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Wise Coastal Practices for Sustainable Human Development Forum

Wise practice agreements: a proposed mechanism for reducing coastal conflicts. (+Français)(+Español)

Posted By: Small-island workshop participants (Dominica, July 2001)
Date: Tuesday, 18 June 2002, at 10:06 a.m.

In Response To: Towards prevention and resolution of conflicts over coastal resources and values. (+fr&sp) (Moderators)

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(Le texte FRANCAIS se trouve en dessous du texte anglais)
(El texto ESPANOL se encuentra debajo del texto francés)

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MODERATOR’S NOTE: The present contribution discusses coastal conflict resolution as it relates to beach management, particularly, although not exclusively, in small islands. In order to contribute to the local reference base, particularly for individuals and organizations working on these issues in small islands, copies of the book ‘Coping with beach erosion’ (parts of which are available at http://www.unesco.org/csi/pub/source/ero1.htm ) may be obtained free of charge by sending a request to the Moderator (mailto:moderator@csiwisepractices.org).

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With expanding coastal populations, many small islands are finding that their beaches and coastal areas, which formerly they had taken for granted, are becoming less available for their own residents to use and enjoy. This is leading to conflicts over a variety of issues including beach access, beach uses (such as fishing, recreation, tourism, sand mining), sea defences, and pollution, among others.

These issues were discussed at a workshop held in Dominica in July 2001, when persons from small islands in the Caribbean, Indian Ocean and Pacific regions met to discuss these issues and how to resolve them. The workshop report is available at http://www.unesco.org/csi/pub/papers2/domr.htm and printed copies can be obtained by sending a request to the Moderator.

While there are many examples of conflict situations, there are fewer documented cases of successful resolution. Reference has already been made in this forum to the strategy devised in Montserrat in the Caribbean to solve the beach sand mining issue (see http://www.csiwisepractices.org/?review=88 and the following discussion thread). During the workshop, a complementary approach used in the Maldives to reduce coral and sand mining was discussed; this involved banning coral mining, providing economic incentives for alternative building materials, and extensive public awareness efforts.

Workshop participants visited three specific coastal conflict situations in Dominica. One related to a case where the fishermen’s usual access to the beach was barred. The second involved a conflict between two beachfront landowners, one of whom was a tourism operator. The third involved a recently established coral farm operation. Analysis of the first two conflicts showed that the traditional tools of legislation and accompanying enforcement have shown little success in the field of beach management - a result of undefined agency responsibility, inadequate and antiquated laws, and a lack of political support. And while it is undoubtedly necessary to strive to improve coastal laws and their enforcement, it is also timely to simultaneously explore other options.

One such option that was discussed in detail is that of a wise practice agreement, which may be defined as a voluntary accord among multiple users of a resource(s) founded on mutual recognition of rights to the resource(s). These ideas have been discussed in the literature using terms such as ‘voluntary agreements’ or ‘social contracts’ or ‘sustainable development agreements’. Such agreements have the potential to bring together all the stakeholders, e.g. at a particular beach site, in a framework of voluntary compliance, to work out problems and resolve conflicts – before they reach crisis proportions. It was recognized that these agreements are not a panacea for all conflict situations and they do not replace the need for legislation and enforcement. Indeed there is an entire spectrum of measures from voluntary compliance to external enforcement.

During the workshop, reference was also made to a comparable, although possibly more formal, type of agreement in St. Lucia, where a partnership has been developed between stakeholder groups and government agencies, and is supported by legislation. The Soufrière Marine Management Area was formally established as a Local Fisheries Management Authority in 1995 by the Government of St. Lucia through a Cabinet decision. The agreement was based on a lengthy process involving identification of stakeholders and consultations among them. Conflicts between different groups were the driving force for this agreement. As a result of this agreement, 11 km of coastline have been zoned into five different types of uses: marine reserves, fishing priority areas, yacht mooring areas, recreational areas and multiple use areas. These zones were designed to cater to the variety of uses in the area, reduce conflict among users, and protect critical marine resources. It has been found that continued input and dialogue involving all stakeholders is essential to make the agreement work.

Many conflicts result from the way a resource is valued, e.g. the beachfront property owner who clears the trees in order to have an ocean view, attaches different values to those trees than the resident visiting the beach to relax in their shade. Informal mechanisms, or wise practice agreements, which include effective and efficient communication, and the full participation of all concerned parties, may provide a local, on-the-ground approach for solving such conflicts, as well as those involving the use of other resources. The next step is to try such mechanisms out - suggestions for situations where a wise practice agreement could usefully be tested are welcome.

Small-island workshop participants (Dominica, July 2001) (http://www.unesco.org/csi/pub/papers2/domr17.htm)

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SEND YOUR REACTION/RESPONSE TO THE MODERATOR mailto:moderator@csiwisepractices.org

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LES ACCORDS DE PRATIQUES ECLAIREES, MECANISME POTENTIEL DE REDUCTION DES CONFLITS COTIERS.

NOTE DU MODERATEUR : le texte traite de la résolution des conflits côtiers liés à la gestion des plages, notamment (mais non exclusivement) dans les petites îles. Afin de faciliter l'accès à la base de références locales, à l'intention notamment des particuliers et des organisations travaillant sur ces questions dans les petites îles, il est possible d'obtenir gratuitement, sur demande adressée au Modérateur (mailto:moderator@csiwisepractices.org), des exemplaires de l'ouvrage "Coping With Beach Erosion", dont des extraits sont disponibles sur le site http://www.unesco.org/csi/pub/source/ero1.htm .

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La densification de la population sur les côtes fait que les résidents de nombreuses petites îles voient se réduire les possibilités d'utiliser leurs plages et leurs zones côtières ou de s'y divertir, comme ils trouvaient normal de le faire auparavant. Cela provoque des conflits de toutes sortes concernant, par exemple, l'accès aux plages, les usages qui en sont faits (pour la pêche, les loisirs, le tourisme, l'exploitation du sable etc.), les défenses contre l'avancée de la mer et contre la pollution.

Ces questions ont fait l'objet de débats à l'occasion d'un atelier réuni en juillet 2001 à la Dominique qui réunissait des personnes venues des petites îles des régions Caraïbes, océan Indien et Pacifique, afin de tenter d'y apporter des solutions. Le rapport de l'atelier est disponible (sur http://www.unesco.org/csi/pub/papers2/domr.htm) et des exemplaires sur papier peuvent être demandés au Modérateur.

Si les exemples de situations conflictuelles sont nombreux, les cas avérés de résolution satisfaisante sont plus rares. On a déjà signalé, dans ce forum, la stratégie élaborée à Montserrat, aux Caraïbes, pour résoudre la question de l'extraction du sable (voir http://www.csiwisepractices.org/?review=88 et les autres discussions qui suivent celle-ci). Au cours de l'atelier a été évoquée une approche complémentaire utilisée aux Maldives afin de réduire l'extraction du corail et du sable. Elle visait à supprimer l'extraction du corail pour les besoins de la construction en subventionnant l'achat de matériaux de substitution et elle s'accompagnait d'une campagne très active de sensibilisation du public.

Les participants à l'atelier ont visité, à la Dominique, trois sites côtiers présentant des cas précis de conflits. Dans un cas, l'accès habituel des pêcheurs à la plage était condamné. Dans le deuxième s'opposaient deux propriétaires du front de mer, dont l'un était un agent touristique. Le troisième cas concernait le fonctionnement d'une entreprise d'aquiculture récemment établie dans les coraux. L'analyse des deux premiers cas a montré que les outils juridiques traditionnels et les moyens d'application correspondants avaient eu peu de succès dans la gestion des plages, en raison de l'imprécision de la responsabilité des institutions, de l'inadaptation et de l'ancienneté des lois et de la faiblesse du soutien politique. Et s'il est évidemment indispensable de travailler à améliorer la législation relative aux côtes et sa mise en œuvre, il est temps, par ailleurs, d'explorer des voies nouvelles.

L'une de ces autres voies, qui a fait l'objet d'une discussion approfondie, est celle des accords de pratiques éclairées, qui peut se définir comme un accord volontaire entre différentes catégories d'utilisateurs d'une ou de plusieurs ressources, fondé sur la reconnaissance mutuelle des droits sur cette ressource (ou sur ces ressources). Ces notions ont été dénommées par les différents auteurs "accords de gré à gré", "contrats sociaux" ou encore "accords de développement durable". De tels accords offrent la possibilité de rassembler tous les intéressés : par exemple sur un certain site de plage, dans un esprit d'obligations assumées volontairement, afin de réfléchir aux problèmes et de résoudre les conflits avant qu'ils ne prennent la dimension d'une crise. On a admis que de tels accords ne sont pas une panacée pour toutes les situations conflictuelles et qu'ils ne se substituent pas au besoin de légiférer et de faire appliquer les règlements. Il existe en effet une large gamme de dispositions, qui vont des obligations assumées volontairement à la mise en vigueur de la loi par des forces extérieures.

Au cours de l'atelier, a par ailleurs été évoqué le cas d'un genre d'accord comparable, quoique peut-être plus officiel, à Sainte Lucie où s'est mis en place un partenariat entre groupements d'intérêt et organismes d'Etat, appuyé par des dispositions juridiques. La Zone marine d'aménagement de la Soufrière a été officiellement créée en 1995 à titre d'Agence de gestion des pêches locales par le gouvernement de Sainte Lucie, sur décision du Cabinet. L'accord est l'aboutissement d'un long processus d'identification des parties concernées et de consultation entre toutes. Le moteur de cet accord était l'existence de conflits entre les divers groupes. Au terme de l'accord, une longueur de 11 km du trait de côte a été partagée entre cinq types d'utilisations : réserves marines, zones où la pêche est prioritaire, points de mouillage pour les yachts, zones de loisirs et zones d'utilisations mixtes. L'objectif de ce zonage était de satisfaire les divers besoins de la région, de réduire les conflits entre usagers et de protéger les ressources marines en danger. Il est apparu qu'il est indispensable de mener des efforts constants et de poursuivre le dialogue avec toutes les parties intéressées si l'on veut assurer le succès de l'accord.

L'origine de nombreux différends réside dans la valeur attribuée à une ressource, par exemple le propriétaire d'une partie du front de mer qui abat des arbres pour avoir vue sur l'océan attache à ces arbres une valeur qui n'est pas celle du résident venant à la plage pour s'y reposer à l'ombre des arbres. Des mécanismes informels ou des accords de pratiques éclairées exigeant une communication réelle et efficace ainsi que la participation effective de toutes les parties concernées peuvent constituer une approche locale, de terrain, pour résoudre de tels conflits ainsi que ceux qui touchent à l'utilisation d'autres ressources. L'étape suivante consiste à mettre à l'épreuve ce genre de procédure. Toutes suggestions concernant des situations sur lesquelles pourrait être testé l'accord de pratiques éclairées seront les bienvenues.

Participants à l'atelier sur les petites îles (La Dominique, juillet 2001) (http://www.unesco.org/csi/pub/papers2/domr17.htm)

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ENVOYEZ VOTRE REACTION/REPONSE AU MODERATEUR mailto:moderator@csiwisepractices.org

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ACUERDOS SOBRE PRÁCTICAS SENSATAS: PROPUESTA DE UN MECANISMO PARA REDUCIR CONFLICTOS COSTEROS.

NOTA DEL MODERADOR: Esta contribución trata sobre la solución de conflictos costeros en relación con el manejo de playas, con especial atención, pero no exclusivamente, a pequeñas islas. A fin de contribuír a una base de datos local, en particular para aquellos individuos y organizaciones que trabajan sobre estos temas en pequeñas islas, copias gratuitas del libro "Coping with Beach Erosion" se harán disponibles para aquellos que lo soliciten directamente por escrito al Moderador (mailto:moderator@csiwisepractices.org) (algunas secciones del libro pueden consultarse en el sitio http://www.unesco.org/csi/pub/source/ero1.htm ).

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Ante el acelerado crecimiento demográfico en regiones costeras, muchas pequeñas islas están descubriendo que sus playas y zonas costeras, que otrora se daban por sentado, se hacen menos y menos disponibles para el uso y placer de sus propios residentes. Esto lleva a conflictos sobre una variedad de situaciones que incluyen entre otros, el acceso a la playa, el uso de las playas (tales como la pesca, la recreación, el turismo, la extracción de arena), la instalación de barreras marinas y la contaminación.

Estos problemas fueros discutidos en un taller llevado a cabo en Dominica en julio 2001, en el cual participantes de pequeñas islas de las regiones del Caribe, del Pacífico y del Océano Índico discutieron dichos problemas y cómo resolverlos. El informe de este encuentro está disponible en http://www.unesco.org/csi/pub/papers2/domr.htm y se pueden conseguir copias impresas solicitándolas por escrito al Moderador.

Mientras que existen numerosos ejemplos de situaciones conflictivas, existen pocos casos que ofrecen soluciones a dichos problemas. Se ha mencionado ya en este Foro la estrategia establecida por Montserrat en el Caribe para resolver el problema de extracción de arena (ver http://www.csiwisepractices.org/?review=88 y resultante hilo de discusión). Durante el taller, se discutió un enfoque complemantario experimentado en las Islas Maldivas para reducir la extracción de arena y de coral. Esto imp licó la prohibición de la extracción de coral, la asignación de incentivos económicos para la utilización de materiales de construcción alternativos, y la dedicación de amplios esfuerzos de sensibilización del público a dichos problemas.

Los participantes visitaron tres localidades con situaciones conflictivas en Dominica. En uno de ellos el acceso a la playa utilizado por pescadores estaba bloqueado. El segundo mostraba un conflicto entre dos propietarios de terrenos frente de mar, uno de los cuales era un operador de turismo. El tercero era un sitio de extracción de coral recientemente establecido. Un análisis de los primeros dos conflictos reveló que las medidas legislativas tradicionales y su aplicación han probado tener poco éxito en el campo del manejo (gestión) de playas - resultado de la falta de definición de responsabilidad de una agencia competente, leyes anticuadas e inadecuadas y una falta de apoyo político. Y mientras que se reconoce sin dudas que es necesario hacer esfuerzos para mejorar las leyes costeras y su cumplimiento, se hace oportuno también explorar simultáneamente otras opciones.

Una de las opciones discutidas en detalle trata sobre un acuerdo de práctica sensata, que puede ser definida como un acuerdo voluntario entre múltiples usuarios de uno o varios recursos basado en el reconocimiento mutuo de los derechos a dichos recursos. Estas ideas se ven citadas en la literatura utilizando términos tales como "acuerdos voluntarios" o "contratos sociales" o "acuerdos sobre desarrollo sostenible". Tales acuerdos tienen el potencial de reunir a todos los usuarios y grupos de interés en situaciones específicas, e.g. en una playa determinada, en el marco de un arreglo voluntario, para solucionar problemas y resolver conflictos. - antes que estos tomen proporciones que lleven a una crisis. Se reconoció que tales acuerdos no representan una panacea para todas las situaciones conflictivas y que no reemplazan la necesaria legislación y su cumplimiento. De hecho, existe un amplio espectro de medidas que van de la aceptación voluntaria a la imposición externa.

Durante el taller, se mencionó también un acuerdo comparable, aunque más formal, en Santa Lucía, isla en la cual se constituyó una asociación entre grupos de usuarios y de interés y agencias del gobierno, con el apoyo de la legislatura. El sitio denominado "The Soufrière Marine Management Area" fué formalmente establecido en 1995 como un organismo local de manejo de pesquerías (Local Fisheries Management Authority) por el Gobierno de Santa Lucía, a través de una decisión del Gabinete. El acuerdo se basó en un largo proceso involucrando la identificación de grupos de usuarios y de interés y de consultas entre ellos. Los conflictos entre los diferentes grupos representaron la fuerza impulsadora de este acuerdo. Como resultado del mismo, once kilómetros de costa han sido divididos en zonas de cinco diferentes tipos de uso: reservas marinas, zonas de prioridad pesquera, amarraderos para yates y veleros, áreas de recreación y áreas de múltiple uso. Estas zonas fueron designadas para satisfacer la variedad de usos en el área, reducir los conflictos entre usuarios, y para proteger recursos marinos críticos. Se ha constatado que se necesita una aportación y un diálogo contínuos entre grupos de usuarios y de interés para asegurar la buena marcha del acuerdo.

Muchos conflictos son el resultado de la manera con que se evalúa un recurso, e.g. un propietario de terrenos frente al mar que tala los árboles a fin de tener una vista directa sobre el mar, asigna un valor diferente a dichos árboles del que tiene un visitante que aprecia el reposo bajo su sombra. Mecanismos informales o acuerdos de prácticas sensatas que incluyan una comunicación eficaz y efectiva y la plena participación de todos los actores involucrados, pueden llegar a suministrar un enfoque local, sobre el terreno, para resolver dichos conflictos, así también como aquellos que implican el uso de otros recursos. El próximo paso es el de poner a prueba tales mecanismos. Toda sugerencia en cuanto a situaciones en las cuales un acuerdo de prácticas sensatas podría ser puesta a prueba útilmente será bienvenida.

Participantes en el Taller sobre Pequeñas Islas (Dominica, Julio 2001) (http://www.unesco.org/csi/pub/papers2/domr17.htm)

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