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Wise Coastal Practices for Sustainable Human Development Forum

Exposing the hypocrisy of some "environmental" resorts (+français)

Posted By: Miguel Fortes
Date: Saturday, 19 February 2000, at 3:21 p.m.

In Response To: The role of non government organizations in programme implementation (+français) (Jean Wiener)

(Le texte français se trouve en dessous du texte anglais)

It is not only self-serving governments and NGOs that we have to deal with, but also the owners and managers of self-serving "environmental" tourism operations.

The Province of Palawan is the "last frontier" of the Philippines as it is relatively the most environmentally pristine. This month (February 2000) an environmental compliance monitoring was conducted of a resort in Puerto Princesa, Palawan. This resort is know internationally as a destination for nature lovers.

The results of the compliance monitoring showed several violations of our environmental laws:

1) the possession of several large pieces of fresh cut squared timber, all of which have no existing permits (nato, a hardwood species);

2) use of fresh cut premium hardwood of the manggis species and of nato and saket species, for the construction of a staff house, all without any permits to possess or utilize the above mentioned premium hardwood nor any transport documents therefore. Manggis is classified as a banned premium hardwood as it is now a threatened species;

3) building of a structure without any building permits nor an Environmental Compliance Certificate, and with the use of fresh cut round timber without any permit. The said structure was built in contravention of the mangrove stewardship agreement of another, knowing all too well that no permanent structures may be erected under such agreement; and,

4) the existence of an unauthorized corral for black tip sharks.

For several years now our communities have been reporting illegal logging activities in their respective barangays. The illegal loggers have been saying that the wood that they have been cutting from the mountains of Palawan was destined for this resort. For several years now, we have been trying to catch them in the act, and now, we have finally succeeded.

This resort is operating without an Environmental Compliance Certificate. Their application is pending with the Regional Executive Director for Region 4. The owners and managers of this resort claims to be advocating the cause of the environment. They are nothing but hypocrites. They are one of the reasons why the hardwoods of Palawan are being cut, further compounding the critical state of our environment.

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PLEINS FEUX SUR L'HYPOCRISIE DE CERTAINS LIEUX TOURISTIQUES DITS 'ÉCOLOGIQUES'

Ce n'est pas uniquement avec des gouvernements qui pratiquent le libre-service (sur les ressources) que nous avons à traiter, mais également avec des propriétaires et des directeurs d'opérations touristiques de libre-service 'environnemental'.

La province de Palawan représente la 'frontière ultime' des Philippines car c'est, par comparaison, celle où l'environnement est le mieux préservé. Ce mois-ci (février 2000), une étude de contrôle de conformité environnementale a été réalisée dans un lieu de villégiature de Puerto Princesa, à Palawan. Ce site est une destination de renommée internationale pour les amoureux de la nature.

L'étude de contrôle a révélé plusieurs violations de notre réglementation environnementale:

1) possession de plusieurs grandes pièces de bois fraîchement équarri, pour lesquelles il n'existe aucun permis (nato, une espèce de bois dur);

2) utilisation de bois dur de première qualité de la variété des manggis et des espèces nato et saket, pour la construction d'une maison du personnel, tout cela sans permis de possession ou d'utilisation de ces bois ni de documents d'autorisation de transport. Le manggis est un bois dur de première qualité dont l'exploitation est interdite car il s'agit d'une espèce menacée;

3) construction d'une structure sans permis de construire ou de certificat de conformité environnementale, en utilisant sans permis du bois brut récemment coupé. La structure a été construite en infraction à l'accord de gestion raisonnée des mangroves, en totale connaissance de l'interdiction d'érection de structures permanentes stipulée dans l'accord;

4) existence non autorisée d'un enclos pour les requins à pointes noirs.

Depuis plusieurs années, les communautés signalent l'activité illégale de coupe des arbres dans leurs "barangays" respectifs. Les bûcherons ont indiqué que le bois qu'ils coupent dans les montagnes de Palawan est destiné à la zone touristique. Depuis plusieurs années maintenant, nous essayons de les prendre sur le fait, et nous avons aujourd'hui réussi.

Cette zone fonctionne sans certificat de conformité environnemental. Sa délivrance dépend du Directeur de la région 4. Les propriétaires et directeurs de la zone prétendent soutenir la cause environnementale. Ils ne sont que des hypocrites. Ils font partie des responsables de la coupe des bois durs de Palawan, contribuant ainsi à la dégradation de notre environnement.

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