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Wise Coastal Practices for Sustainable Human Development Forum

The case against a mining operation in Palawan, Philippines. (+Français)(+Español)

Posted By: Environmental Legal Assistance Center Inc.
Date: Friday, 21 March 2003, at 11:11 a.m.

In Response To: Environmental impact assessment/mobilising the public. (Haraka Gaudi.)

(Le texte FRANCAIS se trouve en dessous du texte anglais)
(El texto ESPANOL se encuentra debajo del texto francés)

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MODERATOR’S NOTE: This forum has already discussed the impacts of major mining operations in the Asia-Pacific region (see http://www.csiwisepractices.org/?review=13 and http://www.csiwisepractices.org/?review=47). This present contribution describes another mining operation in Palawan in the Philippines.

We are writing out of a deep concern for a proposed hydrometallurgical processing plant in Rio Tuba, Bataraza, Palawan, Philippines, which has recently (10 July 2002) been given an Environmental Compliance Certificate by the Secretary of the Department of Environment and Natural Resources.

In 1969, the mining corporation talked with our elders and asked for permission to build an airport on our land. Our elders agreed in exchange for houses, schools, employment, water and electricity, roads and a hospital, free education until college for our children. They also promised to provide help if there were any adverse effects. After 20 years, the promises have yet to be fulfilled.

The mining corporation uses a strip-mining method that involves removal of the vegetation, soil, and rock layers to expose the minerals. Since 1998, residents of local communities have requested assistance from non-governmental organizations (NGOs) regarding several issues related to the mining operation that remain unresolved. The occurrence of floods due to overflowing ponds has caused siltation of rivers, creeks, agricultural lands, and fishponds. This has caused the rice production of local farmers to drop drastically. Health concerns, such as skin allergies and respiratory problems, caused by dust and laterite from the mine, have also been raised. Local residents also noted water pollution and the decrease in water supply since the mining operation began.

A recent report by the Palawan Council for Sustainable Development includes results of surface water quality sampling conducted in January to September 2001, which indicate that concentration levels of hexavalent chromium exceed the standards of the Department of Environment and Natural Resources. Scientific research has revealed that hexavalent chromium compounds have been implicated as being responsible for such effects as ulcerated nasal mucosa, kidney damage, erosion and discoloration of teeth, skin ulceration and other skin disorders. Occupational exposure to chromium has been associated with lung cancer.

Since their first shipment of beneficiated nickel silicate ore in April 1977, the corporation has generated approximately 20 million dry metric tons of low-grade ore. This low-grade ore still contains small amounts of nickel, which can be extracted through the proposed hydrometallurgical process. This plant once built is expected to operate for 20 years.

The technical staff of the Palawan Council for Sustainable Development reviewed the Environmental Impact Statement and Environmental Risk Assessment for the proposed hydrometallurgical processing plant and expressed serious concern for the magnitude of the project's environmental impact. Despite these concerns, the Council endorsed the project. NGOs in Palawan believe that there are critical ecological, legal and policy considerations that constitute impediments to the issuance of an Environmental Compliance Certificate.

The communities are also concerned that the proposed project will extract limestone from an outcrop located in Sitio Gutok, which is considered sacred. Furthermore, the proposed quarry site, siltation outlets and causeway are to be located in strict protection zones where human activity should be either prohibited or very limited.

According to the law the project developers must consult with and gain the support of local communities. Some residents and tribal members in the area have been tricked into endorsing the project by signing attendance sheets when they were given tours of the mining area. These sheets were later attached to support letters for the project. Local NGOs have helped to document the communities' complaints against the proposed project and to send these to the relevant government agencies. The plight of the communities has also been highlighted on national TV. On 23 March 2002, approximately 1,500 people - farmers, fisherfolk, indigenous people, students, and NGO representatives – gathered at a public hearing to show their disapproval for the proposed project.

Despite these efforts and concerns the Environmental Compliance Certificate has been issued and the corporation has already started building structures for their new plant. Despite this setback, the communities and Palawan NGOs refuse to give up and are looking into meta-legal and legal remedies to stop the project.

Environmental Legal Assistance Center Inc., Puerto Princesa City, Palawan, Philippines.

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To respond to above message or to be removed from the mailing list, please send your text or request to: mailto:moderator@csiwisepractices.org

WISE COASTAL PRACTICES FOR SUSTAINABLE HUMAN DEVELOPMENT (WiCoP) (http://www.csiwisepractices.org USERNAME csi PASSWORD wise)

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ARGUMENTS A L'ENCONTRE D'UNE OPERATION MINIERE A PALAWAN, AUX PHILIPPINES

NOTE DU MODÉRATEUR : Notre forum a déjà traité des répercussions de certaines grandes opérations minières dans la région Asie-Pacifique (voir http://www.csiwisepractices.org/?review=13 et http://www.csiwisepractices.org/?review=47). Ce nouvel article concerne une exploitation à Palawan, aux Philippines.

Cet article est inspiré par notre inquiétude au sujet du projet d'installation d'une unité hydrométallurgique à Rio Tuba, à Bataraza, sur l'île de Palawan, aux Philippines, qui vient de se voir attribuer (le 10 juillet 2002) un certificat de conformité avec l'environnement par le Secrétaire du Département de l'environnement et des ressources naturelles.

En 1969, la corporation des mines a pris contact avec les Anciens de la communauté de Palawan pour obtenir l'autorisation de construire un aéroport sur nos terres. Ceux-ci l'ont accordée, à charge d'obtenir des maisons, des écoles, des emplois, l'eau et l'électricité, des routes et un hôpital, la gratuité de l'enseignement pour nos enfants jusqu'à l'entrée au collège. L'entreprise promettait également son aide en cas de répercussions indésirables. Après20 ans, les promesses n'ont toujours pas été tenues.

L'entreprise pratique l'extraction à ciel ouvert, qui déblaie la végétation, la terre arable et les couches rocheuses pour mettre au jour les minéraux. Depuis 1998, les habitants des communautés locales s'adressent à des organisations non gouvernementales (ONG) pour qu'elles les aident à régler plusieurs inconvénients provoqués par l'exploitation minière et restés sans solution. Les inondations dues au débordement des mares ont provoqué l'envasement de rivières, de sources, de terres agricoles et de bassins de pisciculture. La production de riz des paysans locaux s'est effondrée. On a également fait état de troubles de santé tels qu'allergies cutanées et difficultés respiratoires dues à la poussière et à la latérite de la mine. Les habitants ont, par ailleurs, constaté une pollution de l'eau et la baisse de ses réserves depuis l'entrée en service de la mine.

Dans un rapport récent, le Conseil pour le développement durable de Palawan cite les résultats d'une étude de qualité des échantillons d'eaux de surface, effectuée de janvier à septembre 2001, selon laquelle le taux de chrome hexavalent dépasse les normes fixées par le Département de l'environnement et des ressources naturelles. La recherche scientifique a démontré que les composés hexavalents du chrome ont été considérés comme responsables d'ulcérations des muqueuses nasales, d'affections rénales, d'abrasion et de décoloration des dents, d'ulcérations cutanées et autres maladies de la peau. L'exposition au chrome chez les mineurs a été diagnostiquée comme facteur de cancer du poumon.

Depuis sa première livraison de minerai de silicate de nickel enrichi, en avril 1977, la corporation a produit environ 20 millions de tonnes métriques de minerai de faible teneur. Ce minerai contient encore de petites quantités de nickel, qui peut être extrait par le traitement hydrométallurgique qui fait l'objet de la proposition. Une fois construite, l'usine devrait fonctionner pendant 20 ans.

Après avoir examiné la Déclaration d'impact sur l'environnement et l'Évaluation des risques pour l'environnement relatifs à cette usine, le personnel technique du Conseil de Palawan pour le développement durable a exprimé de sérieuses craintes quant à l'ampleur des répercussions du projet sur l'environnement. En dépit de ces réserves, le Conseil a entériné le projet. À Palawan des ONG estiment qu'il existe de solides arguments, aux plans écologique, juridique et politique, qui militent contre l'attribution d'un certificat de conformité avec l'environnement.

Les communautés craignent en outre que le projet envisagé n'extraie du calcaire d'une petite éminence considérée comme sacrée, située à Sitio Gutok. Qui plus est, l'emplacement de la carrière, les canaux d'évacuation de la boue et la chaussée se trouveront dans des zones rigoureusement protégées ne permettant aucune activité humaine, ou bien une activité très restreinte.

Aux termes de la loi, les promoteurs du projet sont tenus de consulter les communautés locales et d'obtenir leur aval. Certains habitants et membres de tribus de la région se sont trouvés piégés en signant des feuilles de présence à l'occasion de visites organisées dans la zone minière : ces feuilles ont ensuite été agrafées à des lettres de soutien au projet. Des ONG locales ont aidé les communautés à formuler et étayer les plaintes dénonçant le projet et à les adresser aux agences gouvernementales compétentes. La situation critique des communautés a également été illustrée par une émission de la télévision nationale. Le 23 mars 2002 quelque 1 500 personnes - paysans, pêcheurs, autochtones, étudiants et représentants des ONG - se sont réunies en séance publique pour manifester leur désaccord avec le projet proposé.

En dépit de ces efforts et de ces craintes, le certificat de conformité avec l'environnement a été accordé et la corporation a déjà commencé à mettre en place les structures de sa nouvelle usine. En dépit de ce contretemps, les communautés et les ONG de Palawan restent fermes : elles recherchent des remèdes légaux ou para-légaux pour arrêter ce projet.

Environmental Legal Assistance Center Inc. Puerto Princesa City, Palawan, Philippines.

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Pour répondre a ce message ou être retire de la liste, veuillez envoyer votre texte/demande a: mailto:moderator@csiwisepractices.org

PRATIQUES COTIERES ECLAIREES POUR UN DEVELOPPEMENT HUMAIN DURABLE (WiCoP) (http://www.csiwisepractices.org NOM D’UTILISATEUR csi MOT DE PASSE : wise)

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LA CAUSA CONTRA OPERACIONES MINERAS EN PALAWAN, FILIPINAS

NOTA DEL MODERADOR: El Foro ha tenido ya la oportunidad de discutir los impactos de grandes operaciones mineras en la región Asia-Pacífico (ver http://www.csiwisepractices.org/?review=13 y http://www.csiwisepractices.org/?review=47). Esta contribución describe otra operación minera en Palawan en las Filipinas.

Esta contribución nace de una profunda preocupación provocada por la propuesta de instalar una industria de procesaminto hidrometalúrgico en Río Tuba, Bataraza, Palawan, Filipinas, a la cual se le ha otorgado recientemente (10/07/02) un Certificado de Conformidad por parte del Secretario del Departamento del Medio Ambiente y Recursos Naturales.

En 1969, la corporación de extracción minera se entrevistó con los ancianos de la comunidad indígena de Palau y pidió permiso de construír un aeropuerto en nuestros tierras. Nuestros ancianos aceptaron en intercambio de casas de habitación, escuelas, empleos, agua y electricidad, caminos, un hospital, y educación gratuita para los niños hasta su entrada en la universidad. La Corporación prometió también suministrar ayuda en caso de efectos adversos. Luego de 20 años no se han cumplido estas promesas.

La corporación minera utiliza el método de explotación a cielo abierto que implica la eliminación de la vegetación, el suelo y el material rocoso hasta llegar al mineral. A partir de 1998, los residentes de las comunidades locales han solicitado la ayuda de organizaciones no gubernamentales (ONGs) en relación con ciertos problemas relacionados a la minería, los cuales no se han resuelto aún. Los episodios de inundaciones debidas al desborde de lagunas, ha causado a la sedimentación de ríos, arroyos, tierras agrícolas y estanques de piscicultura. Esto ha provocado una drástica reducción en la producción agropecuaria local. En cuanto a la salud, ha habido un aumento de alergias de la piel y problemas respiratorios, causado por el polvo y la laterita de la mina. Los habitantes locales han señalado casos de contaminación de agua y una disminución en la provisión de agua desde que comenzaron las operaciones mineras.

Un informe reciente del Consejo Palawano para el Desarrollo Sostenible incluye los resultados de un muestreo de calidad de agua llevado a cabo de enero da septiembre de 2001, el cual demostró que los niveles de concentración de cromo hexavalente exceden los niveles de calidad del Departamento del Medio Ambiente y Recursos Naturales. La investigación científica ha revelado que los compuestos de cromo hexavalente están implicados en causar efectos tales como ulceraciones en la mucosa nasal, problemas renales, desgaste y decoloración de los dientes, ulceraciones en la piel y otros problemas dermatológicos. Se ha asociado también el cancer al pulmón con la exposición al cromo en el trabajo.

Desde el primer cargamento de mineral de níquel tratado en abril de 1977, la corporación ha generado alrededor de 20 millones de toneladas métricas de mineral pobre. Este mineral pobre contiene pequeñas cantidades de níquel que se puede extraer por medio del proceso hidrometalúrgico propuesto. De construírse la planta, esta debería funcionar durante 20 años.

El personal técnico del Consejo Palawano para el Desarrollo Sostenible ha examinado el Informe de Impacto Ambiental, así como la Evaluación de Riesgo Ambiental para la planta de procesamiento hidrometalúrgico y ha expresado una seria preocupación por el grado de magnitud del impacto ambiental del proyecto. A pesar de estas preocupaciones, el Consejo refrendó el proyecto. Las ONGs de Palawan creen que hay consideraciones ecológicas, legales y decisionales críticas, las que constituyen impedimentos a otorgar el Certificado de Conformidad Ambiental.

La comunidades locales también están preocupadas por el hecho que el proyecto propuesto implicará la extracción de piedra caliza de un afloramiento en Sitio Gutok, considerado como sagrado. Además, el sitio propuesto para la mina, las salidas de sedimento y pasos elevados estarían localizados en zonas estrictamente protegidas en las cuales las actividades humanas deberían ser muy limitadas o simplemente prohibidas.

De acuerdo a la ley, los encargados del proyecto deben consultar y luego obtener el apoyo de las comunidades locales. Algunos residentes y miembros de tribus en el el área han sido engañados al firmar planillas de asistencia cuando visitaban el sitio de la mina, las cuales han sido utilizadas como expresión de apoyo al proyecto anexándolas a cartas en favor del mismo. NGOs locales han contribuído a documentar las quejas de las comunidades contra el proyecto propuesto y de enviarlas a las agencias pertinentes del gobierno. La difícil situación de las comunidades ha sido puesta en evidencia en la cadena nacional de televisión. El 23 de marzo de 2002, unas 1500 personas - agricultores, pescadores, habitantes autóctonos, estudiantes y representantes de ONGs - se reunieron en una encuesta pública para vocear su rechazo del proyecto propuesto.

A pesar de estos esfuerzos e inquietudes, se ha otorgado el Certificado de Conformidad Ambiental y la corporación ha comenzado ya a construír estructuras para su nueva planta. A pesar de este vuelco, las comunidades y las NGOs de Palawanno no quieren darse por vencidos y están a la búsqueda de acciones legales y metalegales para interrumpir el proyecto.

Centro de Asistencia Legal Medioambiental, Inc. Puerto Princesa City, Palawan, Filipinas.

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PRACTICAS SENSATAS COSTERAS PARA EL DESARROLLO HUMANO SOSTENIBLE (WiCoP) (http://www.csiwisepractices.org NOMBRE DEL USUARIO csi CONTRASEÑA wise)

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