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Wise Coastal Practices for Sustainable Human Development Forum

Effectiveness of foreign aid in Samoa. (+Français)(+Español)

Posted By: S. Isara, F. Purcell
Date: Wednesday, 13 August 2003, at 4:57 p.m.

In Response To: Aid has failed the Pacific. (+Français)(+Español) (Media release from the Centre for Independent Studies, Australia)

(Le texte FRANCAIS se trouve en dessous du texte anglais)
(El texto ESPANOL se encuentra debajo del texto francés)

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Responding to the media release on the report by Helen Hughes analysing the use of Australian aid in Pacific island countries, two respondents cite the case of Samoa, which they maintain has managed the aid it receives in a responsible manner.

The media release describing the report by Helen Hughes discusses some very good points, but contains some sweeping statements without any substantial examples to support her arguments. She should not have generalised to all the Pacific countries, because there are some who have worked hard in improving and promoting good governance and are getting much better in managing aid in an efficient, effective and transparent way, for example, the government of Samoa. The Asian Development Bank and the World Bank have no problems with lending to the Samoan government since they see evidence of how the funds are used and receive comprehensive reports. For example, telecommunication infrastructure was funded by a loan from the World Bank and the Small Business Enterprise Centre. Most of the rural villages that did not have access to telephone lines now have access. The Small Business Enterprise Centre project has also allowed poor people to obtain loans to set up and manage their own business. The Inland Revenue report showed that there has been a steady increase in small businesses since the Small Business Enterprise Centre was established in 1994. During my research in Samoa, I have seen an increase in successful small businesses in rural villages. Furthermore, I know for a fact that Australian aid is improving social and economic development in many Pacific countries. (Fuatai Purcell)

Another response along similar lines comes from Sealiimalietoa Melepone Isara: I am writing from Samoa and my views do not necessarily reflect the whole Pacific region or the entire country of Samoa. While the media release relating to Helen Hughes' report has to some extent highlighted issues that are common in the Pacific, I do not entirely agree with the analysis of the consequential effects of foreign aid.

I think it is unfair, to start with, to generalise amongst all Pacific countries. If I may use Samoa's case, then I do not agree that Pacific governments are hesitant to change. This is certainly not true in Samoa and I understand many Pacific countries have started reform programmes. In reading the press release, it appears to be pointing the finger at countries for not properly utilizing aid. However, it is my understanding that aid programmes in all Pacific countries are properly negotiated, designed, agreed upon and implemented in mutual respect of both (or all) parties involved. The implied accusation is that the government of Australia is giving the Pacific countries an open check, and they are free to spend it on whatever they want.

Again, using Samoa's situation, I can safely say that Australian aid to Samoa has contributed tremendously to the development of our country. I believe that Australian tax-payers' money, which had been offered generously, has been utilized appropriately, and if Helen Hughes disagrees, I invite her to visit Samoa and do some thorough research into this issue. If there is anyone to blame, then it is the system, not the Pacific countries.

Sealiimalietoa Melepone Isara,
marketing manager at the Samoa Tourism Authority,
Samoa.

Fuatai Purcell,
e-Pacificka Consulting,
Samoa.

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L'EFFICACITE DE L'AIDE ETRANGERE A SAMOA

En réponse au communiqué de presse, relatif au rapport de Helen Hughes, analysant l'utilisation de l'aide australienne dans les îles du Pacifique, deux intervenants citent le cas de Samoa où, selon eux, l'aide reçue a été gérée d'une manière responsable.

Le communiqué de presse décrivant le rapport de Helen Hughes traite de points très pertinents mais contient des déclarations trop hâtives sans exemples sustantiels pour appuyer l'argumentation. Elle n'aurait pas du généraliser à toutes les îles du Pacifique, parce certaines d'entre elles ont travaillé dur pour améliorer et promouvoir la bonne gouvernance et sont de plus en plus aptes à gérer les aides d'une manière efficace et dans la transparence, comme par exemple le gouvernement de Samoa. La Banque Asiatique De Développement et la Banque Mondiale n'ont aucune réticence à prêter au gouvernement de Samoa puisqu'ils ont des preuves sur la façon dont sont utilisés les fonds et reçoivent des rapports complets. A titre d'exemple, l'infrastructure des télécommunications a été financée par un prêt de la Banque Mondiale et le Small Business Enterprise Centre. La plupart des villages qui n'avaient pas accès aux lignes téléphoniques sont maintenant connectés. Le projet de Small Business Enterprise Centre a permis également aux pauvres d'obtenir des prêts pour créer et gérer leurs propres commerces. Le rapport Inland Revenue a montré que les petits commerces ont considérablement augmenté en nombre depuis l'établissement du Small Business Enterprise Centre en 1994. Durant mes recherches à Samoa, j'ai remarqué que les petits commerces qui ont réussi sont de plus en plus nombreux dans les villages. Par ailleurs, je sais de fait que l'aide australienne contribue au développement social et économique de nombreux pays du Pacifique. (Fuatai Purcell)

Une autre réponse, similaire à la précédente, nous vient de Sealiimalietoa Melepone Isara : J'écris de Samoa et mon point de vue ne reflète pas nécessairement celui de toute la région du Pacifique ou de tout le pays de Samoa. Bien que le communiqué de presse relatif au rapport de Helen Hughes a, d'une certaine mesure, souligné des problèmes qui sont communs dans le Pacifique, je ne suis pas entièrement d'accord avec l'analyse qui a été faite sur les effets de l'aide étrangère.

Pour commencer, je pense qu'il est injuste de généraliser à tous les pays du Pacifique. Si je prends le cas de Samoa, je ne suis pas d'avis que les gouvernements du Pacifique sont hésitants à changer. Ce n'est certainement pas vrai à Samoa et, à ma connaissance, de nombreux pays du Pacifique ont commencé à mettre en oeuvre des programmes de réforme. En lisant la revue de presse, je remarque que le doigt est pointé vers des pays accusés de ne pas utiliser convenablement l'aide qui leur a été octroyée. Cependant, à ma connaissance, les programmes d'aide dans les pays du Pacifique sont négociés, établis, acceptés et mis en oeuvre d'une manière appropriée, avec respect mutuel des deux (ou de toutes) parties impliquées. L'accusation implique que le gouvernement d'Australie donne une chèque ouvert aux pays du Pacifique et ceux-ci sont libres de le dépenser comme bon leur semble.

En outre, en prenant le cas de Samoa, je peux dire avec assurance que l'aide australienne à Samoa a grandement contribué au développement de notre pays. Je pense que l'argent des contribuables australiens, généreusement offert, a été utilisé d'une manière appropriée et si Helen Hughes n'est pas de cet avis, je l'invite à visiter Samoa et à effectuer des recherches poussées à ce sujet. S'il y a quelqu'un à blâmer, c'est bien le système, non les pays du Pacifique.

Sealiimalietoa Melepone Isara,
Samoa Tourism Authority,
Samoa.

Fuatai Purcell,
e-Pacificka Consulting,
Samoa.

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Eficacidad de la ayuda exterior en Samoa

En respuesta a la noticia periodística sobre el informe de Helen Hughes (http://www.cis.org.au/IssueAnalysis/ia33/ia33.htm), el cual analiza la utilización de la ayuda australiana en estados insulares del Pacífico, dos participantes en el Foro citan el caso de Samoa, el cual, en su opinión, ha manejado las ayudas recibidas de manera responsable.

La noticia periodística que describe el informe de Helen Hughes eleva algunos puntos muy interesantes, pero al mismo tiempo contiene algunas generalidades sin ejemplos substanciales para apoyar sus argumentos. La Sra. Hughes no tenía motivo de hacer una generalización sobre todos los países del Pacífico, puesto que algunos de ellos han trabajado duro para mejorar y promover una buena gestión y han hechos grandes esfuerzos para manejar las ayudas de manera eficiente, efectiva y transparente, como lo es, por ejemplo, el gobierno de Samoa. El Banco Mundial y el Banco Asiático de Desarrollo no encuentran problemas en prestar dinero al gobierno de Samoa desde que encuentran evidencia de cómo los fondos son utilizados y además reciben informes detallados al respecto. Por ejemplo, la infaestructura de telecomunicaciones fué financiada con un préstamo del Banco Mundial y del Centro para Pequeñas Empresas de Comercio. La mayoría de las aldeas rurales que no tenían acceso a líneas telefónicas lo tienen ahora. El proyecto del Centro para Pequeñas Empresas de Comercio ha permitido a gente de muy bajos recursos de obtener préstamos que les permitan emprender y manejar su propio comercio. El Informe de Ingresos de Interior a mostrado un constante aumento en pequeños negocios desde que el Centro para Pequeñas Empresas de Comercio se estableció en 1994. En el curso de mis investigaciones en Samoa, he sido testigo de un aumento de pequeños negocios florecientes en aldeas rurales. Aún más, me consta que las ayudas australianas están mejorando el desarrollo económico y social en muchos países del Pacífico. (Fuatai Purcell)

Otra respuesta en una línea similar viene de Sealiimalietoa Melepone Isara: Les escribo desde Samoa y mis puntos de vista no reflejan necesariamente la región del Pacífico entera o el territorio total de Samoa. Mientras que la noticia periodística sobre el informe de Helen Hughes ha de cierta manera puesto en evidencia asuntos comunes en el Pacífico, no estoy completamente de acuerdo con el análisis de los efectos consecuentes de la ayuda exterior.

Para comenzar, me parece injusto generalizar con respecto a todos los países del Pacífico. Si puedo usar el caso de Samoa, entonces no estoy de acuerdo con la declaración que los estados del Pacífico vacilan con cambiar. Esto no es ciertamente el caso de Samoa y además tengo entendido que muchos países del Pacífico han emprendido programas de reformas. Al leer le noticia periodística, ésta parece apuntar con el dedo a los países por no utilizar debidamente las ayudas. Sin embargo, según lo tengo entendido, los programas de ayuda en todos los países del Pacífico han sido debidamente negociados, diseñados, acordados e implementados en el respeto mutuo de las dos (o todas las) partes involucradas. La acusación implícita es que el gobierno australiano está dando a los estados del Pacífico un cheque en blanco, dándoles plena libertad para gastarlo como se les ocurre.

De nuevo, refiriéndome a la situación de Samoa, puedo decir abiertamente que la ayuda australiana a Samoa ha contribuído exitosamente al desarrollo de nuestro país. Creo que el dinero contribuído generosamente por los ciudadanos australianos a través de sus impuestos, ha sido debida y apropiadamente utilizado, y si Helen Hughes no está de acuerdo, le invito a venir a visitarnos en Samoa y emprender una investigación detallada sobre este asunto. Si hay alguien o algo que incriminar, es el sistema y no los países del Pacífico.

Sealiimalietoa Melepone Isara,
Samoa Tourism Authority,
Samoa.

Fuatai Purcell,
e-Pacificka Consulting,
Samoa.

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