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Wise Coastal Practices for Sustainable Human Development Forum

Protecting pristine sites from over-development: is purchasing an option? (+español)

Posted By: Miguel Olvera Novoa and Angela Speed
Date: Thursday, 12 October 2000, at 2:47 p.m.

In Response To: Environmental impact of urban and industrial development-a case history: Cancún(+français)(+español) (Peter Wiese)

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(El texto español se encuentra debajo del texto Inglés)

MODERATOR'S NOTE: Following the Forum discussions on mass tourism and its effects on the natural environment and the fabric of human society, we are combining two contributions in this posting, one by Miguel Olvera Novoa, which deplores the destruction of the Cancún environment and calls for ways to stop further uncontrolled development, and a second contribution by Angela Speed, which proposes the purchase of certain sites in order to protect them.

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I completely agree with Mr. Wiese's opinion (http://www.csiwisepractices.org/?read=277) concerning the deleterious effects of mass tourism on the quality of life and on the ecosystems in coastal zones. I knew Cancún in 1976 and lived there from 1977 to 1981. The site was extraordinary, with a population of only 25,000, with broad open spaces between hotels and empty beaches. Now, if you drive down the boulevard you may not get to see the sea from your car.

The area bordering the lagoon was supposed to be protected, and presumably no one could build there. Now the lagoon has been filled in and artificial islands have been built with golf courses on them and shopping centers, restaurants, etc. You cannot get to see the lagoon either on account of the densely built waterfront.

Nowadays, most of the business is oriented to the so-called "Spring-breakers", "Summer-breakers" and other "Breakers" (students taking their spring, summer or other vacations). From the moment they get off the plane, they spend their time drinking beer on the beach, in the street, in their cars, etc., and spend their nights in discos taking beer, liquors, tequila and other beverages plentifully provided by hostesses, mostly scantily dressed women, whose job it is to get the audience drunk, whether they want it or not. (I do not make reference to drugs, but apparently Cancún is a paradise in this sense).

Obviously, most of these "resorts" operate under an "all inclusive" system, thus attempting to retain as many customers as they can get. Last year I met an Italian family who came to Cancun attracted by the publicity. They did not stay more than two days in the place since the tourism development and the ecological degradation have destroyed the natural beauty of the area. They told me that Cancún reminded them of Miami, but without the services and quality found in Miami. Their intention had been to visit Mexico and its natural attractions and not a "boom" town with vulgar attractions.

This is indeed sad, since after the destruction of Cancún, the developers are building "exclusive" quality resorts on Mexico's Caribbean coast, baptized as the "Maya Riviera". These pristine sites will be eventually destroyed, as occurred with Cancún, if unbridled development is not stopped.

Mr Miguel Olvera-Novoa,
Head of Department of Marine Resources,
Mexico

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I believe that we must restrict some areas along our coast from tourism. I suspect that this may be a double-edged sword, for if we restrict tourism entirely, there will be insufficient funding to protect the areas in question. Money seems to be the primary goal for everyone.

I believe a compromise can be met between local governments and tourism boards. For example if a beautiful area was designated a "hot" tourist spot why can't we segregate this area? Leave part of it for tourism activities, hopefully ecologically-sound ventures, and simply leave the other part alone?

If we need, as a group, to begin to purchase these areas to save them from over-development then that is a definite option. There is funding around, we have to make the effort to find it. We may have to petition local governments to help us designate these areas for research and education only. Another option may be to have persons such as myself take individuals to these areas and educate them as to how terribly important coastal regions are. Education may be the only way to save our coastal regions. Most people have no idea how valuable our coastal resources are. But they must be protected, that is the bottom line. I believe that if we all work together then we can make a difference.

I myself am willing to begin looking for individuals to help fund the purchase of an area in dire need of salvation. We must all work together to educate those who are in charge of these precious areas, educate those not yet in positions to control these areas (such as our own children), and be diplomatic and persuasive enough to sway powerful individuals in governments to help us in this cause.

If we continue to destroy these diverse areas of beauty, we will lose valuable information and sanctuaries for so many species, many of them indigenous only to very small areas. Then what will be left for our children? Since many people in smaller nations still use these areas for their livelihood, these may be the places where we should begin. They know how valuable these areas are.

Ms Angela Speed,
Biology student,
Indiana University Southeast, U.S.A.

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Protección de sitios pristinos del hiper-desarrollo: su compra es una opción?

NOTA DEL MODERADOR: Como continuación de las discusiones del Foro sobre el turismo de masa y sus efectos sobre el medio ambiente y la estructura social, presentamos aqui dos contribuciones combinadas, una preparada por Miguel Olivera Novoa, que deplora la destrucción del medio ambiente en Cancun y hace un llamado al cese de desarrollo urbano/turistico incontrolado, y una segunda contribuciónde Angela Speed, quien propone la adquisición de sitios para conservarlos y protegerlos.

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Coincido completamente con la opinión de Sr Wiese (http://www.csiwisepractices.org/?read=277) acerca del efecto adverso del turismo masivo sobre la calidad de vida y del ecosistema en zonas costeras. Yo conocí Cancún en 1976 y viví ahi desde 1977 a 1981. El lugar era increible, con solamente 25,000 habitantes, con amplias áreas abiertas entre los hoteles y hermosas playas solitarias. Ahora, ustedes pueden ir por el boulevard y casi nunca ver el mar desde su automovil.

El lado de la laguna supuestamente estaba protegido por lo que nadie podía construir ahí. Ahora, la laguna se ha rellenado y se han construido islas artificiales donde se hicieron campos de golf y centros comerciales, restaurantes, etc., y tampoco pueden ahora ver la laguna por la alta densidad de edificaciones en su orilla.

A la fecha, el negocio de Cancún se ha reducido a recibir los llamados "springbrackers", "summerbrackers" y "etc-brackers", que desde que bajan del avión pasan el día tomando cerveza en las playas, la calle, autos, etc., y la noche bailando en las disco tomando cerveza, licores, tequila, etc., que son vertidos directamente dentro de su boca por los "animadores", principalmente mujeres con casi nada de ropa, cuyo trabajo es emborrachar a la concurrencia, quiera o no ( y no digo nada acerca de las drogas, pero aparentemente Cancún también es un paraiso en ese sentido).

Obviamente la mayoría de los "resorts" trabajan bajo el sistema "all inclusive" tratando de retener en sus instalaciones la escasa clientela que logran atraer . El año pasado conocí a una familia de italianos que vinieron a pasar el verano a Cancún atraidos por la publicidad, y no resistieron más de dos días en ese lugar debido al sobredesarrollo y degradación ecológica que le han quitado al lugar sus atractivos naturales. Ellos me decían que Cancún les recuerda a Miami, pero sin los servicios y la calidad de ese sitio, y que su intención al venir a Mexico era conocer sus bellezas naturales, no una megaciudad con nulos atractivos.

Esto es muy triste porque después de la destrucción de Cancún (y por lo tanto, la pérdida de atractivo para el turismo de alto poder adquisitivo), los "desarrolladores" estan construyendo resorts "exclusivos" en la costa caribeña de Mexico bautizada como "Riviera Maya", donde los ahora pristinos lugares serán destruidos como lo fue Cancún si no se le pone un alto al desarrollo desenfrenado.

Sr Miguel Olvera-Novoa,
Jefe del Departamento de Recursos del Mar,
Mexico

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Creo que se deberia restringir el desarrollo del turismo en algunas areas de nuestras costas. Claro que esto podria resultar en un arma de doble filo puesto que si restringimos el turismo podriamos llegar a disminuir la posibilidad de contar con fondos suficientes para proteger dichas areas. El dinero pareceria ser el objetivo final para todos.

Creo que las autoridades locales y las direcciones de turismo pueden llagar a un compromiso. Por ejemplo, si un sitio particularmente atractivo ha sido identificado como un sitio turistico altamente codiciado, porque no hacer una separación dedicando una parte del area para actividades turisticas, de esperar ecologicamente apropiadas, y simplemente respetar la integridad del resto?

Si necesitamos colectivamente comenzar a comprar estas areas para salvarlas de un hiper desarrollo, entonces tenemos una opcion mas definitiva. Tendriamos que solicitar a las autoridades locales de ayudarnos a identificar y designar estas areas para dedicarlas a la investigación, la formación y la educación medioambiental. Otra opción seria la de tomar personas como yo para llevar a grupos a visitar estas areas y educarlos acerca de la importancia de las zonas costeras. La educación seria una manera singular de salvar nuestras zonas costeras. Muchas personas no tienen idea de la importancia de las zonas costeras. Que estas deben ser protegidas es un hecho. Si aunamos nuestros esfuerzos podemos llegar a hacer una diferencia.

De mi parte estoy dispuesta a buscar personas que puedan ayudar a adquirir sitios que necesitan desesperadamente ser salvadas. Debemos hacer un esfuerzo mancomunado para educar aquellos a cargo de estas areas valiosas, asi tambien aquellos que todavia no tienen responsabilidad sobre las mismas (como es el caso de nuestros niños), y ejercer la necesaria diplomacia y persuasión para convencer a poderosos individuos en el gobierno para contribuir a esta causa.

Si continuamos a destruir estas hermosas areas de gran diversidad, perderemos asi un valiosa información, asi como santuarios de numerosas especies, muchas de ellsa endemicas en areas muy restringidas. Si no, ¿que heredaran nuestros hijos? Desde que mucha gente en naciones pequeñas todavia usan estas areas para su subsistencia, deberiamos comenzar por esos sitios. So ellos que conocen bien el valor de estas areas.

Sra Angela Speed,
Estudiante de biologia,
Universidad de Indiana, Sudeste, EEUU

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