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Wise Coastal Practices for Sustainable Human Development Forum

Synthesis of Forum views on small-island carrying capacity. (+Français)(+Español)

Posted By: Moderators
Date: Thursday, 7 November 2002, at 12:00 p.m.

In Response To: Further views on small-island carrying capacity. (+Français)(+Español) (J. Bayle-Ottenheim, R. Bedford, J.C. Gonzalez, T. Isamu, J.L. Oliva Peña, C. Robinson, S. Taufao)

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(Le texte FRANCAIS se trouve en dessous du texte anglais)
(El texto ESPANOL se encuentra debajo del texto francés)

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This synthesis is a summary and overview of a series of contributions relating to 'Small-island carrying capacity’, which were posted between October 2001 and October 2002. The specific contributions are listed at the end of this article and referred to by number in this synthesis.

NATURE OF THE WISE PRACTICE: The use of carrying-capacity tools could assist small islands in avoiding environmental degradation and social conflicts (380).

Small tropical islands are characterized by a high level of social and environmental vulnerability as a result of rapid population growth and coastal development. Several contributors emphasized the critical interaction between human and natural systems, and that the idea of carrying capacity must include environmental and socio-economic approaches (420, 452). Other terms for carrying capacity were proposed such as ‘limits of acceptable change’ (420). There is a considerable literature on carrying capacity, some of which is listed (441, 452).

WAYS TO IMPLEMENT THE WISE PRACTICE: Controlling population growth was one suggested way to reduce environmental degradation and social conflict. However, population growth is a very complex subject and also involves internal and external migration. Generalizations regarding an immense area such as the Pacific region may be misleading (452). The situation in the Galapagos Islands was described whereby migration from other parts of Ecuador was banned by a recent law and population growth decreased from 6% to 2% per year. In addition, tourist stays were limited (440, 452). However, it was not clear whether this had yet resulted in any improvement in the environmental or social situation. The San Andres Archipelago is another group of small islands where migration from mainland Colombia has resulted in the growth of shanty towns, stress on freshwater resources and on waste disposal mechanisms, and native islanders becoming a minority with the resultant loss of local culture (420, 452). A Caribbean and Pacific programme focusing on controlling overpopulation from a family planning standpoint was described (440). In Palau in the Pacific, family size has been reduced from 5-10 children to 2-5 children over the last 50 years as a result of effective family planning programmes (452).

However, other writers point out that resource degradation is not totally a population growth issue and that economic development and education are also important (440). With proper management and development strategies, available resources can continue to sustain the population (452).

Many small-island economies are heavily dependent on tourism, and work is being undertaken with local stakeholders to develop destination-specific indicators of sustainable tourism (441).

CONSTRAINTS TO IMPLEMENTING THE WISE PRACTICE: Carrying capacity is often addressed theoretically in a modeling approach and applications are lacking. Reference was made to a carrying capacity study in the 100-mile long Florida Keys, which despite considerable cost had yielded few practical results that could be used by administrators or politicians in controlling growth (441).

Because of the diversity of small islands in terms of size, population, geography, political status, economic activities and other factors, there is no simple, single formula for carrying capacity (452).

FINAL REMARKS: While the discussion was fruitful and interesting, no concrete examples were provided whereby carrying capacity tools in small-islands have been used and implemented and have actually reduced environmental degradation and social conflict. So the wise practice remains to be tested.

LIST OF FORUM CONTRIBUTIONS ON WHICH THIS SYNTHESIS IS BASED:

380: Methodologies for carrying capacity in small island states / Indian Ocean (+ Français) by Virginie Cazes-Duvat (http://www.csiwisepractices.org/?review=380)

420: Small islands: limits of acceptable change. (+Français) (+Español) by Marion Howard, Bruce Potter (http://www.csiwisepractices.org/?review=420)

440: Managing population growth and improving economic development. (+Français) (+Español) by Austin Bowden Kerby, Juan Carlos Gonzalez, Anita James (http://www.csiwisepractices.org/?review=440)

441: Small-island carrying capacity, vulnerability and indicators. (+Français) (+Español) by John R. Clark, Gordon Clifford, Surya Khanna, Yasmin Padamsee, Bruce Potter, Ed Towle (http://www.csiwisepractices.org/?review=441)

452: Further views on small-island carrying capacity by Jacques Bayle-Ottenheim, Richard Bedford, Juan Carlos Gonzalez, Theo Isamu, Jose Luis Oliva Peña, Cesar Robinson, Sam Taufo (http://www.csiwisepractices.org/?review=452)

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SYNTHESE DES MESSAGES DU FORUM SUR LA CAPACITE DE CHARGE DES PETITES ILES

Cette synthèse donne un bref aperçu d'une série de messages sur la "Capacité de charge des petites îles" échangés entre octobre 2001 et octobre 2002. Chacun d'eux est accompagné d'un numéro qui renvoie à la liste présentée à la fin de la présente communication.

NATURE DES PRATIQUES ÉCLAIRÉES : les autorités des petites îles pourraient utiliser les outils de mesure de la capacité de charge pour éviter la détérioration de l'environnement et les conflits sociaux (380).

Les petites îles de la zone subtropicale sont marquées par une extrême vulnérabilité, au plan environnemental et social par suite de la croissance accélérée de la démographie et des travaux d'aménagement du littoral. Plusieurs participants ont souligné le caractère essentiel de l'interaction entre les systèmes humains et naturels et insisté sur la nécessité d'intégrer à la notion de capacité de charge des approches environnementales et socio-économiques (420, 452). Des alternatives au terme de capacité de charge ont été proposées, telle que "limites acceptables de changement" (420). Il existe une multitude d'études sur la capacité de charge : une partie en est présentée ici (441, 452).

COMMENT METTRE EN ŒUVRE LES PRATIQUES ÉCLAIRÉES ? On a évoqué la lutte contre l'accroissement de la population comme moyen de réduire la détérioration du milieu et des conflits sociaux. Mais c'est là un sujet très complexe, qui doit aussi prendre en compte l'émigration et l'immigration. Toute généralisation sur une zone aussi vaste que la région du Pacifique serait trompeuse (452). On a cité le cas des Galapagos, où une loi récente interdit l'immigration en provenance des autres régions de l'Équateur et où le croît annuel de la population est passé de 6 % à 2 %. La durée de séjour des touristes y a été restreinte (440, 452). Mais on ne sait pas exactement si cela a déjà amélioré les conditions de l'environnement ou de la société. San Andres est un autre archipel de petites îles où l'immigration venue de la Colombie continentale a donné lieu à l'établissement de bidonvilles, à une pression excessive sur les ressources en eau, les moyens de traitement des déchets ainsi qu'à la transformation en minorité des îliens de souche, accompagnée d'une déperdition de la culture locale (420, 452). Un programme de régulation des naissances conçu pour venir à bout de la surpopulation des îles Caraïbes et de celles du Pacifique a été présenté (440). À Palau, dans le Pacifique, le nombre d'enfants par famille est passé, en 50 ans, de 5-10 à 2-5 grâce à des campagnes de régulation des naissances (452).

D'autres auteurs soulignent cependant le fait que la détérioration des ressources n'est pas entièrement liée à la question démographique et que le développement économique et l'éducation sont, eux aussi, des facteurs importants (440). Bien gérées et guidées par des stratégies de mise en valeur, les ressources disponibles peuvent continuer à satisfaire les besoins de la population (452).

Dans de nombreuses petites îles l'économie dépend dans une très large mesure du tourisme, et l'on étudie avec les personnes intéressées, au plan local, les moyens de définir des indicateurs de tourisme durable qui soient propres à chaque type de site (441).

CONTRAINTES PESANT SUR LA MISE EN ŒUVRE DES PRATIQUES ÉCLAIRÉES La capacité de charge fait souvent l'objet de développements théoriques en forme de modélisation mais ses applications pratiques font défaut. Une étude portant sur les 160 km de longueur des Florida Keys effectuée pour un coût financier considérable a apparemment donné bien peu de résultats exploitables pour les administrateurs ou les politiciens chargés de réduire la croissance démographique (441).

Étant donné la diversité des petites îles au point de vue de la dimension, la population, la géographie, le statut politique, l'activité économique et autres facteurs, il n'existe pas de formule simple et unique de la capacité de charge.

REMARQUES EN GUISE DE CONCLUSION : Si le débat a été fructueux et intéressant, aucun exemple concret n'est intervenu pour prouver que les outils de calcul de la capacité de charge des petites îles aient été utilisés et mis en pratique et qu'ils aient réussi à réduire la détérioration du milieu ni les conflits sociaux. Les pratiques éclairées restent donc encore au stade expérimental.

LISTE DES MESSAGES DU FORUM À PARTIR DESQUELS CETTE SYNTHÈSE A ÉTÉ ÉLABORÉE :

380 : L'intérêt des approches en termes de charge dans les petits Etats : océan Indien (+anglais) de Virginie Cazes-Duvat (http://www.csiwisepractices.org/?review=380)

420 : Petites îles : limites d'un changement acceptable. (+anglais) (+espagnol) de Marion Howard, Bruce Potter (http://www.csiwisepractices.org/?review=420)

440 : Gérer l'accroissement de la population et accélérer le développement économique. (+anglais) (+espagnol) de Austin Bowden Kerby, Juan Carlos Gonzalez, Anita James (http://www.csiwisepractices.org/?review=440)

441 : Capacité de charge des petites îles : vulnérabilité et indicateurs (+anglais) (+espagnol), de John R. Clark, Gordon Clifford, Surya Khanna, Yasmin Padamsee, Bruce Potter, Ed Towle (http://www.csiwisepractices.org/?review=441)

452 Suite des messages concernant la capacité de charge des petites îles (+anglais) (+espagnol), de Jacques Bayle-Ottenheim, Richard Bedford, Juan Carlos Gonzalez, Theo Isamu, Jose Luis Oliva Pena, Cesar Robinson, Sam Taufo (http://www.csiwisepractices.org/?review=452)

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SÍNTESIS DE PUNTOS DE VISTA DEL FORO SOBRE CAPACIDAD DE CARGA EN PEQUEÑAS ISLAS.

Esta síntesis es un resumen y una reseña de una serie de contribuciones relativas a “Capacidad de carga en pequeñas islas”, incorporadas entre octubre 2001 y octubre 2002. Las contribuciones específicas figuran en la lista al final de este artículo y se citan por número en esta síntesis.

NATURALEZA DE LA PRÁCTICA SENSATA: El uso de útiles relativos a la capacidad de carga podría contribuír a evitar la degradación ambiental y los conflictos sociales en pequeñas islas (380).

Las islas tropicales pequeñas se caracterizan por su alto nivel de vulnerabilidad social y ambiental como resultado de un rápido crecimiento demográfico y un acelerado desarrollo costero. Varios participantes señalaron específicamente la interacción crítica entre el sistema humano y el natural, además de que el concepto de capacidad de carga debe incluír enfoques ambientales y socioeconómicos (420, 452). Se sugirieron otros términos para capacidad de carga tales como “límites de cambio aceptable” (420). Existe una abundante literatura sobre la capacidad de carga, algunas de las cuales se citan (441, 452).

FORMAS DE IMPLEMENTAR LA PRÁCTICA SENSATA: El control del aumento de población fué una de las formas sugeridas de reducir la degradación ambiental y los conflictos sociales. Sin embargo, el aumento de población es un tema muy complejo que involucra también la migración interna y externa. Las generalizaciones que se refieren a una superficie tan inmensa como es la región del Pacífico pueden resultar mal interpretadas e inducir al error (452). La situación en las Islas Galápagos fué descrita por la cual la migración a las islas desde otras partes del Ecuador fué desautorizada por una ley reciente y como resultado, se redujo el aumento de población del 6% al 2% en un año. Además, se redujeron los períodos de estadía de turistas (440, 452). Sin embargo, no ha quedado claro si tal medida ha resultado en alguna mejora en la situación ambiental o social. El Archipiélago de San Andrés es otro grupo de pequeñas islas en las cuales la migración desde la Colombia continental resultó en la proliferación de barriadas, una gran presión sobre los recursos de agua potable y sobre mecanismos de gestión de desechos, con la eventual transformación de los habitantes autóctonos en minoría, con la consecuente pérdida de la cultura local (420, 452). Se presentó un programa en el Caribe y en el Pacífico orientado al control del crecimiento demográfico por medio de la planificación familiar (440). En Palau en el Pacífico, se redujo la unidad familiar de 5-10 niños a 2-5 niños en los últimos 50 años como resultado de programas eficaces de planificación familiar (452).

Sin embargo, otros autores señalan que no se puede atribuír la degradación de los recursos solamente al crecimiento de la población. El desarrollo económico y la educación son también importantes (440). Por medio de estrategias de gestión y de desarrollo, los recursos disponibles pueden continuar a sustentar la población (452).

La economía de muchas islas pequeñas se encuentra fuertemente dependiente del turismo. Al respecto, se está trabajando con actores y grupos de interés locales para desarrollar indicadores de turismo sostenible específicos de destinación (441).

LIMITACIONES A LA IMPLEMENTACIÓN DE LA PRÁCTICA SENSATA: A menudo se hace referencia teórica de la capacidad de carga en base a enfoques de modelización y sin referencia a su aplicación. Se ha hecho referencia a un estudio de capacidad de carga en un estudio de las Cayas de Florida de 100 millas de longitud, el cual, a pesar de su costo considerable, ha rendido pocos resultados de orden práctico que pudieran ser de utilidad a responsables de la planificación y gestión y a los políticos para el control del crecimiento (441).

Debido a la diversidad de las pequeñas islas en término de tamaño, población, geografía, situación política, actividades económicas y otros factores. Es así que no existe una fórmula simple y singular para la capacidad de carga (452).

OBSERVACIONES FINALES: Mientras que la discusión fué fructífera e interesante, no se han suministrado ejemplos concretos en las cuales se demuestra la utilización e implementación de útiles de capacidad de carga en pequeñas islas y que hayan reducido la degradación ambiental y los conflictos sociales. Es así que que esta práctica sensata queda por probarse.

LISTA DE CONTRIBUCIONES AL FORO SOBRE LOS CUALES SE BASA LA SÍNTESIS:

380: Methodologies for carrying capacity in small island states / Indian Ocean (+Francés) por Virginie Cazes-Duvat (http://www.csiwisepractices.org/?review=380)

420: Pequeñas islas: los límites de cambios aceptables. (+Inglés) (+Francés) por Marion Howard, Bruce Potter (http://www.csiwisepractices.org/?review=420)

440: Gestión del crecimiento demográfico y mejoramiento del desarrollo económico.. (+Inglés) (+Francés) por Austin Bowden Kerby, Juan Carlos Gonzalez, Anita James (http://www.csiwisepractices.org/?review=440)

441: Capacidad de carga, vulnerabilidad e indicadores en pequeñas islas. (+Inglés) (+Francés) por John R. Clark, Gordon Clifford, Surya Khanna, Yasmin Padamsee, Bruce Potter, Ed Towle (http://www.csiwisepractices.org/?review=441)

452: Puntos de vista adicionales sobre capacidad de carga en pequeñas islas. (+Inglés) (+Francés) por Jacques Bayle-Ottenheim, Richard Bedford, Juan Carlos Gonzalez, Theo Isamu, Jose Luis Oliva Peña, Cesar Robinson, Sam Taufo (http://www.csiwisepractices.org/?review=452)

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