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Wise Coastal Practices for Sustainable Human Development Forum

Self-interest versus environmental interest (+français)

Posted By: Jean Wiener (Haiti)
Date: Saturday, 26 February 2000, at 8:43 p.m.

In Response To: The role of non government organizations in programme implementation (+français) (Jean Wiener)

(Le texte français se trouve en dessous du texte anglais)

Having to deal with unscrupulous NGOs in the normal course of trying to undertake serious activities in our respective countries is something which is certainly not about to disappear. I truly admire, however, those countries in which there is "real" and serious support from government agencies who see the need to protect and manage resources as a means to an end.

I'll give you an example of an "activity" which was recently undertaken in Haiti. In an area near Port-au-Prince, which can pretty much be considered the "poster child" of environmental degradation meshed with urban sprawl, our politicians have had a road re-cut along the top of this degraded area. This has left a scar in the mountain exposing rock and sand, some of which was pushed down the slope during the process. This can be seen from anywhere in Port-au-Prince as well as from an adjacent mountain range 15 miles away. I must admit that the concerned environmental unit of the government did go to investigate, but when confronted by the politicians ("What, now you're checking up on us ??"); they were forced to back down.

I won't go into the details of the personal financial reasons for this act of ............

My point in all this is the lack of seriousness on the part of certain governments. This is especially the case in the less developed nations where there is little to no recourse. The typical conversation (if there ever is one) would be along the lines of "Did you see what those people did to the mountain?", to which there would be the response of "Oh, well.......... what can we do about it?"

In Haiti we are still at the phase of "gwo ponyet" (big fist); in which those with power are allowed to do pretty much anything they please with complete impunity. So, having to fight your way through "dirty" NGOs, and self-serving governments is, I guess, par for the course in our field. As we say in Haiti..... Courage!!

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INTÉRÊT PERSONNEL CONTRE INTÉRÊT POUR L'ENVIRONNEMENT

Être obligés de traiter avec des ONG sans scrupules quand tout naturellement nous essayons d'entreprendre des activités sérieuses dans nos pays respectifs est une chose qui n'est certainement pas près de disparaître. J'admire vraiment, cependant, les pays dans lesquels il y'a un "réel" soutien sérieux de la part des agences gouvernementales qui perçoivent la nécessité de protéger et de gérer les ressources comme une étape nécessaire.

Je vais vous donner un exemple 'd'activité' récemment entreprise en Haïti. Près de Port-au-Prince, dans une zone qui peut être considérée comme 'un cas d'école' en matière de dégradation environnementale sous fonds de grignotage urbain, nos politiciens ont fait tailler une route tout le long du sommet de cette zone dégradée. Ceci a laissé une balafre dans la montagne qui expose roches et sable, et une partie des déblais a été repoussée en contrebas. Cela est visible de n'importe où à Port-au-Prince, même depuis une colline à 25 km de là. Je dois reconnaître que l'équipe du gouvernement chargée de l'environnement s'est rendue sur place pour enquêter mais s'est confrontée aux politiciens ("Comment, vous vous permettez de nous contrôler !") et a du renoncer.

Je vous passe les détails des raisons financières personnelles pour cet acte de ........

Ce que je voudrais souligner ici c'est le manque de sérieux de la part de certains gouvernements. C'est particulièrement le cas dans les pays moins développés où il existe peu de moyens de recours. Une conversation typique serait du genre 'Avez-vous vu ce que ces personnes ont fait à la montagne? A quoi il serait répondu 'Oui, et alors.... qu'est-ce qu'on peut bien y faire?'

En Haïti, Nous en sommes encore au stade 'gwo ponyet' (gros poing) c'est-à-dire que ceux qui ont le pouvoir peuvent faire pratiquement tout ce qui leur plait, en toute impunité. S'opposer aux ONG 'pas nettes' et aux gouvernements qui pratiquent le libre-service, est, je suppose, monnaie courante dans notre domaine..... Comme on dit en Haïti....Courage!!

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