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Wise Coastal Practices for Sustainable Human Development Forum

The self-destruct theory of tourism / Cancún-Mexico (+français) (+español)

Posted By: Peter Wiese - replying to Dennis Pantin
Date: Friday, 30 June 2000, at 5:27 p.m.

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(Le texte français se trouve en dessous du texte anglais)
(El texto español se encuentra debajo del texto francés)

In response to Dennis Pantin's (http://www.csiwisepractices.org/?read=232) request for more information on the self-destruct theory of tourism, I offer the following information. This theory was first proposed in the seventies at a conference hosted by the Banff School of Management, Canada. It postulates that an attractive natural place may become developed for an upscale exclusive market wanting low density settlement and willing to pay top prices. Soon other developers move in and competition develops. In order to fill rooms, rates are lowered, standards are proportionately lowered and the place becomes a destination for mass tourism. The elite move on to unspoiled areas.

Pressures continue to build on the environment which includes not only the marine and terrestrial environments, but also the demographic environment. Larger sewage treatment plants are required, more pressure is placed on scarce potable water supplies, the disposal of solid waste soon becomes a major problem for the terrestrial environment. Sheer numbers of novice or unskilled divers descending on coral reefs are a major factor in their destruction. Terrestrial runoff from construction contributes to the travails of the coral reefs. In order to satisfy the market, enormous hotel complexes are built at the water's edge leaving them subject to the forces of erosion and hurricane damage. Turtle nesting places are devastated as well as mangroves. The demographic impact is horrendous as more and more tourists come, tourists of low purchasing power, but still enough to attract criminal elements from outside the area. The local populace is pushed into a marginal status in their own land. The atmosphere of the place changes and soon it becomes attractive to 'spring breakers' who attract prostitutes, discoteques, marathon drinking and public intoxication and drugs. Robberies and violence become commonplace. The final stage of the self-destruct theory comes when the mass market turns its back on the area and the travel agents direct their clients to another 'in place', leaving behind a ruined environment and a destroyed society.

I am not an academic in these matters but I have observed the decline of Cancún, México, particularly after Hurricane Gilbert (1988) which was a watershed event in that area. To substantiate my observations I have amassed a collection of many years of newspaper articles documenting the decline of Cancún. I have translated them into English. In 1996 I delivered a paper on this subject together with the documentary backup to an international conference in Bogotá, Colombia and continue to talk on the subject to anyone who will listen. The problem is not confined to developing or third world countries....some of the worst examples are right here in the U.S.A. along our Gulf of Mexico coast.

Mr. Peter Wiese
Retired exploration geologist
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Moderator's note: Mr. Wiese has kindly agreed to make his paper available and to have it posted onto the web. As soon as this is done, a moderator's note with the web address will be added to a next posting.

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LA THEORIE D'AUTO-DESTRUCTION DU TOURISME / CANCUN-Mexique

En réponse à la demande de Dennis Pantin (http://www.csiwisepractices.org/?read=232) concernant un complément d'information sur la théorie d'auto-destruction du tourisme, voici ce que je peux dire. Cette théorie a été proposée pour la première fois dans les années soixante-dix lors de la conférence organisée par l'Ecole de management de Banff, au Canada. Elle pose le postulat qu'un site naturel attrayant peut être développé pour un marché haut de gamme pour des clients recherchant des hébergements de faible densité à tarifs élevés. En général, d'autres développeurs s'installent peu après et la compétition aussi. Afin que les hébergements fassent le plein, les tarifs sont réduits, le standard baisse dans des proportions similaires et le site devient une destination pour le tourisme de masse. L'élite se déplace alors vers un autre site vierge de développement.

Les pressions continuent de s'exercer sur l'environnement marin et terrestre mais aussi sur la population. De plus grandes stations d'épuration deviennent nécessaires, la pression augmente sur les rares ressources en eau potable, le traitement des déchets solides devient un problème majeur pour l'environnement terrestre. Les plongeurs débutants ou inexpérimentés qui descendent sur les récifs coralliens sont, par le simple fait de leur nombre, un facteur principal de leur destruction. Les écoulements à partir des constructions contribuent au stress des récifs coralliens. Afin de satisfaire les besoins du marché, d'énormes complexes hôteliers sont construits au bord de l'eau, les exposants ainsi à l'érosion et aux ouragans. Les lieux de ponte des tortues sont dévastés ainsi que les mangroves. L'impact démographique est terrible à mesure que les touristes deviennent de plus en plus nombreux, des touristes à pouvoir d'achat certes faible mais encore suffisant pour attirer des éléments criminels extérieurs à la zone. La population locale est marginalisée chez elle. L'atmosphère du lieu change et attire rapidement des 'mauvais éléments' qui eux-mêmes attirent prostituées, discothèques, suscitent des compétitions à qui boira le plus et encouragent la consommation de drogue sur la place publique. Les vols et la violence deviennent faits quotidiens. Le stade final de la théorie d'auto-destruction se traduit par l'abandon de la zone par le marché de masse et l'orientation par les agences de voyages de leurs clients vers d'autres lieux, laissant ainsi derrière eux un environnement dévasté et une société détruite.

Je ne suis pas un universitaire dans le domaine (du tourisme) mais j'ai observé le déclin de Cancun, au Mexique, en particulier après le passage de l'ouragan Gilbert (1988) qui a été un événement-seuil majeur pour la zone. Afin de prouver mes observations, j'ai rassemblé un ensemble d'articles de journaux depuis plusieurs années qui traitent du déclin de Cancun. Je les ai traduit en anglais. En 1996, j'ai écris un article à ce sujet et apporté les preuves documentaires lors d'une conférence internationale à Bogota, en Colombie et je continue de parler de ce problème à qui veut bien m'écouter. Le problème ne se limite pas aux pays en développement ou du Tiers monde...certains des exemples les pires se trouvent justement aux Etats-Unis le long de la côte du Golfe du Mexique.

M. Peter Wiese
Géologue prospecteur retraité
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Note du modérateur: M. Wiese a gentiment accepté que son article soit mis à disposition sur le web. Une fois l'article publié, une note du modérateur comportant l'adresse du site web sera ajoutée au prochain affichage.

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LA TEORIA AUTO-DESTRUCTIVA DEL TURISMO / CANCUN, MEXICO

En respuesta a la solicitud de mayor informacion sobre la teoria auto-destructiva del turismo (http://www.csiwisepractices.org/?read=232), cumplo en suministrar la siguiente informacion. Esta teoria fue propuesta por primera vez en la decada de los años 70 en una conferencia organizada por la Escuela de Gestion de Banff (Banff School of Management) en el Canada. Postula que un sitio natural atractivo puede llegar a desarrollarse para un mercado exclusivo en escala ascendente, que establece un asentamiento humano de baja densidad y esta dispuesto a pagar fuertes precios. Poco despues otros promotores entran el el juego comenzando asi, desarrollando una competicion directa. A fin de llenar las plazas de alojamiento, bajan los precios, disminuyendo asi el nivel de calidad de servicios y estructuras, convirtiendo el sitio en destinacion de turismo de masa. La "elite" se translada hacia lugares mas privilegiados (o sea menos impactados).

Las presiones sobre el medio ambiente continuan a aumentar, que no incluye solamente el medio ambiente marino y terrestre, pero tambien la poblacion humana. Se requieren mayores instalaciones para el tratamiento de aguas servidas, aumenta la presion de demanda sobre el agua potable, y rapidamente el tratamiento de desechos solidos se convierte en un problema mayor para el medio ambiente terrestre. La escorrentia desde sitios construidos en tierra hacia el mar contribuye a la degradacion de los arrecifes de coral. A fin de satisfacer las demandas de mercado, se construyen enormes complejos hoteleros al borde mismo del mar sometiendo este sistema a las fuerzas de la erosion y a los daños causados por los huracanes. Se destruyen los manglares asi tambien como los sitios de reproduccion (i.e. postura) de tortugas. El impacto humano aumenta con el incremento de frecuencia de turistas de bajo poder adquisitivo, pero de todas maneras suficiente para atraer elementos criminales exogenos. Las poblaciones locales se ven marginalizadas en su propia tierra. Cambia la atmosfera local al punto de atraer oportunismos tales como, entre otros, la prostitucion, discotecas, el exceso de consumo de bebidas y el alcoholismo, y el trafico y consumo de drogas. Se hacen frecuentes la delincuencia y la violencia. La fase final de este proceso de auto-destruccion ocurre cuando el mercado de turismo de masa abandona el lugar y los agentes de turismo orientan a su clientela a otros lugares "de moda", dejando atras un medio ambiente degradado y una sociedad destruida.

No soy un especialista en estos asuntos, pero he observado este tipo de decadencia en Cancun, Mexico, en particular a continuacion del huracan Gilbert (1988), el cual constituyo un evento emblematico en esa region. Como apoyo a mis observaciones, he logrado reunir a traves de los años, numerosos articulos periodisticos que documentan la decadencia de Cancun. Los he traducido al ingles. En 1996 presente un trabajo sobre este tema en Bogota, Colombia, junto con la evidencia documentaria y continuo a hablar de este problema con toda persona dispuesta a escucharme. El problema no es exclusivo de paises en vias de desarrollo…, algunos de los peores ejemplos existen aqui mismo, en los Estados Unidos de Norteamerica a lo largo de la costa del Golfo de Mexico.

Sr. Peter Wiese
Geologo prospector retirado
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Nota del moderador: El Sr. Wiese estuvo cordialmente de acuerdo en que su artículo sea disponible para todos via internet. Tan pronto como esto ocurra, el moderador enviará a ustedes un nuevo mensaje con la dirección electrónica de dicho artíclo.

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