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Wise Coastal Practices for Sustainable Human Development Forum

Further views on small-island carrying capacity. (+Français)(+Español)

Posted By: J. Bayle-Ottenheim, R. Bedford, J.C. Gonzalez, T. Isamu, J.L. Oliva Peña, C. Robinson, S. Taufao
Date: Friday, 25 October 2002, at 4:06 p.m.

In Response To: Managing population growth and improving economic development. (+Français)(+Español) (Austin Bowden Kerby, Juan Carlos Gonzalez, Anita James.)

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(Le texte FRANCAIS se trouve en dessous du texte anglais)
(El texto ESPANOL se encuentra debajo del texto francés)

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The closely linked themes of small-island carrying capacity and population growth have been discussed by several writers to this forum (see http://www.csiwisepractices.org/?review=380, http://www.csiwisepractices.org/?review=420, http://www.csiwisepractices.org/?review=440, and http://www.csiwisepractices.org/?review=441). Some further ideas on these subjects are combined and discussed in this contribution, and this will be followed by a short synthesis in a following forum message.

In a previous contribution (http://www.csiwisepractices.org/?review=440), Juan Carlos Gonzalez discussed the government's policy in Ecuador, where a new law prevents citizens from migrating to the Galapagos Islands. As a result of this policy, the population growth has dropped from 6% to 2% per year. While it may be said that the law infringes on individual human rights such as the freedom of movement within a state (Article 13 of the Universal Declaration of Human Rights, http://www.unhchr.ch/udhr/lang/eng.htm) the policy does reduce the environmental consequences of migration and population growth. Jacques Bayle-Ottenheim recommends a book on conservation in the Galapagos Islands by Christophe Grenier (see end of this message for the reference), who refuses to consider environmental approaches as being distinct from economic ones, and proposes various measures such as the promotion of long-term stays by tourists rather than short visits.

This concept of environmental and economic approaches to carrying capacity is further developed by Jose Luis Oliva Peña, who emphasizes the need to consider the whole system, including the capacity of the ecosystem and the social and economic changes that could occur. For instance the capacity of an ecosystem to supply the maximum population with drinking water can be relatively easily determined, but this will have little meaning unless it is linked with the sewage treatment system, the assimilative capacity of the receiving system, the effect of nutrients, the energy requirements and other factors. Furthermore, it would be difficult to apply the concept of carrying capacity or limits of acceptable change in a developed island such as San Andres, since the ecosystem has already been so drastically changed.

Cesar Robinson further discusses the problems of overpopulation and pollution in the San Andres Archipelago. The archipelago, while a part of Colombia, has close historical and cultural links to other Caribbean islands, and there is a danger that their native culture will completely disappear under the strong influence of mainland Colombians.

Turning now to the Pacific, Theo Isamu points out that with proper management and development strategies, available resources can continue to sustain the population. In Palau, family size has been reduced from 5-10 children in the 1950s to 2-5 children nowadays, as a result of family planning programmes. Several people questioned Austin Bowden Kerby's figures relating to the total population of Pacific islanders, and pointed to the omission of Papua New Guinea which has more than 5 million people. Sam Taufao provided some interesting statistics about the population and demographic trends in the Pacific region, with population sizes ranging from 5 million in Papua New Guinea to 47 in Pitcairn, growth rates from +5.5% in the Northern Mariana Islands to -3.1% in Niue, and migration trends resulting in more Cook Islanders, Niueans and Tokeleauans living overseas than on their home islands. (More information is available at http://www.spc.int). Some further references about island carrying capacity in the Pacific have been provided by Richard Bedford and are listed at the end of this article.

Jacques Bayle-Ottenheim concludes that there is no single or simple response to the question of small-island carrying capacity because of islands' diversity in terms of size, population, geography, political status, economic activities and other factors.

Mr Jacques Bayle-Ottenheim, Association CALI (Culture, Arts et Lettres des Îles), France. Mr Richard Bedford, University of Waikato, New Zealand. Mr Theo Isamu, Division of Marine Resources, Ministry of Resources and Development, Palau. Mr José Luis Oliva Peña, Consultant, COASTMAN, Mexico. Mr Cesar Robinson, San Andres, Colombia. Mr Sam Taufao, Secretariat of the Pacific Community, New Caledonia.

Selected Reference List:
Grenier, C. Conservation contre nature: les îles Galapagos. 2000. IRD Editions, Paris. ISBN 2-7099-1451-4.
Brookfield, H. C. (ed) 1980. Population-environment relations in tropical islands: the case of eastern Fiji, MAB Technical Notes, No. 13, UNESCO, Paris, 227 pp.
Bayliss-Smith, T. 1980. Population pressure, resources and welfare: towards a more realistic measure of carrying capacity. In Brookfield, H. C. (ed) 1980. Population-environment relations in tropical islands: the case of eastern Fiji, MAB Technical Notes, No. 13, UNESCO, Paris, 227 pp.

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SUITE DES MESSAGES CONCERNANT LA CAPACITE DE CHARGE DES PETITES ILES

Les deux thèmes étroitement apparentés de la capacité de charge des petites îles et de l'accroissement de la population ont été traités par plusieurs participants à ce forum (voir http://www.csiwisepractices.org/?review=380, http://www.csiwisepractices.org/?review=420, http://www.csiwisepractices.org/?review=440, et http://www.csiwisepractices.org/?review=441). Le présent article regroupe et présente d'autres idées sur ces sujets qui donneront lieu à une brève synthèse dans un prochain message du forum.

Dans un précédent article (http://www.csiwisepractices.org/?review=440) Juan Carlos Gonzalez évoquait la politique du gouvernement de l'Équateur dont une loi nouvelle interdit à ses concitoyens d'émigrer aux îles Galapagos. Il s'en est suivi une baisse du taux de croissance annuel de la population, qui est passé de 6% à 2%. S'il est vrai que cette loi empiète sur certains droits de l'individu, tels que la liberté de mouvement à l'intérieur d'un État (art. 13 de la Déclaration universelle des droits de l'homme, http://www.unhchr.ch/udhr/lang/eng.htm), cette politique a effectivement réduit l'impact environnemental des migrations et de l'accroissement de la population. Jacques Bayle-Ottenheim recommande un livre de Christophe Grenier (voir références à la fin du présent message) qui se refuse à considérer l'approche environnementale comme distincte de l'approche économique et propose diverses dispositions, comme celle de favoriser le tourisme de long séjour de préférence à de courtes visites.

Cette façon de voir la capacité de charge selon les points de vue de l'environnement et de l'économie est analysée plus avant par Jose Luis Oliva Pena, pour qui c'est l'ensemble du système qui doit être pris en compte, c'est-à-dire aussi bien la capacité de l'écosystème que les changements sociaux et économiques qui pourraient advenir. Par exemple, la capacité d'un écosystème à alimenter en eau potable le plus grand nombre d'habitants est facile à calculer, mais cette donnée n'aura pas beaucoup d'intérêt si elle n'est pas mise en rapport avec le système de traitement des eaux usées, la capacité d'assimilation du dispositif de réception, les effets des nutriments, les besoins en énergie et autres facteurs. Il serait même difficile d'appliquer le concept de capacité de charge ou de limites de changement acceptables à une île aussi humanisée que San Andres, où l'écosystème a déjà été modifié de fond en comble.

Cesar Robinson s'intéresse aux problèmes de surpopulation et de pollution dans l'archipel de San Andres. Tout en faisant partie de la Colombie, l'archipel a des liens historiques et culturels étroits avec d'autres îles des Caraïbes et il est à craindre que sa culture autochtone disparaisse complètement sous la puissante influence des Colombiens du continent.

Pour en venir au Pacifique, Theo Isamu estime que, bien gérées et aidées par des stratégies de mise en valeur, les ressources disponibles peuvent continuer à satisfaire les besoins de la population. À Palau, le nombre d'enfants par famille est tombé de 5-10 dans les années 1950 à 2-5 aujourd'hui par suite des campagnes de contrôle des naissances. Plusieurs participants ont mis en doute les chiffres avancés par Bowden-Kerby pour la population de l'ensemble des îles du Pacifique et signalé l'omission de la Papouasie Nouvelle-Guinée, qui compte à elle seule plus de 5 millions d'habitants. Sam Taufao a fourni quelques statistiques intéressantes sur la population et les tendances démographiques dans la région du Pacifique, dont le nombre d'habitants varie de 5 millions en Nouvelle-Guinée à 47 sur Pitcairn ; des taux d'accroissement allant de + 5,5 % aux Mariannes du Nord, jusqu'à - 3,1 % à Niue; et des tendances migratoires, qui montrent que les habitants des îles Cook, de Niue et de Tokelau sont moins nombreux à vivre sur leurs propres îles qu'à l'extérieur (consulter à ce sujet http://www.spc.int). De nouvelles références bibliographiques sont signalées par Richard Bedford sur la capacité de charge des îles du Pacifique. On les trouvera à la suite de cet article.

Jacques Bayle-Ottenheim conclut qu'il n'existe pas de réponse unique ou simple à la question de la capacité de charge des petites îles étant donné leur diversité au point de vue de la taille, de la population, de la géographie, du statut politique, des activités économiques et autres facteurs.

M. Jacques Bayle-Ottenheim, Association CALI (Culture, Arts et Lettres des Îles), France. M. Richard Bedford, Université de Waikato, Nouvelle-Zélande. M. Theo Isamu, Division des Ressources marines, Ministère des Ressources et du Dévellopement, Palau. M. José Luis Oliva Peña, Consultant, COASTMAN, Mexique. M. Cesar Robinson, San Andres, Colombie. M. Sam Taufao, Secrétariat de la Communauté du Pacifique, Nouvelle-Calédonie

Bibliographie succincte :
Grenier, C. Conservation contre nature : les îles Galapagos. 2000. IRD Éditions, Paris. ISBN 2-7099-1451-4.
Brookfield, H.C. (ed) 1980. Population-environment relations in tropical islands : the case of Eastern Fiji, MAB Technical Notes No. 13, UNESCO, Paris, 227 pages.
Bayliss-Smith, T. 1980. Population pressure, resources and welfare : towards a more realistic measure of carrying capacity. In Brookfield, H.C. (ed) 1980. Population-environment relations in tropical islands: the case of eastern Fiji, MAB Technical Notes, No. 13, UNESCO, Paris, 227 pages.

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PUNTOS DE VISTA ADICIONALES SOBRE CAPACIDAD DE CARGA EN PEQUEÑAS ISLAS

Los temas íntimamente relacionados sobre sobre capacidad de carga en pequeñas islas y crecimiento demográfico han sido evocados por varios contribuyentes a este Foro (ver http://www.csiwisepractices.org/?review=380, http://www.csiwisepractices.org/?review=420, http://www.csiwisepractices.org/?review=440, y http://www.csiwisepractices.org/?review=441). Algunas de las ideas añadidas sobre estos temas han sido combinadas y tratadas en esta contribución, seguidas de un breve resumen en un mensaje siguiente en el Foro.

En una contribución previa (http://www.csiwisepractices.org/?review=440), Juan Carlos González ha discutido la política del Gobierno del Ecuador al respecto, por la cual una nueva ley prohibe la migración de ciudadanos ecuatorianos hacia las Islas Galápagos. Como resultado de esta política, el aumento de la población ha disminuído del 6% al 2% anual. Mientras que se podría decir que la ley infringe sobre los derechos individuales de la persona, tales como la libertad de movimiento dentro de un Estado (Artículo 13 de la Declaración de los Derechos Humanos, http://www.unhchr.ch/udhr/lang/eng.htm), la política busca a limitar las consecuencias ambientales de la migración y el aumento de la población. Jacques Bayle-Ottenheim recomienda un libro sobre la conservación en las Islas Galápagos por Christophe Grenier (ver parte final de este mensaje como referencia), quien no quiere separar los enfoques ambientales de los económicos, y propone diversas medidas, tales como la promoción de estadías de larga duración para los turistas en vez de las de corta duración.

Este concepto relativo a enfoques ambientales y económicos para tratar la capacidad de carga es llevado más adelante por José Luis Oliva Peña, quien señala la necesidad de considerar el sistema en su totalidad, incluyendo así la capacidad de carga del ecosistema y los cambios sociales y económicos que podrían ocurrir. Por ejemplo la capacidad de un ecosistema de proveer agua potable a un máximo de la población, podría determinarse con relativa facilidad, pero est tendría poco sentido al menos que se lo relacione al sistema de tratamiento de aguas residuales, la capacidad de asimilación del sistema de recepción, el efecto de nutrientes, los requerimientos energéticos y otros factores. Aún más, sería difícil de aplicar el concepto de capacidad de carga o de los límites de cambios aceptables en una isla desarrollada como es el caso de San Andrés, desde que ya se han producido profundos cambios en el ecosistema.

César Robinson lleva las discusiones más adelante con respecto a la sobrepoblación y la contaminación en el Archipiélago de San Andrés. Este archipiélago, aunque parte de Colombia, guarda estrechos vínculos culturales e históricos con otras islas del Caribe, y existe el peligro que esta cultura autóctona desaparezca completamente bajo la fuerte influencia de colombianos del continente.

Con referencia al Pacífico, Theo Isamu señala que con un manejo adecuado y estrategias de desarrollo, los recursos disponibles pueden continuar a mantener la población. En Palau, el núcleo familiar ha sido reducido del 5-10 niños en los años 1950, a 2-5 niños actualemte, como resultado de programas de planificación familiar. Algunas personas pusieron en duda las cifras presentadas por Austin Bowden Kerby en relación con la población total de los isleños del Pacífico, e indicaron que se había omitido incluír la Papúa-Nueva Guinea que ya tiene más de 5 millones de habitantes. Sam Taufao suministró estadísticas interesantes sobre población y tendencias demográficas en la región del Pacífico, con poblaciones que van de 5 millones en Papúa Nueva Guinea a 47 en Pitcairn, tasas de crecimiento de +5.5% EN LAS Islas Marianas del Norte a -3.1% en Niue, y las tendencias de la migración resultando en el hecho que hay más habitantes de las Islas Cook, de Niuea y Tokelewan en sitios transoceánicos otros que en sus propias islas. (Se puede encontrar más información al respecto en http://www.spc.int). Richard Bedford nos suministra referncias complementarias sobre capacidad de carga en islas del Pacífico y que se dans al final de este artículo.

Jacques Bayle-Ottenheim concluye que no existen razones singulares o simples respuestas a la cuestión de capacidad de carga en pequeñas islas porque la diversidad misma de las islas en tamaño, población, geografía, situación política, actividades económicas y otros factores.

Sr Jacques Bayle-Ottenheim, Association CALI (Culture, Arts et Lettres des Îles), Francia. Sr Richard Bedford, University of Waikato, Nueva Zelanda. Sr Theo Isamu, División de Recursos Marinos, Ministerio de Recursos y Desarrollo, Palau. Sr. José Luis Oliva Peña, Consultor, COASTMAN, México. Sr. Cesar Robinson, San Andres, Colombia. Sr. Sam Taufao, Secretariado de le Comunidad del Pacífico, Nueva Caledonia.

Referencias seleccionadas :
Grenier, C. Conservation contre nature: les îles Galapagos. 2000. IRD Editions, Paris. ISBN 2-7099-1451-4.
Brookfield, H. C. (ed) 1980. Population-environment relations in tropical islands: the case of eastern Fiji, MAB Technical Notes, No. 13, UNESCO, Paris, 227 pp.
Bayliss-Smith, T. 1980. Population pressure, resources and welfare: towards a more realistic measure of carrying capacity. In Brookfield, H. C. (ed) 1980. Population-environment relations in tropical islands: the case of eastern Fiji, MAB Technical Notes, No. 13, UNESCO, Paris, 227 pp.

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