia and Santa Catalina, to the Islas Malvinas, the Celebes and the Malukans.

I've known semi-transient coastal fishing communities such as those described in Uruguay (for example, the Efek people of eastern coastal Nigeria and Cameroon), and I thought their problems (and solutions) were more typical of rural community development issues generally (especially nomadic communities or frontier-style resettlement communities) than they were insular. That is not to say the problems are not serious - just to make the case that the problems are readily understood as particular examples of general sustainable development technologies which are already widely known and taught.

Elike Rachor (Germany) recommends two references:
- Sladek Nowlis, J. S. and C. M. Roberts.1999. Fisheries benefits and optimal design of marine reserves. Fishery Bulletin 97: 604-616;
- Beattie et al. (D. Pauly), 2002, Natural Resource Modeling 15, no.4.

and Curt Riffle recommends two websites for more information:
- The International Collective in Support of Fishworkers, http://www.icsf.net/jsp/index.jsp
- The World Forum of Fishworkers and Harvesters (WFF) http://www.pcffa.org/wff.htm.

Mr Peter Byrne, Kinasi Lodge, Dar es Salaam, Tanzania.
Mr Bruce Potter, President Island Resources Foundation, Washington, USA.
Mr Eike Rachor, Alfred-Wegener-Institut fuer Polar- und Meeresforschung, Dept. Comparative Ecosystem Research, Bremerhaven, Germany.
Mr Curt Riffle, Packard Foundation, Conservation and Science Program, California, USA.

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MODERATORS NOTE: Especially for the many newcomers to the 'Wise Coastal Practices for Sustainable Human Development' (WiCoP) forum, we would like to inform you that besides providing for discussion on wise coastal practices, the forum is also a valuable research tool. To access the search facility, just go to the box at the top of the opening page and select 'Search' and follow the instructions. A previous forum contribution (http://www.csiwisepractices.org/?review=384) describes this 'Search' facility in detail.

WISE COASTAL PRACTICES FOR SUSTAINABLE HUMAN DEVELOPMENT (WiCoP) (http://www.csiwisepractices.org USERNAME csi PASSWORD wise)

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REGROUPEMENTS OCCASIONNELS DE PECHEURS, DU POINT DE VUE DES PETITES ILES.

Les problèmes soulevés par l'afflux temporaire de pêcheurs artisanaux à San Luis, en Uruguay, selon la description qu'en donnent Hernandez et ses collaborateurs (http://www.csiwisepractices.org/?review=473), peuvent être rapprochés de la situation qui se présente en Tanzanie, encore que, dans ce dernier cas, le gouvernement ne fait rien. En Tanzanie, le problème est donc de savoir comment passer de la volonté de ne pas voir à l'adoption de mesures effectives (Peter Byrne).

La situation décrite à San Luis montre en quoi les îles diffèrent des zones côtières des continents (Bruce Potter, Etats-Unis). J'ai constaté que là où des pêcheurs s'installent sur des petites îles (en y établissant ce que l'on appelle souvent des campements de pêcheurs), il n'est pas possible de tirer des câbles électriques ni de faire venir de l'eau potable par camions. Par exemple, sur des îlots assez inhospitaliers, à l'extrême nord-est du banc de la Petite Bahama, quelques épouses et autres membres du campement vivent sur la plage pendant la haute saison, mais ce sont surtout des pêcheurs sur les "bateaux usines" (des coques plutôt décrépites, dont la longueur ne dépasse souvent pas 10 à 11 mètres avec couchettes et plan de préparation des homards) ancrés dans des anses semi-abritées. Les problèmes y sont d'ordre esthétique, environnemental et humain. Sur le front de l'environnement, on rejette dans l'eau, tous les jours, d'énormes quantités de déchets de homards, en apprêtant les prises quotidiennes (pour ne conserver que les queues ou simplement la chair qu'elles contiennent). On utilise pour cela des appareils respiratoires (qui fournissent de l'air comprimé aux plongeurs), ce qui favorise la surexploitation de la ressource. Quant aux dramatiques aspects sanitaires, les jeunes hommes plongent souvent 10 à 12 heures par jour sinon davantage, pendant des semaines, à des profondeurs avoisinant les 15 mètres, en respirant par les tubes l'air comprimé. Il arrive que des rafales arrachent les amarres et que des vents dépassant la vitesse de 50 noeuds emportent les embarcations et les engins de pêche.

Tout espoir d'action collective est vain, qu'elle soit de nature "politique " ou de simple gestion de la ressource par la communauté elle-même car les pêcheurs appartiennent à des communautés très diverses, parfois concurrentes, venant de tout l'archipel. Bon nombre d'entre eux sont des immigrants clandestins ou utilisent des techniques de pêche illégales.

Ce mode de vie qui a connu, avec le temps, quelques évolutions mineures (qui le rendent plus "efficace" sur le plan du volume des prises mais plus préjudiciable pour l'environnement et donc non durable) remonte à des décennies sinon à des siècles. Je ne serais pas surpris d'apprendre que l'on trouve sur la plage des déchets datant des populations Taino (Amérindiens).

Je crois qu'il existe, partout dans les nombreuses zones côtières des continents et sur des îles de haute mer, des conditions analogues à celles que rencontrent les pêcheurs des Bahamas, que ce soit aux îles Chagos ou aux Hébrides, aux Grand Banks ou aux Galapagos (il y a un ou deux siècles), aux bancs de l'archipel de San Andres, à Providence et Santa Catalina, aux îles Malouines, aux Célèbes et aux Moluques.

J'ai connu des communautés semi-permanentes de pêcheurs côtiers semblables à celles qui ont été décrites en Uruguay (comme la population Efek des côtes orientales du Nigeria et des côtes du Cameroun) et je pense que leurs problèmes (et leur solution) relèvent davantage de la dynamique du développement des communautés rurales (notamment des nomades ou des camps de réfugiés près des frontières) que de l'insularité. Cela ne signifie pas que leurs difficultés ne soient pas préoccupantes, mais on peut les considérer comme des cas particuliers des politiques du développement durable, qui sont par ailleurs bien connues et enseignées.

Elike Rachor (en Allemagne) recommande les deux articles suivants:
- Sladek Nowlis, J.S. and C.M. Roberts, 1999, Fisheries Benefits and Optimal Design of Marine Reserves. Fishery Bulletin 97 : 604-616 ;
- Beattie et al.(D. Pauly), 2002, Natural Resource Modeling 15, no. 4.

Curt Riffle, pour sa part, recommande deux sites web pour informations complémentaires:
- The International Collective in Support of Fishworkers, http://www.icsf.net/jsp/index.jsp
- The World Forum of Fishworkers and Harvesters (WFF) http://www.pcffa.org/wff.htm.

M. Peter Byrne, Kinasi Lodge, Dar es Salaam, Tanzanie.
M. Bruce Potter, Président de "Island Resources Foundation ", Washington, Etats-Unis d'Amérique.
M. Elike Rachor, Alfred Wegener Institute für Polar und Meeresforschung, Dept of Comparative Ecosystem Research, Bremerhaven, Allemagne.
M. Curt Riffle, Packard Foundation, Conservation and Science Program, Californie, Etats-Unis d'Amérique.

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NOTE DU MODERATEUR : A l'intention des nombreux nouveaux venus au forum "Pratiques éclairées pour un développement humain durable dans les régions côtières" (WiCoP), nous vous prions de noter que le forum est non seulement un lieu de débat sur les pratiques éclairées dans les régions côtières mais aussi un précieux outil de recherche. Pour y accéder il vous suffit de vous positionner sur l'encadré du haut de la page d'accueil et de sélectionner "Search", puis de suivre les instructions. Le mode d'emploi de "Search" est détaillé dans un article précédent du forum (http://www.csiwisepractices.org/?review=384).

PRATIQUES COTIERES ECLAIREES POUR UN DEVELOPPEMENT HUMAIN DURABLE (WiCoP) (http://www.csiwisepractices.org NOM D'UTILISATEUR csi MOT DE PASSE wise

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ASENTAMIENTOS PESCADORES EN SITUACIÓN IRREGULAR: UNA PERSPECTIVA DESDE LAS PEQUEÑAS ISLAS.

Los problemas asociados con un asentamiento pescadores en situación irregular en San Luis, Uruguay, descrito por Hernández et al. (http://www.csiwisepractices.org/?review=473), son aproximadamente los mismos que los que ocurren en Tanzania. Pero en este caso el gobierno no toma ninguna acción. Por ende, el problema en Tanzania es como pasar de no preocuparse del problema a tomar una acción positiva (Peter Byrne).

La situación descrita en San Luis ilustran hasta que punto las islas difieren de las zonas costeras continentales (Bruce Potter, USA). Mi experiencia me ha enseñado que en los asentamientos de pescadores en pequeñas islas (a menudo llamados campamentos de pesca), no existe la posibilidad de extender líneas eléctricas, o de transportar un poco de agua potable. Por ejemplo, en algunas cayas aisladas e4n el extremo nordeste de Little Bahama Bank, unas cuantas esposas y otros acompañantes del campamento viven sobre la playa durante la estación de mayor actividad, pero en realidad en la mayoría de los casos se trata de pescadores que viven en barcos "factorías" (generalmente en cascos viejos o carracas de barcos sinistrados de entre 32 y 37 pies de largo) y en barcos de pescadores deportivos (para dormir y procesar langostas) anclados en caletas semiprotegidas. Los problemas confrontados varían de estéticos a ambientales y hasta a casos desesperados. En relación con los problemas ambientales, grandes cantidades de residuos provenientes del procesado (limpiado) de las langostas son descargadas en el mar (puesto que se guardan solamente las "colas" y la carne de las "colas"), y la utilización de "hookahs" (aparatos que proveen aire comprimido a los buceadores), lo que favorece la sobrepesca (o capturas excesivas). En cuanto a los casos desesperados, hay jóvenes que pasan hasta 12 horas por día buceando, durante muchas semanas, a profundidades que llegan a 50 pies, respirando el aire comprimido de los "hookahs". A veces ráfagas violentas de 50 o más nudos azotan los fondeaderos, destruyendo los navíos anclados y los equipos de pesca y captura.

Hay poca posibilidad que se realice cualquier tipo de acción conjunta (sea "política" o dirigida al manejo comunitario de los recursos), desde que los pescadores provienen de muchas comunidades distintas, o hasta rivales, dispersas en el archipiélago, y una buena proporción de estas comunidades son inmigrantes clandestinos o pescadores que utilizan técnicas ilegales.

Este estilo de vida, que ha experimentado solamente cambios menores a través de los años (los cuales aumentan la 'eficiencia' del volumen obtenido de las capturas, siendo consecuentemente más dañino para el ambiente, y por consiguiente más insostenible), se remonta a muchísimos años atrás, posiblemente siglos. En realidad, no me sorprendería enterarme sobre la presencia de residuos del consumo de moluscos (de épocas pasadas)de amerindiosTainos en las playas.

Creo que hay analogías bien cercanas en las condiciones confrontadas por los pescadores de las Bahamas en las islas costeras o mar adentro a través del mundo - de los Chagos a las Hébrides, a las Grand Banks, a las Galápagos (de hace uno o dos siglos), a las orillas del archipiélago de San Andrés, Providencia y Santa Catalina, a las Malvinas, las Célebes y las Molucas.

He conocido comunidades semitransitorias de pescadores costeros tales como los descritos en el Uruguay (por ejemplo los pueblos Efek en la costa oriental de Nigeria y el Camerún), y he pensado que sus problemas (y soluciones) se aproximan a aquellos que conciernen en general el desarrollo de comunidades rurales (especialmente comunidades rurales o fronterizas de asentamientos de avanzada), más bien que a sus características insulares. De ninguna manera esto quiere decir que los problemas no son graves, sino que se menciona para señalar que los problemas se entienden como ejemplos particulares de tecnologías de desarrollo sostenible que son ampliamente conocidos y difundidos.

Elike Rachor (Alemania) recomienda dos referencias:
- Sladek Nowlis, J.S. & C.M. Roberts. 1999. Fisheries benefits and optimal design of marine reserves (Beneficios en pesquerías y diseño óptimo de reservas marinas). Fishery Bulletin 97: 604-616
- Beattie et al. (D. Pauly), 2002. Natural Resource Modelling 15 (Modelación de Recursos Naturales 15), Nº4.

Curt Riffle recomienda dos sitios web para mayor información:
- The International Collective in Support of Fishworkers (El Colectivo internacional en apoyo de los trabajadores del pescado, http://www.icsf.net/jsp/index.jsp - The World Forum of Fishworkers and Harvesters (WWF) (Foro Mundial de Trabajadores y Recolectores), http://www.pcffa.org/wff.htm.

Sr Peter Byrne, Kinasi Lodge, Dar es Salaam, Tanzania.
Sr Bruce Potter, Presidente Island Resources Foundation (Fundación para los Recursos Insulares), Washington, USA.
Sr Erike Rachor, Alfred Wegener Institute fuer Polar- und Meeresforschung, Dept Of Comparative Ecosystem Research (Departamento de Investigación Comparativa de Ecosistemas), Bremerhaven, Germany.
Sr Curt Riffle, Packard Foundation, Conservation and Science Program (Fundación Packard, Programa sobre Ciencia y Conservación), California, EEUU.

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NOTA DE LOS MODERADORES : Particularmente dirigido a las muchas personas recién incorporadas al Foro sobre "Prácticas Sensatas en Regiones Costeras para un Desarrollo Humano Sostenible" (WiCoP), nos complace informarles que además de facilitar una plataforma de discusión sobre prácticas sensatas costeras, el Foro es también un valioso motor de investigación. Para ganar acceso a a este servicio de búsqueda, simplemente diríjase a la casilla al tope de la página de apertura y seleccione "Search" y siga las instrucciones. Una contribución previa al Foro (http://www.csiwisepractices.org/?review=384) describe este procedimiento "Search" con gran detalle.

PRACTICAS SENSATAS COSTERAS PARA EL DESARROLLO HUMANO SOSTENIBLE (WiCoP) (http://www.csiwisepractices.org NOMBRE DEL USUARIO csi CONTRASEÑA wise)

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