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Wise Coastal Practices for Sustainable Human Development Forum

Small island case studies on vulnerability and resilience. (+Français)(+Español)

Posted By: S. Erdle, J. Hay, R. Klein, S. Limaye, N. Shah
Date: Friday, 20 February 2004, at 10:49 a.m.

In Response To: Adapting to change: resilience in small islands. (+Français)(+Español) (Moderators)

(Le texte FRANCAIS se trouve en dessous du texte anglais)
(El texto ESPANOL se encuentra debajo del texto francés)

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The first discussion article on vulnerability and resilience in this forum asked whether resilience is a concept worth pursuing for the sustainable development of small island developing states, and whether there are small island case studies and examples lighting the way forward? Here are some responses to these questions.

Richard Klein writes: Together with my colleagues Robert Nicholls and Frank Thomalla, I prepared a paper for the World Bank Disaster Management Facility, in which we conclude that the concept of resilience has its uses, but that it is defined in so many different ways without providing clear operational guidance as to its practical application that it has become almost meaningless for planners and policymakers. I would think that these conclusions also hold for small islands. The paper can be downloaded from: http://www.proventionconsortium.org/files/conference_papers/klein.pdf.

John Hay writes: You and other readers may be interested in the following early applications of the resilience concept to small island developing states in the Pacific. The following is a brief extract from: Hay, J.E. (1996): Regional Assessment of the Vulnerability and Resilience of Pacific Islands to the Impacts of Global Climate Change and Accelerated Sea-level Rise. South Pacific Regional Environment Programme (SPREP), Apia, Samoa.

'In response to the difficulties experienced in applying the (International Panel on Climate Change) Common Methodology to Pacific island countries, members of the South Pacific Regional Environment Programme/Japan Integrated Coastal Zone Management Programme for Western Samoa and Fiji built on and expanded the Common Methodology into a broader assessment and decision-making support framework appropriate to the South Pacific and even more widely applicable. The Stress-Response Methodology for the Assessment of Vulnerability and Resilience to Sea-Level Rise and Climate Change is described in several papers which apply the methodology to case study areas in both Fiji and Western Samoa.'

Shrikant Limaye writes: Vulnerability has mostly a technical connotation while resilience includes a combination of technical and socio-economic factors. In technical terms, we carry out sensitivity analysis by varying one parameter and observing its effects on the final results. A more sensitive system is naturally more vulnerable.

For example, small coral islands have highly permeable aquifers through which rainwater quickly drains to the sea. The residence time of fresh water in the aquifer may be a couple of weeks. If a rainfall event does not take place in that time, the aquifer gets depleted and saline water creeps in. This is a sensitive system and hence vulnerable. Looking at the same example from a resilience standpoint, residents may take one or several of the following actions: store rainwater falling on roofs and then use it in the event of a prolonged dry spell; drink coconut water to conserve drinking water supply; excavate small tanks with plastic sheet lining to store runoff water; use a family-scale, solar desalination plant; or use a reverse osmosis plant for desalination of sea water for the whole village. All the above actions from the society boost its resilience to the event of a long dry spell.

You have rightly mentioned that vulnerability and resilience are intimately linked. When society is made aware of the vulnerability, it would seek further technical guidance to build its own resilience through appropriate actions and programmes.

Nirmal Shah writes: I agree wholeheartedly that the concept of resilience should be used in Small Island Developing States. Indeed this is already being promoted. The Marine Science for Management programme which is hosted by the Western Indian Ocean Marine Science Association provides grants to look at marine and coastal issues in mainland and island states of the region. This programme, which I chair, covers Eastern and Southern Africa and all the islands of the Western Indian Ocean and the theme of small island ecosystems (both social and biological) is an explicit cross-cutting issue

Finally Sally Erdle poses a question: recent postings on the subject of the vulnerability of small island states resonate here in St Vincent and the Grenadines. The Government has recently announced plans to contract the overall management of a National Park, the Tobago Cays Marine Park, to a private, for-profit hotel management company. It is generally accepted that wherever a National Park and/or Marine Protected Area is managed in a not-for-profit mode, a wide variety of technical assistance and funding is available from international entities. But this assistance and funding is apparently not readily available to a Park/Protected Area which is being managed for private profit. Where such assistance and funding is not available, this would seem to further increase the vulnerability of an environmentally fragile area in a small island state. In an area dependent on marine tourism, this would have economic ramifications as well. Does anyone have any information on any National Parks and/or Marine Protected Areas in other small island states, which have been run for private profit? Have they succeeded or failed? Why?

Sally Erdle, Caribbean Compass, Bequia, St Vincent & the Grenadines
John E. Hay, International Global Change Institute, University of Waikato, Hamilton, New Zealand
Richard Klein, Potsdam Institute for Climate Impact Research, Germany
Shrikant D. Limaye, Ground Water Institute, Poona-Pune, India
Nirmal Jivan Shah, Nature Seychelles, Seychelles

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ÉTUDES DE CAS SUR LA VULNERABILITE ET LA RESILIENCE DES PETITES ILES

Le premier article sur la vulnérabilité et la résilience mis en discussion dans ce forum posait la question de savoir si le concept de résilience méritait d'être étudié dans l'intérêt de la mise en valeur des petites îles en développement, et s'il existait des études de cas et des exemples pour nous éclairer à ce sujet.

Richard Klein écrit : En collaboration avec mes collègues Robert Nicholls et Frank Thomalla j'ai rédigé un rapport, à l'intention du Service de gestion des catastrophes de la Banque mondiale, montrant que si le concept de résilience est utile, il répond cependant à tant de définitions différentes - dépourvues de ligne de conduite opérationnelle évidente pour leur mise en pratique - qu'il s'est presque vidé de tout intérêt pour les planificateurs et les décideurs. Je suppose que ces conclusions sont également valables dans le cas des petites îles. On peut télécharger le rapport en tapant : http://www.proventionconsortium.org/files/conference_papers/klein.pdf.

John Hay déclare : Les toutes premières applications du concept de résilience dans les petites îles en développement du Pacifique pourraient s'avérer intéressantes pour vous et pour d'autres lecteurs. Voici un bref extrait du document de Hay, J.E. (1996) : Regional Assessment of the Vulnerability and Resilience of Pacific Islands to the Impacts of Global Climate Change and Accelerated Sea-Level Rise (Évaluation régionale de la vulnérabilité et de la résilience des îles du Pacifique aux effets du changement climatique mondial et de l'élévation accélérée du niveau de la mer), publié par le Programme régional pour l'environnement du Pacifique Sud (SPREP) à Appia, Samoa.

" Vu la difficulté d'appliquer aux pays insulaires du Pacifique la Méthodologie commune (du Groupe international sur le changement climatique), les membres du Programme régional pour l'environnement du Pacifique Sud et du Programme japonais pour la gestion intégrée de la zone côtière des Samoa occidentales et de Fidji ont utilisé et élargi la portée de la Méthodologie commune pour en faire un cadre plus ouvert d'évaluation et d'aide à la prise de décisions appropriées au Pacifique Sud et même à une aire plus vaste. La Méthodologie de Réaction au stress pour évaluer la vulnérabilité et la résilience face à l'élévation du niveau de la mer et au changement climatique est exposée dans plusieurs articles où la méthodologie a été appliquée à l'étude de cas de zones situées à Fidji ainsi qu'aux Samoa occidentales ".

Shrikant Limaye écrit, pour sa part : La vulnérabilité a une connotation surtout technique, alors que la résilience conjugue des facteurs techniques et socio-économiques. Au plan technique, nous menons des analyses de sensibilité en faisant varier un paramètre et en observant les effets sur les résultats. Plus un système est sensible, plus il est vulnérable, naturellement.

Par exemple, les petites îles coralliennes ont des aquifères extrêmement perméables : l'eau de pluie s'écoule rapidement dans la mer. Le temps de rétention de l'eau douce dans l'aquifère peut être de deux semaines. En l'absence d'un nouvel épisode pluvieux dans l'intervalle, l'aquifère se vide et l'eau salée s'y infiltre. Le système est sensible, donc vulnérable. Considéré sous l'angle de la résilience, le même cas verra les résidents prendre l'une des mesures suivantes (ou plusieurs d'entre elles ) : recueillir l'eau de pluie tombant sur les toits pour l'utiliser en cas de sécheresse prolongée, boire l'eau des noix de coco pour économiser les réserves d'eau potable, creuser de petits réservoirs revêtus de feuilles de plastique pour recueillir l'eau de ruissellement, utiliser un appareil familial de dessalement par énergie solaire, ou bien utiliser une installation de dessalement de l'eau de mer par osmose inverse, à l'usage de tout le village. En prenant ces dispositions la société renforce sa résilience en cas de sécheresse prolongée.

Vous avez indiqué, à juste titre, que la vulnérabilité et la résilience étaient intimement liées. Si on lui fait prendre conscience de sa vulnérabilité, la société cherchera à se faire conseiller sur les moyens techniques de renforcer sa résilience par des dispositions et des programmes appropriés.

Nirmal Shah écrit : J'adhère de tout cœur à l'idée que le concept de résilience soit appliqué aux petits États insulaires en développement. Et cela se fait déjà : le Programme de sciences de la mer pour la gestion accorde des subventions pour l'étude des aspects marins et côtiers des États de la région, qu'ils soient continentaux ou insulaires. Ce programme, que je préside, couvre l'Afrique orientale et australe et toutes les îles de l'océan Indien occidental. Les écosystèmes des petites îles (au sens social et biologique) sont au cœur du programme.

Enfin, Sally Erdle pose une question : Les discussions récentes du forum sur la vulnérabilité des petites îles éveillent un écho ici, aux îles St Vincent et Grenadines. Le gouvernement vient d'annoncer son projet de confier l'ensemble de la gestion du Parc national, le Tobago Cays Marine Park, à une compagnie hôtelière privée - à but commercial. Or il est avéré que chaque fois qu'un Parc national ou une zone marine protégée est géré par une société à but non lucratif, il attire de la part des organismes internationaux toutes sortes d'avantages sous forme d'assistance technique et de subventions. Mais ce n'est pas le cas lorsqu'ils sont gérés de façon commerciale. En l'absence de tels avantages il semble que s'accentue la vulnérabilité d'un environnement fragile dans cette partie d'un petit État insulaire. Dans une région qui dépend du tourisme marin, cela pourrait avoir également des ramifications économiques. Quelqu'un aurait-il des informations sur un parc national ou une zone marine protégée dans d'autres petits États insulaires qui aurait été géré de façon commerciale ? Les résultats ont-ils été bons ou mauvais ? Pourquoi ?

Sally Erdle, Carribbean Compass, Bequia, St Vincent et Grenadines
John E. Hay, International Global Change Institute, University of Waikato, Hamilton, Nouvelle Zélande
Richard Klein, Potsdam Institute for Climate Impact Research , Allemagne
Shrikant D. Limaye, Ground Water Institute, Poona-Pune, Inde
Nirmal Jival Shah, Nature Seychelles, Seychelles

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CASOS DE ESTUDIO SOBRE VULNERABILIDAD Y CAPACIDAD DE RESUPERACIÓN EN PEQUEÑAS ISLAS

El primer artículo de discusión sobre vulnerabilidad y capacidad de recuperación en este foro lanzaba la cuestión sobre la conveniencia de dar curso al concepto de capacidad de recuperación en pequeños estados insulares en desarrollo y si existen verdaderamente casos de estudio en pequeñas islas que señalen el camino a seguir. Se presentan a continuación algunas respuestas a dichas cuestiones:

Richard Klein nos señala que, junto con sus colegas Robert Nicholls y Franck Thomalla, preparó un trabajo para el Servicio de Manejo de Desastres del Banco Mundial, en el que llegan a la conclusión que el concepto de capacidad de recuperación tiene utilidad, pero que la misma está definida en muchas maneras sin suministrar orientaciones operacionales claras de aplicación práctica, que ha llegado a carecer de sentido para los responsables de la planificación y de la toma de decisiones. R. Klein indica también que estas conclusiones podrían aplicarse también a las pequeñas islas. Este trabajo puede ser tomado del sitio: http://www.proventionconsortium.org/files/conference_papers/klein.pdf.

John Hay nos escribe que nuestros lectores podrían interesarse en las aplicaciones del concepto de capacidad de recuperación en pequeños estados insulares del Pacífico. El párrafo siguiente ha sido tomado de: Hay, J. E. (1996) (Evaluación regional de la vulnerabilidad y la capacidad de recuperación de las islas del Pacífico ante los impactos del Cambio Climático Global y la Elevación Acelerada del Nivel del Mar. Programa Regional del Medio Ambiente del Pacífico Sur (SPREP), Apia, Samoa.

"En respuesta a las dificultades encontradas en aplicar la Metodología Común en los estados insulares del Pacífico (Panel Internacional sobre Cambio Climático), los miembros del Programa Regional del Medio Ambiente del Pacífico Sur (SPREP) / Programa de Manejo Integrado de Zonas Costeras del Japón para Samoa Occidental y Fiji se basaron sobre la Metodología Común y la ampliaron para establecer una estructura de soporte apropiada para el Pacífico Sur y hasta para una aplicación más amplia. La Metodología de Respuesta al Stress para la Evaluación de la Vulnerabilidad y la Capacidad de Recuperación ante los Impactos del Cambio Climático Global y la Elevación Acelerada del Nivel del Mar está descrita en varios trabajos que preconizan la metodología a casos de estudio en Fiji y Samoa Occidental".

Shrikant Limaye nos indica que la vulnerabilidad tiene un contexto mayormente técnico, mientras que la capacidad de recuperación incluye una combinación de factores técnicos y socioeconómicos. En términos técnicos, se llevan a cabo análisis de de sensibilidad haciendo variar un parámetro y observando sus efectos sobre los resultados finales. Por cierto que un sistema natural más sensible es, por naturaleza, más vulnerable.

Por ejemplo, las pequeñas islas de coral poseen acuíferos altamente permeables por los cuales el agua de lluvia se vierte en el mar. El período de permanencia del agua dulce en el acuífero podría llegar a dos semanas. Si la lluvia no se produce en ese momento, el acuífero se vacía y el agua salada ocupa dicho espacio. Este es un sistema sensible y por lo tanto, vulnerable. Viendo a este mismo ejemplo del punto de vista de la capacidad de recuperación, los habitantes podrían llevar a cabo una o varias de las siguientes acciones: almacenar el agua de lluvia que cae sobre los techos y utilizarla luego en períodos prolongados de sequía; beber el agua de los cocos para conservar la reserva de agua potable; cavar pequeñas fosas de agua y forrarlas con láminas de plástico para almacenar el agua de escurrimiento; utilizar una planta desalinizadora solar a escala familiar; o utilizar una planta de osmosis revertida para desalinizar el agua de mar para una pequeña comunidad (e.g. una aldea). Todas estas acciones realizadas por la población humana aumentan su capacidad de recuperación en el caso de una sequía prolongada.

Se ha mencionado acertadamente que la vulnerabilidad y la capacidad de recuperación están íntimamente ligadas. Cuando se conscientiza a la sociedad con respecto a la vulnerabilidad, esta misma sociedad debe buscar líneas directrices técnicas para asegurar su propia capacidad de recuperación a través de acciones y programas apropiados.

Nirman Shah nos informa que está de completo acuerdo con que el concepto de vulnerabilidad y la capacidad de recuperación sea utilizado en los Pequeños Estados Insulares en Desarrollo. .Por supuesto que ya se está promoviendo este enfoque. El Programa de Ciencias Marinas para la Gestión con sede en la Asociación de Ciencias Marinas del Océano Índico Occidental otorga fondos para estudiar problemas costeros y marinos en países continentales o insulares de la región. Nos comenta Nirman Shah que "el programa que dirijo abarca el África del Este y del Sud y todas las islas del Océano ïndico Occidental. El tema de problemas (tanto biológicos como sociales) en ecosistemas de pequeñas islas es representa un aspecto explícitamente transversal".

Finalmente, Sally Erdle posa la siguiente pregunta: Recientes contribuciones sobre el tema de la vulnerabilidad de pequeñas islas ha llegado aquí en las Islas San Vicente y Granadinas. El Gobierno ha anunciado recientemente su planes de establecer, con una firma hotelera privada con ámbitos de lucro, un contrato por la gestión (manejo) total del Parque Marino de las Cayas de Tobago (Tobago Cays Marine Park). En general se acepta que cuando se gestiona (maneja) un Parque Nacional y / o Área Protegida Marina en el marco de una modalidad sin fines lucrativos, una gran variedad de la necesaria asistencia técnica y financiera proviene de entidades internacionales. Pero parece que esta asistencia y financiación no están actualmente disponibles para un Parque / Área Protegida gestionado (manejado) por una firma privada con fines de lucro. El hecho que dicha asistencia y financiación no están actualmente disponibles, debería entonces incrementar la vulnerabilidad de un sitio ambientalmente frágil en un pequeño estado insular en desarrollo. En un lugar que depende del turismo, esto tendría también ramificaciones económicas. ¿Es que alguien entre los lectores tiene alguna información sobre Parques Nacionales y/o Áreas Protegidas Marinas en otros pequeños estados insulares que han sido gestionados con fines lucrativos? ¿Han tenido éxito o han fracasado? ¿Porqué?

Sally Erdle, Caribbean Compass, Bequia, St Vincent & the Grenadines
John E. Hay, International Global Change Institute (Instituto Internacional sobre el Cambio Global), University of Waikato, Hamilton, Nueva Zelanda
Richard Klein, Potsdam Institute for Climate Impact Research (Instituto para la Investigación del Impacto Climático, Potsdam), Alemania
Shrikant D. Limaye, Ground Water Institute (Instituto del Agua Subterránea), Poona-Pune, India
Nirmal Jivan Shah, Nature Seychelles, Seychelles

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