| View Thread | Return to Index | Read Prev Msg | Read Next Msg |

Wise Coastal Practices for Sustainable Human Development Forum

Environmental impact of urban and industrial development-a case history: Cancún(+français)(+español)

Posted By: Peter Wiese
Date: Thursday, 28 September 2000, at 2:18 p.m.

In Response To: The self-destruct theory of tourism / Cancún-Mexico (+français) (+español) (Peter Wiese - replying to Dennis Pantin)

------------------------------

(Le texte français se trouve en dessous du texte anglais)
(El texto español se encuentra debajo del texto francés)

Moderator's note: Following a contribution by Arno Schmid on 'The pressures of tourism: when is 'enough' really enough?' (http://www.csiwisepractices.org/?read=229), there has been considerable debate about this topic. Peter Wiese, based on his experiences and a paper he presented concerning Cancún, Mexico, participated in this debate and initiated a discussion on the self-destruct theory of tourism (http://www.csiwisepractices.org/?read=230) (246). Mr. Wiese's paper is now posted on the Web (http://www.unesco.org/csi/wise/cancun1.htm) with a summary below.

=========================

Summary

Before its development, Cancún Island was a barrier island, 17 km long and 100-400 m wide. It faced the Caribbean Sea and enclosed a shallow lagoon and was an important nesting site for seabirds and sea turtles. There were several openings to the mangrove lined lagoon in which there was a variety of marine life.

In order to create a tax base for the newly created state of Quintana Roo (1973), it was decided to create an upscale resort for the wealthy. Firstly farmers were brought in from other states to set up the agricultural infrastructure on land to the west of the lagoon. However, poor soils resulted in these farmers becoming subsistence farmers, and most food is brought in from other parts of Mexico.

Quarries were developed and causeways constructed linking the island to the mainland and restricting the flow of fresh water into the lagoon. Sections of the lagoon were filled for golf courses and amusement parks. Sewage treatment and the disposal of other wastes became a major problem, eventually the exhausted quarries were used as rubbish dumps, polluting the groundwater supplies. The creation of marinas in the lagoon added to the problems so that now the smell and appearance of the lagoon is unhealthy.

Added to the ecological impacts are the demographic impact resulting from thousands of unskilled workers moving into the area and living in barrios with no running water or sewer services, where disease is a constant problem. Many of these workers, having few skills, turn to crime to survive, resulting in a frightening clash of cultures.

After 15 years of development, Hurricane Gilbert hit Cancún in 1988, resulting in considerable destruction and hardship. In an effort to win back its share of the tourist trade the hotel association participated in competitive pricing. Tourist arrivals increased, but it was a different type of visitor, more budget conscious.

The development of Cancún can be traced in a model entitled the 'self-destruct theory of tourism.' In Phase I of this model, a remote area becomes an escape for the rich who live in isolation from the rest of the population. Through Phase II, the middle income tourists arrive, the rich move on and there is more interaction between tourists and residents. The area moves on to mass tourism and there is socio-environmental degradation of the destination in Phase III, which ultimately leads into Phase IV as the tourism industry collapses leaving a resident population unable to return to its old way of life. Cancún has nearly reached the endpoint of Phase III.

Mr. Peter Wiese,
Retired exploration geologist

*****************************************************************************

Impact du développement urbain et industriel sur l'environnement - un exemple classique : Cancún, Quintana Roo, Mexique

Note du modérateur : Suite à une contribution d'Arno Schmid sur "Les pressions du tourisme : quand 'assez' est-il réellement 'assez'?" (http://www.csiwisepractices.org/?read=229), le sujet a fait l'objet d'un débat important. Peter Wiese, sur la base de son expérience et d'un article qu'il a présenté au sujet de Cancún, Mexique, a participé à ce débat et est à l'origine d'une discussion sur la théorie d'auto destruction du tourisme (http://www.csiwisepractices.org/?read=230) (246). L'article de M. Wiese est maintenant publié sur le site Web (http://www.unesco.org/csi/wise/cancun1.htm) avec le résumé ci-dessous.

=========================

Résumé

Avant son développement, l'île de Cancún était une île barrière, d'une longueur de 17 km et d'une largeur de 100 à 400 m. Elle faisait face à la Mer Caraïbe et barrait une lagune peu profonde qui était un site important de nidification pour les oiseaux de mer et les tortues marines. La lagune était ouverte en plusieurs endroits et bordée de mangroves abritant une vie marine variée.

Afin d'établir une base de taxation pour l'état de Quintana Roo nouvellement fondé (1973), il fut décidé de créer une station balnéaire de grand standing pour les riches. Des agriculteurs furent tout d'abord amenés des autres états pour développer les infrastructures agricoles sur les terres à l'ouest de la lagune. Cependant, en raison de la pauvreté des sols, seule une agriculture de subsistance a pu se développer et la majeure partie de la nourriture est apportée des autres régions du Mexique.

Des carrières furent exploitées et des chaussées construites pour relier l'île à la terre ferme, ces dernières ayant réduit l'apport en eau douce dans la lagune. Des parties de la lagune ont été remblayées pour construire des golfs et des parcs d'attraction. Le traitement des eaux usées et l'élimination des autres déchets devinrent un problème majeur, et les carrières devenues inexploitables ont été transformées en décharges, polluant ainsi les eaux souterraines. La création de marinas dans la lagune a aggravé les problèmes de sorte que, tant par les odeurs que par l'impact visuel, la lagune a un aspect insalubre

A l'impact écologique vient s'ajouter l'impact démographique lié au déplacement de milliers de travailleurs non qualifiés qui viennent vivre dans des barrios sans eau courante ni égouts et où les maladies sont un problème permanent. Nombre de ces travailleurs, sans qualifications, tombent dans la délinquance pour survivre, entraînant de terribles conflits inter-culturels.

Après 15 années de ce type de développement, l'ouragan Gilbert a touché Cancún en 1988, entraînant des dégâts et une misère considérables. Afin de récupérer sa part du marché touristique, l'association des hôtels s'est alignée sur des prix compétitifs. Le nombre de touristes a augmenté, mais d'un type différent, plus regardant sur ses dépenses.

Le développement de Cancún peut être décrit selon le modèle dit de la 'théorie d'autodestruction du tourisme'. Dans la Phase I de ce modèle, une zone à l'écart devient un lieu d'évasion pour les riches qui vivent alors isolés du reste de la population. Au cours de la Phase II, les touristes à revenu moyen arrivent, les plus riches se déplacent et l'interaction entre touristes et habitants s'accroît. La zone s'engage dans le tourisme de masse et la dégradation socio-environnementale apparaît au cours de la Phase III, qui finalement aboutit à la Phase IV, lorsque l'industrie du tourisme s'effondre laissant une population permanente incapable de retrouver son ancien mode de vie. Cancún en est pratiquement arrivée à la fin de la Phase III.

Mr. Peter Wiese,
Géologue expert en exploration à la retraite

*****************************************************************************

Impacto medioambiental del desarrollo turistico e industrial - Un caso de estudio: Cancún, Quintana Roo, México

Nota del Moderador : A continuación de una contribución de Arno Schmid sobre "Las Presiones del Turismo: ¿Cuando 'ya alcanza' es realmente suficiente?" (http://www.csiwisepractices.org/?read=229), se ha desarrollado un considerable debate sobre este tema. Basandose en su experiencia y un trabajo sobre Cancún, México, presentado en un congreso en 1996, el geólogo Peter Wiese ha participado en este debate e iniciado una discusión sobre la teoria de la auto destrucción del turismo (http://www.csiwisepractices.org/?read=230) (246). El trabajo del Sr. Wiese esta disponible en el Web (http://www.unesco.org/csi/wise/cancun1_s.htm), con un resumen dado a continuación.

=========================

Resumen

Previo a su desarrollo, la isla de Cancún era un arrecife de unos 17 km de largo por 100 a 400 m de ancho. Daba el frente al Mar Caribe y encerraba una laguna poco profunda, constituyendo un importante sitio de nidificación de aves y tortugas marinas. Existian varias aberturas en su borde de manglares en el cual se desarrollaba una abundante diversidad de vida marina.

A fin de proveer una base fiscal para el recientemente creado Estado de Quintana Roo (1973), las autoridades decidieron establecer un asentamiento turistico de alto nivel para un publico pudiente. Para comenzar, se trajeron agricultores de otros estados para establecer una infraestructura agricola en las tierras al oeste de la laguna. La pobreza de los suelos hizo que la producción fuera solamente una de subsistencia y como consecuencia, la mayor parte de los alimentos proviene de otros sitios en México.

Se establecieron canteras y se construyeron carreteras elevadas conectando la isla al continente, reduciendo asi el flujo de aguas dulces a la laguna. Se rellenaron partes de la laguna para establecer campos de golf y parques de distracciones. El tratamiento de aguas usadas y la eliminación de basuras pronto se convirtieron en problemas. Se utilizaron la excavaciones de canteras como vertederos, lo cual llevó a la contaminación de aguas subterraneas. La construcción de puertos deportivos en la laguna agravó la situación al punto que la apariencia y olores de la laguna acabaron por darle un aspecto insalubre.

Al impacto medioambiental se añadió el impacto demografico como resultado de la afluencia de millares de trabajadores no calificados que se establecieron en asentamientos espontaneos (barrios) sin agua corriente ni servicios sanitarios, en los cuales las enfermedades constituyen un problema constante. La escasez de mano de obra calificada favorece la delincuencia como forma de sobrevivencia, resultando asi en un terrible choque de culturas.

Luego de unos 15 años de ete tipo de desarrollo, el huracan Gilbert azotó Cancún en 1988 con la consiguiente destrucción y miseria. Afin de poder atraer de nuevo el turismo la hoteleria del area entró en una competividad de precios. Aumentó el flujo turistico, pero el nivel del turista habia cambiado, siendo esta vez de medios mas modestos.

Es asi que el desarrollo turistico de Cancún puede ubicarse dentro de la "la teoria de la auto destrucción del turismo". En la Fase I de este modelo un sitio remoto se convierte en un refugio para los ricos y acomodados que viven aislados del resto de la población. En la Fase II comienzan a afluir turistas de medios mas modestos, los ricos van a otro sitio y hay mayor interacción entre turistas y la poblacion local. Eventualmente el area atrae un turismo de masa que lleva a una degradación social y medioambiental que determina la Fase III y que conduce a la Fase IV en la que el turismo sufre un colapso y la población local ya no puede recuperar su modo de vida original. Cancún ha llegado casi al término de la Fase III.

Peter Wiese,
Geólogo de exploración retirado

Messages in This Thread

SEND YOUR REACTION/RESPONSES TO THE MODERATOR.

| View Thread | Return to Index | Read Prev Msg | Read Next Msg |