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Wise Coastal Practices for Sustainable Human Development Forum

Crossing institutional and disciplinary boundaries / Rio de la Plata-Uruguay (+ español)

Posted By: Juan José Calvo
Date: Friday, 30 July 1999, at 9:51 a.m.

Texto Español

Key words: interagency coordination, planning, political policies.

DESCRIPTION: The coastal zone of the River Plate, which includes the largest proportion of the Uruguayan population, is a system characterized by its diversity, complexity and vulnerability. Several State institutions have undertaken studies and actions from different viewpoints, to palliate degradations and problems brought about by demographic pressure and other causes.

In general, such studies and actions have been carried out and continue to be undertaken without adequate coordination between relevant State institutions and organizations. This situation has resulted in, among others: i) decision making without comprehensive studies of the problems and their causes, ii) the implementation of opposing actions between different institutions and through time, iii) not taking full advantage of the complementary potential of available resources and even duplicating accomplished efforts.

Starting in 1994, four State institutions responsible for problems existing in the coastal zone, started a cooperative initiative (EcoPlata Programme) which comprises the implementation of joint coordinated actions, having as an objective the support of the implementation of an integrated coastal zone management (GIZC) of the River Plate. These institutions, belonging in different State agencies, with different modalities of liaison with the political system (in particular with the Executive branch of the Government), and with different institutional mandates, created and participated in a common venture concerning discussion, elaboration and implementation of the GIZC.

STATUS: The EcoPlata Programme started in 1994, and at present includes the following participating institutions: The Ministry of Housing, Environment and Regional Management, the University of the Republic (through its Faculties of Science and Social Sciences), the Oceanographic, Hydrographic and Meteorological Service of the Navy, and the National Institute of Fisheries. These institutions coordinate through common institutional bases, such as the Executive Group of EcoPlata (representing the Directorate), the Inter- institutional Technical Group and numerous technical commissions.

DISCUSSION:

LONG TERM BENEFITS: The major achievements of the EcoPlata Programme are included in the long term benefits. It is expected that the coordinated pro-GIZC actions will simultaneously allow for the development of the coastal zones avoiding the degradation of their natural resources.

INSTITUTIONAL STRENGTHENING: In both the planning and implementation phases, the persons in charge and the technicians of the participating institutions have established inter-institutional linkages, based upon discussion, elaboration of plans and mutual agreements. This meant not only crossing institutional barriers but also disciplinary ones, having administrators and scientists of different orientations (natural and social sciences) sit around the same table. The generation of an interdisciplinary dialogue has been one of the achievements of the, implementation of this project.

SUSTAINABILITY: The participation of some institutions, mostly Ministries, most of whose policies are directly linked to the party lines of the ongoing government, poses doubts on the sustainability issue at the moment of the commencement of this initiative. Nevertheless, the establishment of responsibilities and the stable linkages among the respective technical teams (less vulnerable to change than the political staffs), permits an optimistic future for the continuity of this practice.

TRANSFERABILITY: EcoPlata is at present implementing two project sites in support of GIZC, aiming at generating exemplary and stimulating "success stories" which in turn will permit the extension of the experience.

PARTICIPATORY PROCESS: EcoPlata aims at the participation of all actors involved in the agenda of the GIZC. Actions being undertaken at present are indeed numerous, from the incorporation of participating institutions in the venture, to the holding of workshops involving the participation of local actors and citizens groups.

EFFECTIVE AND EFFICIENT COMMUNICATION: This represents one of the major concerns of all participants in the EcoPlata initiative, involved in concrete activities, in such a manner as to inform all actors and get them involved in the implementation of the objectives of GIZC. *************************************************************************************************************************************

TRASCENDIENDO BARRERAS INSTITUCIONALES DISCIPLINARIAS / RIO DE LA PLATA-URUGUAY

DESCRIPCIÓN: La zona costera del Río de la Plata es un sistema diverso, complejo y vulnerable, donde se asienta la mayor parte de la población uruguaya. Diversas instituciones del Estado, desde diferentes ópticas, han encarado el estudio y las acciones a llevar a cabo para remediar los deterioros y problemas que surgen tanto como resultado de la presión de uso por parte del hombre como por otro tipo de causas.

En general, estos estudios y acciones se han llevado y se llevan adelante sin una fuerte coordinación entre las distintas instituciones y organismos estatales que están a su cargo. Esto ha tenido como consecuencias, entre otras: i) la toma de decisiones sin previas investigaciones exhaustivas de los problemas y sus causas, ii) llevar a cabo acciones contradictorias entre distintos organismos o a lo largo del tiempo, iii) no aprovechar plenamente la complementeariedad de los recursos disponibles e incluso duplicar esfuerzos ya realizados.

A partir del año 1994, cuatro instituciones estatales con responsabilidad y preocupación por los problemas existentes en la zona costera comenzaron un programa de cooperación (Programa EcoPlata) que comprende la puesta en marcha de estudios y acciones conjuntas y coordinadas, con el objetivo de apoyar la implementación de una gestión integrada de la zona costera (GIZC) del Río de la Plata. Estas instituciones, pertenecientes a distintas reparticiones del Estado, con distintas modalidades de relacionamiento con el sistema político (en particular con el Poder Ejecutivo) y con distintas objetivos institucionales, crearon y participan en una instancia común de discusión, elaboración e implementación de acciones pro GIZC.

SITUACIÓN: El Programa Ecoplata se implementa desde 1994, y en este momento las instituciones que participan son: el Ministerio de Vivienda, Medio Ambiente y Ordenamiento Territorial, la Universidad de la República (por intermedio de las Facultades de Ciencias y de Ciencias Sociales), el Servicio de Oceanografía, Hidrografía y Meteorología de la Armada, y el Instituto Nacional de Pesca. Estas instituciones coordinan en ámbitos institucionales comunes, como ser la Junta Ejecutiva de EcoPlata (ámbito director), el Grupo Técnico Interinstitucional, y numerosas comisiones técnicas.

DISCUSIÓN: Beneficio a largo plazo: Los principales logros del Programa EcoPlata están puesto en los beneficios de largo plazo. Se espera que las acciones coordinadas pro GIZC permita simultáneamente el desarrollo de las zonas costeras evitando la degradación de los recursos naturales.

FORTALECIMIENTO INSTITUCIONAL: Tanto durante las fases de diseño como de implementación, responsables y técnicos de las distintas instituciones participantes han generado lazos interinstitucionales, sobre la base de la discusión, elaboración y acuerdos conjuntos. Esto supuso atravesar no solamente las barreras institucionales, sino también las disciplinarias, al sentar en una misma mesa de coordinación tanto a administradores como científicos con diferentes formaciones de base (ciencias naturales y ciencias sociales). La generación de un diálogo interdisciplinario ha sido uno de los logros de la implementación del proyecto.

SOSTENIBILIDAD: La participación de algunas instituciones, fundamentalmente Ministerios, cuyas políticas son en buena medida dependientes del gobierno de turno, pone un signo de interrogación sobre la sostenibilidad en el tiempo de esta iniciativa. Sin embargo, la conformación de compromisos y los lazos estables entre los respectivos equipos técnicos (de menor fluctuación que el staff político) permite avizorar un futuro optimista sobre la continuidad de esta práctica.

TRANSFERABILIDAD: EcoPlata se encuentra implementando dos áreas piloto de apoyo a la GIZC, con el objetivo de generar "historias de éxito" que sirvan de ejemplo y aliciente a la extensión de la experiencia.

PROCESO PARTICIPATIVO: EcoPlata apunta a la participación de todos los actores involucrados en la problemática de la GIZC. Las acciones que se están tomando en este sentido son numerosas, desde la incorporación a las instancias institucionales del Programa, hasta la realización de talleres donde participan actores locales y pertenecientes a la sociedad civil.

PROCESO DE COMUNICACIÓN EFECTIVO Y EFICIENTE: Es una de las mayores preocupaciones de quienes participan de EcoPlata y sobre la cual se están implementando acciones concretas, de manera de hacer conocer y comprometer en la implementación a todos los actores los objetivos de la GIZC.

The battle for the last fish in the South Atlantic (by M. Sommer - responding to Juan José Calvo)

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