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Wise Coastal Practices for Sustainable Human Development Forum

The social impacts of tourism / Cancún-Mexico and Maputaland. (+Français & Español)

Posted By: Jules Siegel, Yogani Govender.
Date: Wednesday, 23 May 2001, at 4:47 p.m.

In Response To: The self-destruct theory of tourism / Cancún-Mexico (+français) (+español) (Peter Wiese - replying to Dennis Pantin)

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(Le texte français se trouve en dessous du texte anglais)
(El texto español se encuentra debajo del texto francés)

A DIFFERENT PERSPECTIVE ON CANCUN: I have been living in Cancún since 1983, and I would like to present a different view to that contained in Mr. Wiese's article (http://www.csiwisepractices.org/?read=246) and his full paper on the website (http://www.unesco.org/csi/wise/cancun1.htm) and some of the resulting discussions to this forum (http://www.csiwisepractices.org/?read=283).

HISTORY OF THE DEVELOPMENT OF CANCUN: Planning for Cancún began as early as 1969 and the state of Quintana Roo was created in order to provide the political infrastructure. Cancún resulted from a 1967 study initiated by the Director of the Bank of Mexico, which was carried out to determine the feasibility of capturing foreign currency by developing tourism resorts. The resort was initially financed with a $27 million loan from the Bank for International Development. The resort was designed from the beginning for the middle class, not the upper classes. Miami, a middle class resort was their model.

In 1971, the population of the northern district of the state was not more than 10,000, most of them on Isla Mujeres and Cozumel. The entire area around Cancún was essentially uninhabited. The island itself had three caretakers of a coconut plantation. Thus there is no native population, everyone in Cancún comes from somewhere else

HEALTH OF THE LAGOON: On the whole the lagoon smells fine and is quite clean. It is used by local residents for fishing. There is now very little sewage in the lagoon and it is strictly forbidden to dump raw sewage in the lagoon. It has changed from a foul-smelling, algae-covered mess to its present state of relative cleanliness. The chief problems now are discharges from hotels and commercial area, mainly resulting from their cleaning activities and storm drains, and restaurants that do not install or maintain grease traps.

At present there is a major battle going on about the water treatment plant in Pok-Ta-Pok, which does not function properly. As a result, they occasionally discharge treated effluents into the lagoon because of malfunctioning systems. However, this is not legal. In the past few months we have noted a distinct improvement in the smell, and as I understand it, a new water treatment plant is coming on line.

PUBLIC CONCERN: Everyone in Cancún is concerned about the lagoon. The general attitude is in favour of environmental protection. This was well expressed recently when a local Senator criticised environmentalists and was roundly denounced by all sectors of society, including the Secretary-general of his own party.

FUTURE DEVELOPMENT OF CANCUN: At present the largest development ever proposed in Cancún, Puerto Cancún, is stalled because of environmental concerns. Also when a new hotel was proposed for a very over-developed section of Punta Cancún (the hotel zone's main commercial zone), the city's fathers vetoed any change in the master plan, thus effectively cancelling the project.

SOCIAL CONDITIONS: Irregular 'shanty' settlements housing unskilled workers do exist, however, over time they evolve into normal semi-urbanised areas. While there are many poor people in Cancún, they are intelligent, communicative and aggressive in their upward mobility. Of course there is petty crime in Cancún, but it is one of the safest urban areas in the Western Hemisphere.

For further views on some of these issues see 'Holding on to the dream in Cancún' (http://www.cafecancun.com/statisc.htm).

Mr. Jules Siegel,
Writer and Graphic Designer,
Cancún, Mexico.

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I having been carrying out research in one of the most beautiful areas of Kwa-Zulu Natal, Maputaland (http://www.unesco.org/csi/act/maputaland/maputa1.htm), a destination that any person who favours the outdoors would love to experience. However, those that dare visit the area have to deal with theft of their equipment, camping gear, clothes, vehicles and sometimes even their lives. The other week, there was another incident on the news, of a father and daughter from the Netherlands experiencing a similar fate.

I have had the personal experience of being robbed of my field equipment and clothes while in this area. For far too long these incidents have occurred and nothing really is being done about them. There has been some intervention from the government, however, these robberies still continue.

How can we visit these remote, aesthetically pleasing environments when our lives are in danger? If we avoid these places what will happen to those communities relying on the income from visitors and tourists. Is there any solution to this problem? Are there any other places experiencing similar problems? If so, how have you solved, or attempted to solve these problems.

Ms. Yogani Govender,
Environmental Studies Department,
University of Zululand, South Africa.

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LES IMPACTS SOCIAUX DU TOURISME / CANCUN -MEXIQUE ET MAPUTALAND

UNE PERSPECTIVE DIFFERENTE SUR CANCUN : J'habite à Cancún depuis 1983 et je voudrais présenter une vision différente que celle de l'article de M. Wiese (http://www.csiwisepractices.org/?read=246) et de son article complet sur le site Web (http://www.unesco.org/csi/wise/cancun1.htm) ainsi que de certaines des discussions qui en on résulté dans le Forum (http://www.csiwisepractices.org/?read=283).

HISTOIRE DU DEVELOPPEMENT DE CANCUN : la planification de Cancún a débuté dès 1969 et l'Etat de Quintana Roo a été créé afin d'en offrir l'infrastructure politique. Cancún est le résultat d'une étude en 1967 à l'initiative du Directeur de la Banque de Mexico, qui a été réalisée pour déterminer la possibilité de capter les devises étrangères en développant les stations balnéaires. La station balnéaire a été financée au départ par un prêt de 27 millions de dollars US de la Banque Internationale de Développement. Elle a été conçue dès le départ pour les classes moyennes, pas pour les classes aisées. Miami, une station balnéaire pour classes moyennes était leur modèle.

En 1971, la population du district nord de l'Etat ne dépassait pas les 10,000 habitants, la plupart vivant dans l'île Mujeres et à Cozumel. Toute la zone autour de Cancún était pour l'essentiel inhabitée. L'île elle-même n'accueillait que trois surveillants d'une plantation de cocotiers. Il n'y a ainsi aucune population autochtone, tout le monde à Cancún vient d'ailleurs.

LA SANTE DE LA LAGUNE : dans l'ensemble la lagune ne sent pas et elle est assez propre. Elle est utilisée par les locaux pour la pêche. Il y a très peu de rejets dans la lagune et il est strictement interdit d'y rejeter des effluents non traités. La lagune est passée d'un état de ramassi nauséabond et d'algues à son état actuel de relative propreté. Les problèmes principaux proviennent des rejets d'une part par les hôtels et les zones commerciales, associés à leur nettoyage et à l'évacuation des eaux de pluie, et d'autre part des restaurants qui n'installent pas ou n'entretiennent pas leurs dégraisseurs.

A l'heure actuelle une bataille importante à lieu au sujet de la station d'épuration de Pok-Ta-Pok qui ne fonctionne pas correctement. Résultat, des rejets traités sont parfois relâchés dans la lagune en raison de disfonctionnements. Ceci n'est pas pour autant légal. Au cours des derniers mois nous avons pu noter une amélioration nette des odeurs, et il me semble qu'une nouvelle station d'épuration est prévue.

PREOCUPATION DU PUBLIC : tout le monde à Cancún se préoccupe de la lagune. L'attitude générale est d'être favorable à la protection de l'environnement. Ceci a encore été démontré récemment lorsqu'un Sénateur local critiquant des environnementalistes a été largement mis à l'index par tous les secteurs de la société, y compris le Secrétaire Général de son propre parti.

DEVELOPPEMENT FUTUR A CANCUN : à l'heure actuelle, le projet de développement le plus important jamais proposé à Cancún, Puerto Cancún, est arrêté en raison de préoccupations environnementales. De même lors d'une proposition de construction d'un hôtel dans un secteur sur-développé de Punta Cancún (la zone commerciale principale des hôtels) les pères de la cité ont mis leur veto à tout changement du plan d'aménagement, annulant ainsi le projet.

CONDITIONS SOCIALES : des 'bidons-villes' illégaux accueillant des travailleurs sans qualifications existent, mais ils évoluent vers des zones semi-urbanisées normales. Bien qu'il y ait de nombreuses personnes pauvres à Cancún, ils sont intelligents, savent communiquer et sont agressifs quand il s'agit de la question de leur ascension sociale. Bien sûr que la petite criminalité est présente à Cancún, mais c'est une des zones urbaines les plus sûres dans le monde occidental.

Pour obtenir d'autres avis sur ces questions, consultez 'S'accrocher au rêve à Cancún' (http://www.cafecancun.com/statisc.htm).

M. Jules Siegel,
Ecrivain et Graphiste,
Cancún, Mexique.

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Je fait des recherches dans une des plus belles zones du Kwa-Zulu Natal, Maputaland (http://www.unesco.org/csi/act/maputaland/maputa1.htm), une destination que toute personne amoureuse de nature aimerait connaître. Mais ceux qui osent visiter cette zone doivent faire face au vol de leur équipement, de leur matériel de camping, de leurs vêtements, de leurs véhicules et parfois de leur vie. La semaine dernière, un nouvel incident à fait la une, un père et sa fille hollandais ayant connu un sort semblable.

J'ai moi même fait l'expérience du vol de mon matériel de terrain et de vêtements dans cette zone. Ces incidents se déroulent depuis beaucoup trop longtemps sans que rien n'ait réellement été fait à leur sujet. Le gouvernement est un peu intervenu mais ces vols continuent.

Comment peut-on visiter ces régions retirées et magnifiques quand nos vies y sont menacées? Si nous évitons ces endroits que va-t-il advenir de ces communautés qui vivent du revenu des visiteurs et du tourisme? Y-a-t-il,une solution à ce problème? Existe-t-il d'autres endroits connaissant les mêmes problèmes? Si c'est le cas chez vous, comment avez-vous résolu ou essayé de résoudre ces problèmes?

Mme Yogani Govender,
Département de l'Environnement,
Université du Zululand, Afrique du Sud.

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LOS IMPACTOS SOCIALES DEL TURISMO / CANCÚN-MÉXICO Y MAPUTOLAND

UNA PERSPECTIVA DIFERENTE DE CANCÚN: Vivo en Cancún desde 1983 y me gustaría presentar una visión diferente de la presentada en el artículo del Sr. Peter Wiese (http://www.csiwisepractices.org/?read=246) y su trabajo completo en el sitio Web (http://www.unesco.org/csi/wise/cancun1_s.htm) y algunas de las discusiones que resultaron de su incorporación al Foro (http://www.csiwisepractices.org/?read=283).

HISTORIA DEL DESARROLLO DE CANCÚN: La planificación de Cancún comenzó en 1969. El Estado de Quintana Roo fué creado para establecer una infraestructura político/administrativa. Cancún fué el resultado de un estudio realizado en 1967 por el Director del Banco de México, llevado a cabo para determinar la factibilidad de atraer divisas extranjeras por medio del desarrollo de centros turísticos. El centro fué inicialmente financiado por un préstamo de U$S 27 millones del Banco Internacional de Desarrollo (BID). El centro fué diseñado originalmente para la clase media, no para la clase acomodada. Miami, un centro para la clase media constituyó el modelo o patrón.

En 1971, la población del distrito norte del Estado no excedía 10000 habitantes, la mayor parte ubicados en la Isla Mujeres y en Cozumel. La región en torno de Cancún casi carecía de habitantes. La isla mism,a tenía tres encargados de la plantación de cocoteros. No había habitantes autóctonos. Todos los habitantes de Cancún son originarios de otras partes.

ESTADO MEDIOAMBIENTAL DE LA LAGUNA: En general la laguna huele bien y está bastante limpia. Es utilizada por residentes locales para la pesca. Hay muy pocos aguas residuales en la laguna y está terminantemente prohibido verter aguas servidas sin tratar en la laguna. Ha cambiado de un cuerpo de agua maloliente cubierto de algas a un estado presente de relativa limpieza. Los problemas principales actualmente son vertidos provenientes de hoteles y centros y zonas comerciales, en su mayoría procedientes de sus actividades de limpieza y del alcantarillado y de los retaurantes que no instalan o no mantienen filtros de retención de grasas.

Actualmente hay un conflicto de envergadura con respecto a la planta de tratamiento de aguas usadas (aguas negras o residuales) en Pok-Ta-Pok, que no funciona adecuadamente. La descarga ocasional de efluentes resulta del mal funcionamiento de los sistemas. Sin embargo, esto es ilegal. En los meses recientes se ha notado una mejora en el problema de los malos olores, y tengo entendido que se planifica una nueva planta de tratamiento de aguas usadas.

INTERÉS PÚBLICO: Todos los habitantes de Cancún están interesados en el estado medioambiental (la salud) de la laguna. La actitud general es una en favor de una protección medioambiental. Eso fué expresado recientemente cuando un senador local criticó a los ambientalistas y como consecuencia fué duramente criticado por todos los sectores de la sociedad, incluso por el Secretario General de su propio partido.

DESARROLLO FUTURO DE CANCÚN: Actualmente, el plan de desarrollo más importante diseñado hasta el presente concierne al Puerto Cancún, que está estancado debido a preocupaciones medioambientales. También se propuso un nuevo hotel en una zona excesivamente urbanizada de Punta Cancún (la zona hotelera más comercializada). Los notables de la ciudad vetaron todo cambio en el plan maestro, y como resultado se canceló el proyecto.

CONDICIONES SOCIALES: La implantaciones de barriadas (ciudades perdidas) por trabajadores no calificados existen. Sin embargo, con el pasar del tiempo pueden convertirse en zonas semiurbanizadas normales. Mientras que sí hay muchos pobres en Cancún, son inteligentes, comunicativos, y tesoneros en su movilidad ascendente. Por supuesto que existe la delincuencia (o delito) menor en Cancún, pero es una de las zonas más seguras del Hemisferio Occidental.

Para mayor información sobre algunos de los puntos de vista expresados más arriba, véase 'Holding on to the dream in Cancún" ('Aferrándose al sueño en Cancún') (http://www.cafecancun.com/statisc.htm).

Sr. Jules Siegel,
Escritor y diseñador gráfico,
Cancún, México.

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He realizado trabajos de investigación en una de las zonas más bellas de Kua-Zulu Natal, Maputaland (http://www.unesco.org/csi/act/maputaland/maputa1.htm), una destinación que enriquecería la experiencia de toda persona que aprecia la naturaleza y el aire libre. Sin embargo, aquellos que osan visitar la zona toman el riesgo que les roben su equipo, material de campamento, vestimenta, vehículos y hasta arriesgan su vida. Hace una semana se presentó otro incidente en les noticias: un ciudadano holandés y su hija sufrieron tal suerte.

De mi parte tengo la experiencia del robo de mi equipo y vestimentas en la zona. Esto ha estado ocurriendo desde hace ya tiempo y nada parece hacerse al respecto. Ha habido una intervención por parte del gobierno. Sin embargo, los robos continúan.

Cómo podemos visitar esos lugares remotos y tan agradables estéticamente sin poner en peligro nuestras vidas? Si evitamos visitar esos sitios qué ocurrirá con las comunidades que subsisten de los ingresos provenientes de visitantes y turistas. ¿Existe una solución a este problema? ¿Hay otros lugares con experiencias similares? Si los hay, ¿cómo han resuelto o tratado de resolver tales problemas?

Sra. Yogani Govender,
Departamento de Estudios Medioambientales,
Universidad de Zululand, Suráfrica.

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